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Michael O´Neills Regierungszeit in Nordirland endet früh

Michael O’Neill ist nach achteinhalb Jahren als Manager für Nordirland zurückgetreten.

O’Neill, der im November zum Stoke-Manager ernannt wurde, sollte vor seinem Ausscheiden aus der Nationalmannschaft die Qualifikation für die EM 2020 in Nordirland übernehmen. Eine geplante Überarbeitung des internationalen Spielplans aufgrund der Coronavirus-Pandemie hat jedoch dazu geführt sein früher Ausstieg.

“Nach sorgfältigen Überlegungen und nach Gesprächen mit dem irischen Verband finde ich es nur fair, dass jetzt der richtige Zeitpunkt für mich ist, beiseite zu treten”, sagte O’Neill.

“Ich hätte die Gelegenheit geliebt, Nordirland im Play-off-Spiel UEFA 2020 gegen Bosnien und Herzegowina zu managen und mich für ein weiteres großes Turnier zu qualifizieren, aber die aktuelle Situation bedeutet, dass dies nicht mehr möglich ist.”

Die Ankündigung beendet einen äußerst erfolgreichen Zeitraum für O’Neill, der durch die Reise der Grünen und Weißen Armee zur Euro 2016 hervorgehoben wird – ihr erster Auftritt bei einem großen Turnier seit der Weltmeisterschaft 1986.

O’Neill wurde im Dezember 2011 ernannt und hatte in seinen 72 verantwortlichen Spielen eine Gewinnquote von 36 Prozent. Er gewann 18 der 48 Pflichtspiele, die er für Nordirland beaufsichtigte.

Patrick Nelson, CEO des irischen Verbandes, sagte: „Unter einzigartigen Umständen schließen wir unser unvergessliches Kapitel mit Michael O’Neill ab.

„Seine Zeit als Manager und als Chief Football Officer beim irischen Verband wird als eine der berauschendsten für unsere Fans und als die erfolgreichste für unsere Spieler in Erinnerung bleiben.

“Wir haben uns alle darauf gefreut, dass Michael im März wieder die Mannschaft für das Spiel gegen Bosnien und Herzegowina führen wird, aber aus offensichtlichen Gründen war es einfach nicht so.”

Während einer Videokonferenz zwischen 55 Mitgliedsverbänden am Dienstag schlug die UEFA vor, die Play-off-Spiele – die ursprünglich im letzten Monat stattfinden sollten – nach den Eröffnungsspielen der Nations League im September für Oktober zu verschieben.

O’Neill hatte seit langem den Wunsch, wieder in das Clubmanagement zurückzukehren, was letztes Jahr gewährt wurde, als Stoke ihn bat, den Kampf gegen den Abstieg zu führen.

Er gewann 10 seiner 23 Spiele, die für die Potters verantwortlich waren, und lenkte den Verein auf den 17. Platz – drei Punkte über der Drop-Zone – vor der Sperre im Spiel.

O’Neill hatte zuvor gesagt, dass er zwar während der relativ ruhigen internationalen Zeit im Winter kein Problem damit hatte, seine Rollen mit Stoke und Nordirland zu jonglieren, dies aber nicht tun würde, wenn im September alle paar Wochen Spiele stattfinden würden. Oktober und November.

Obwohl seit einiger Zeit bekannt ist, dass er weiterziehen würde, wurde noch kein Nachfolger benannt.

Bevor die Pandemie die Verschiebung der Euro 2020 auf den nächsten Sommer erzwang, war die Möglichkeit offen gehalten worden, dass O’Neill im Falle einer Qualifikation Nordirlands weiterhin die Verantwortung übernommen hätte.

„Es war wichtig, den Verband und die Mannschaft in der bestmöglichen Form zu lassen, um nicht nur die besten Chancen auf eine Qualifikation für die Euro 2021 zu haben, sondern dem neuen Manager auch Zeit zu geben, auf dem Erfolg aufzubauen, den wir in meinen acht Jahren hatten Amtszeit «, sagte O’Neill.

„Während meiner Zeit hier hatte ich das Glück, mit vielen großartigen Coaching-, medizinischen und Support-Mitarbeitern zusammengearbeitet zu haben, die alle zu unseren Erfolgen beigetragen und in einigen großartigen Momenten geteilt haben.

„Was meine Spieler in Vergangenheit und Gegenwart betrifft, möchte ich ihnen allen für ein überwältigendes Maß an Engagement und Professionalität danken, das dazu beigetragen hat, dass wir alle so viele unvergessliche Höhen und großartige Erfahrungen gemacht haben.

„Ich möchte mich auch bei allen Mitarbeitern des irischen Verbandes bedanken, die den Job zu einer wunderbaren Erfahrung gemacht haben, insbesondere bei Patrick Nelson (CEO), Leslie Caul und Gerry Mallon (IFA-Vorsitzende), Jim Shaw und David Martin (IFA-Präsidenten), die dies immer getan haben war eine großartige Quelle der Unterstützung.

„Zum Schluss an die Fans, danke. Es war eine Ehre und ein enormes Privileg, die Gelegenheit gehabt zu haben, mein Land zu verwalten, und ich werde meine Zeit als Manager Nordirlands für immer schätzen. Die Unterstützung, die Sie mir und dem Team im Laufe der Jahre geleistet haben, war unglaublich demütig. “

Ian Baraclough, Manager der U21, hat sich als Favorit der Buchmacher herausgestellt, um O’Neill zu ersetzen, aber der scheidende Manager sagte, er würde diese Entscheidung der IFA überlassen.

“Wenn der Vorstand und die IFA möchten, dass ich mit ein wenig Anleitung helfe, werde ich das gerne tun, aber ich werde meinen Nachfolger nicht auswählen”, sagte er.

„Um fair gegenüber dem Kandidaten zu sein, verdienen sie einen Prozess, an dem der vorherige Manager nicht beteiligt ist. Ich weiß, dass die IFA einen langen Prozess durchlaufen hat, um mich selbst zu ernennen, und das werden sie erneut tun.

„Alle genannten Personen sind in irgendeiner Weise mit Nordirland verbunden, da sie innerhalb des Systems oder unter mir gearbeitet haben. Sie sind alle sehr glaubwürdig in Bezug auf ihre Fähigkeit, die Arbeit zu erledigen. “