Meinungsforscher: ‘Unmöglich’ zu sagen, warum die Umfragen im Jahr 2020 falsch waren

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Ein neuer, mit Spannung erwarteter Bericht des führenden Meinungsforschungsinstituts bestätigt, wie falsch die Wahlumfragen im Jahr 2020 waren.Aber neun Monate nach diesem knapper als erwarteten Wettbewerb suchen die Leute, die nach den Gründen fragen, immer noch nach Antworten.

Laut dem neuen umfassenden -Bericht der American Association for Public waren die nationalen Umfragen zum Präsidentschaftswettbewerb 2020 die ungenauesten seit 40 Jahren, während die staatlichen Umfragen die schlechtesten seit mindestens zwei Jahrzehnten warenMeinungsforschung .

Aber im Gegensatz zu 2016, als Meinungsforscher Faktoren wie das Bildungsgefälle als Gründe für die Unterschätzung von Donald Trump ausmachen und konkrete Empfehlungen zur Lösung des Problems aussprechen konnten, konnten die Autoren des neuen Berichts der American Association for Public Opinion Research nicht sagenihren Finger auf das genaue Problem, mit dem sie jetzt konfrontiert sind.Stattdessen verwerfen sie die Vorstellung, dass sie dieselben Fehler gemacht haben wie zuvor, und weisen auf mögliche neue Gründe für die Ungenauigkeit hin.

“Wir könnten einige Dinge ausschließen, aber es ist schwer, mit Sicherheit zu beweisen, was passiert ist”, sagte Josh Clinton, Professor an der Vanderbilt University und Vorsitzender der Task Force für die Wahlen 2020 des Verbandes.”Basierend auf dem, was wir über Umfragen und Politik wissen, haben wir einige gute Hauptverdächtige, was los sein könnte.”

Diese „Hauptverdächtigen“ werden Meinungsforscher und diejenigen, die von ihnen abhängig sind, kaum trösten, von politischen Kampagnen bis zu den Nachrichtenmedien.Der wahrscheinlichste – wenn auch alles andere als sicher – Schuldige für unkorrekte Umfrageergebnisse ist, dass wichtige Personengruppen überhaupt nicht an Umfragen teilnehmen.

Sinkende Antwortquoten geben Meinungsforschern seit mehr als einem Jahrzehnt Anlass zur Sorge .Aber die Politisierung der Umfragen während der Trump-Ära – einschließlich der Rückkopplungsschleife des ehemaligen Präsidenten, der Umfrageergebnisse, die er nicht mag, fälschlicherweise als „falsch“ bezeichnet oder absichtlich darauf abzielt, die Begeisterung der GOP-Wähler für die Beantwortung von Umfragen zu unterdrücken – scheintverzerrte die Ergebnisse, wobei ein Teil der Republikaner sich weigerte, an Umfragen teilzunehmen.

Meinungsforscher sagen jedoch, dass dies der Hauptgrund ist, da man nie genau weiß, mit wem man nicht spricht.

Das macht die Probleme mit Umfragen viel schwieriger zu beheben als die Diagnose vor vier Jahren , die sich hauptsächlich darauf konzentrierte, Umfragen anzupassen, um Trumps Popularität bei Wählern ohne Hochschulabschluss zu berücksichtigenund seine entsprechende Schwäche bei Hochschulabsolventen.

„Der Task Force erscheint es plausibel, dass sich die Republikaner, die an unseren Umfragen teilnehmen, vielleicht von denen unterscheiden, die republikanische Kandidaten unterstützen, die nicht an unseren Umfragen teilnehmen“, sagte Clinton.”Aber wie beweist man das?”

Die erste Aufgabe der Task Force bestand darin, die Leistung der öffentlichen Wahlumfragen 2020 zu bewerten.In dieser Hinsicht erhielt die Umfrage eine nicht bestandene Note.Während die nationalen Umfragen die schlechtesten seit vier Jahrzehnten waren, waren die Umfragen auf Bundesstaatsebene der Präsidentschafts-, Senats- und Gouverneurswahlen so schlecht, wie es Rekorde (20 Jahre) gibt.

