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Michael O´Neills Zeit als Manager in Nordirland…

Michael O’Neill ist nach achteinhalb Jahren als Manager für Nordirland zurückgetreten.

O’Neill entschied sich gegenseitig, seine Position zu verlassen, da die UEFA angesichts der Coronavirus-Pandemie eine überarbeitete internationale Spielplanung vorgeschlagen hatte.

“Nach sorgfältigen Überlegungen und nach Gesprächen mit dem irischen Verband finde ich es nur fair, dass jetzt der richtige Zeitpunkt für mich ist, beiseite zu treten”, sagte O’Neill.

O’Neill wurde Anfang November zum Stoke-Chef ernannt, war jedoch weiterhin für Nordirland verantwortlich, um den Qualifizierungsprozess für die Euro 2020 – jetzt auf 2021 verschoben – zu überprüfen.

Es ist jedoch wahrscheinlich, dass die UEFA die Play-off-Spiele nach den ersten Spielen der Nations League im September um die letzten vier Plätze bei der neu geplanten Europameisterschaft im nächsten Jahr verschieben wird.

O’Neill fügte hinzu: „Ich hätte die Gelegenheit, Nordirland im Play-off-Spiel UEFA 2020 gegen Bosnien und Herzegowina zu managen, und die Chance, mich für ein weiteres großes Turnier zu qualifizieren, sehr genossen, aber die aktuelle Situation bedeutet, dass dies nicht mehr möglich ist.

„Es war wichtig, den Verband und die Mannschaft in der bestmöglichen Form zu lassen, um nicht nur die besten Chancen auf eine Qualifikation für die Euro 2021 zu haben, sondern dem neuen Manager auch Zeit zu geben, auf dem Erfolg aufzubauen, den wir während meiner achtjährigen Amtszeit hatten .

„Während meiner Zeit hier hatte ich das Glück, mit vielen großartigen Coaching-, medizinischen und Support-Mitarbeitern zusammengearbeitet zu haben, die alle zu unseren Erfolgen beigetragen und in einigen großartigen Momenten geteilt haben.

“Was meine Spieler in Vergangenheit und Gegenwart betrifft, möchte ich ihnen allen für ein überwältigendes Maß an Engagement und Professionalität danken, das dazu beigetragen hat, dass wir alle so viele unvergessliche Höhen und großartige Erfahrungen gemacht haben.”

O’Neill wurde im Dezember 2011 ernannt und leitete den Lauf zur EM 2016 in Frankreich – das erste Mal seit 30 Jahren, dass sie sich für ein großes Turnier qualifiziert hatten.

Sie schafften es nach einem berühmten Sieg gegen die Ukraine durch ihre Gruppe, bevor sie nach der Niederlage gegen Wales in Paris im Achtelfinale ausschied.

Patrick Nelson, CEO des irischen FA, sagte: „Unter einzigartigen Umständen schließen wir unser unvergessliches Kapitel mit Michael O’Neill ab.

„Seine Zeit als Manager und als Chief Football Officer beim irischen Verband wird als eine der berauschendsten für unsere Fans und als die erfolgreichste für unsere Spieler in Erinnerung bleiben.

“Wir freuten uns alle darauf, dass Michael im März wieder die Mannschaft für das Spiel gegen Bosnien und Herzegowina führen würde, aber aus offensichtlichen Gründen war es einfach nicht so.”

„Jetzt, da wir von der UEFA ein klareres Gespür für ihr nächstes Spielprogramm haben, ist es an der Zeit, eine neue Richtung einzuschlagen, um Michaels Nachfolger die bestmögliche Chance zu geben, für die Nations League zu planen und in dieser zu konkurrieren Bereite dich auf die entscheidenden Play-off-Spiele vor, die uns hoffentlich im nächsten Sommer wieder auf Euro bringen werden. “