Dem Bericht zufolge lagen die nationalen Umfragen zum Präsidentschaftswahlkampf, die in den letzten beiden Wahlwochen durchgeführt wurden, um durchschnittlich 4,5 Prozentpunkte daneben, während die staatlichen Umfragen um etwas mehr als 5 Punkte zurückblieben.Die meisten Fehler gingen in eine Richtung: Betrachtet man die Stimmenmarge, waren die nationalen Umfragen um 3,9 Punkte zu günstig für den heutigen Präsidenten Joe Biden und die staatlichen Umfragen 4,3 Punkte zu günstig für Biden.

Die meisten Fehler kamen daher, dass Trumps Unterstützung unterschätzt wurde, im Gegensatz zu Bidens Unterstützung.Vergleicht man die endgültigen Wahlergebnisse mit den Umfragewerten für jeden Kandidaten, war Trumps Unterstützung im Durchschnitt um satte 3,3 Punkte unterbewertet, während Bidens um einen Punkt überbewertet wurde – was wie ein solider Biden-Vorsprung aussah, wurde zu einem engeren, wenn auch immer noch entscheidenden Rennen.

Es war auch nicht nur ein Trump-Effekt.Die Umfragen der Senats- und Gouverneurswahlen lagen noch deutlich daneben: 6 Punkte im Durchschnitt.

„Innerhalb des gleichen Bundesstaates war der Wahlfehler bei Senatswahlen oft größer als bei Präsidentschaftswahlen“, heißt es im AAPOR-Bericht.„Ob die Kandidaten für Präsident, Senator oder Gouverneur kandidierten, die Umfrageergebnisse deuteten insgesamt darauf hin, dass die demokratischen Kandidaten besser abschneiden würden und die republikanischen Kandidaten im Vergleich zur endgültigen zertifizierten Stimme schlechter abschneiden würden.“

Keine Methode war besser als die andere.„Jede Art der Befragung und jede Art der Stichprobenziehung überschätzte den demokratischen-republikanischen Abstand im Vergleich zum endgültigen Abstand der zertifizierten Stimmen“, heißt es in dem Bericht.

Nach den Wahlen 2016 machte die Autopsie von AAPOR eine Reihe verschiedener Faktoren für die Wahlfehler in diesem Jahr verantwortlich.Erstens, so die Organisation, strömten am Ende des Rennens überproportional viele unentschlossene Wähler, gemessen in Umfragen, in Richtung Trump, was ihm einen Vorteil verschaffte, der im Voraus unmöglich zu messen wäre.

Aber der Fehler von 2020 kann nicht auf späte Entscheider zurückgeführt werden: Nur 4 Prozent der Wähler lagen bei den in den letzten zwei Wochen durchgeführten staatlichen Umfragen nicht hinter einem der beiden Hauptkandidaten, und Umfragen zum Austritt deuten auf eine späte Entscheidung hinDie Wähler verteilen sich etwa gleichmäßig zwischen Biden und Trump.

Ein weiteres Problem von 2016 – das Versäumnis vieler Meinungsforscher, nach Bildung zu gewichten – war auch im letzten Jahr nicht schuld, heißt es in dem Bericht.Vier Jahre zuvor haben viele Meinungsforscher ihre Ergebnisse angepasst, um die richtige Mischung von Wählern nach Rasse und Geschlecht zu erhalten.Aber das verfehlte eine wichtige, aufkommende Dynamik in der Wählerschaft: Zunehmend unterstützten weiße Wähler mit College-Abschlüssen die Demokraten, während diejenigen, die keinen College-Abschluss machten, schnell zu den Republikanern strömten.Studien zeigen, dass Wähler ohne Hochschulabschluss seltener an Umfragen teilnehmen.

Im Jahr 2020 hat die Mehrheit der staatlichen Umfragen jedoch Anpassungen vorgenommen, um mehr Wähler außerhalb der Hochschule zu gewinnen.Aber sie lagen immer noch falsch.

Andere Faktoren im Stil von 2016 wurden ebenfalls verworfen: Die Wähler belogen keine Meinungsforscher, die sie aufgrund einer Art „schüchterner Trump“-Theorie unterstützen würden (sonst wären die Fehler bei Downballot-Rennen nicht größer).Es war nicht so, dass die Unterstützer eines Kandidaten nicht zur Wahl erschienen waren (wie die rekordverdächtige Wahlbeteiligung beim letztjährigen Rennen beweist).Und die Schätzung der Anzahl der Wähler, die früher abstimmen würden, anstatt am Wahltag zu erscheinen, war auch nicht schuld (die Umfragen haben diese Spaltung meistens genagelt).

Der Bericht macht deutlich, was nicht zu dem Fehlschlag bei den Wahlen im Jahr 2020 geführt hat.Es heißt jedoch, dass es mit den verfügbaren Daten unmöglich zu sein scheint, schlüssig zu identifizieren, warum Umfragen den demokratischen-republikanischen Abstand im Vergleich zur zertifizierten Stimme überbewertet haben.

Die plausibelste – aber immer noch unbewiesene – Theorie besagt, dass die Wähler, die die Umfragen erreichen, sich grundlegend von denen unterscheiden, die sie nicht erreichen.Und Trumps Geplänkel, dass die Umfragen „gefälscht“ oder manipuliert seien, verschlimmern dieses Problem nur.

„Wenn die Wähler, die Trump am stärksten unterstützen, am wenigsten wahrscheinlich an Umfragen teilnehmen, kann der Umfragefehler wie folgt erklärt werden: Republikaner, die sich selbst identifizieren, die an Umfragen teilnehmen, unterstützen eher Demokraten und diejenigen, dieentscheiden, nicht auf Umfragen zu antworten, unterstützen eher die Republikaner“, heißt es in dem Bericht.„Selbst wenn der korrekte Prozentsatz der selbstidentifizierten Republikaner befragt wurde, könnten Unterschiede zwischen den Republikanern, die antworteten und nicht antworteten, zu dem beobachteten Umfragefehler führen.“

AAPOR ist nicht die einzige Organisation, die Schwierigkeiten hat, herauszufinden, wo die Dinge schief gelaufen sind.Ein gemeinsamer Bericht von fünf der größten demokratischen Wahlbefragungsunternehmen, der in diesem Frühjahr veröffentlicht wurde, besagt, dass „kein Konsens über eine Lösung entstanden ist“, um die Fehler von 2020 zu beheben .

Während Erklärungen schwer fassbar sind, arbeiten Meinungsforscher und ihre Kunden hart an Änderungen der Methoden.Umfrageteilnehmer über Textnachrichten – oder ganz Textumfragen – zu werben, wird immer beliebter, da weniger Amerikaner bereit sind, an einer 15-minütigen Telefonumfrage teilzunehmen.Auch die Online-Umfrage nimmt weiter zu.

Von den Medien in Auftrag gegebene öffentliche Umfragen ändern sich ebenfalls.NBC News und The Wall Street Journal haben Ende letzten Jahres ihre mehr als 30-jährige Umfragepartnerschaft beendet, bestätigte ein Sprecher des Wall Street Journal gegenüber POLITICO.Die beiden Nachrichtenagenturen arbeiteten seit langem mit einem parteiübergreifenden Paar großer Meinungsforschungsinstitute bei regelmäßigen Telefonumfragen zusammen.

Ohne endgültige Antworten zu den Ursachen des Misserfolgs im Jahr 2020 sind sich Meinungsforscher jedoch nicht sicher, ob sie es 2022, 2024 oder darüber hinaus richtig machen werden.

„Selbst sieben Monate später könnte man meinen, genau wissen zu können, was passiert ist“, sagte Clinton.

„Wie sicher sind wir, dass wir das in Zukunft beheben können?Nun, es ist unklar“, fügte Clinton hinzu.„Wir müssen abwarten, was passiert – was keine besonders beruhigende Position ist.Aber ich denke, das ist die ehrliche Antwort.“

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