McCaffrey übernimmt eine neue Rolle als Gesicht des Panthers-Franchise

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CHARLOTTE, NC – Mit den Panthers mitten in einer Kaderüberholung hätte Christian McCaffrey seinen Weg aus Carolina erzwingen können, in der Hoffnung, ein Team zu finden, das besser auf einen Super Bowl-Titel vorbereitet ist.

Aber der All-Pro, der zurücklief, sagte, dass ihm dieser Gedanke nie in den Sinn gekommen sei.

Stattdessen unterzeichnete er letzte Woche eine vierjährige Vertragsverlängerung über 64 Millionen US-Dollar, die ihn zum bestbezahlten Running Back der NFL und zum Gesicht der Panthers-Franchise macht, nachdem Quarterback Cam Newton und Linebacker Luke Kuechly verschwunden sind.

“Ich habe mich nie darauf konzentriert, woanders zu unterschreiben – es ist mir nie in den Sinn gekommen”, sagte McCaffrey während einer Videokonferenz am Montag. „Ich möchte meine ganze Karriere in Carolina verbringen. … Ich habe einen Platz in Charlotte gekauft. Ich liebe die Carolinas mehr als alles andere auf der Welt. Es ist irgendwo, wo ich für immer zu Hause anrufen möchte. “

McCaffrey, der im Juni 24 Jahre alt wird, wird für einen neuen Trainer in Matt Rhule spielen, Pässe von einem anderen Quarterback in Teddy Bridgewater abfangen und 2020 hinter einer überarbeiteten Offensivlinie laufen, wenn die Saison im Rahmen der Coronavirus-Pandemie planmäßig verläuft.

Die Änderungen scheinen ihn nicht zu stören.

“Es gibt Veränderungen in der NFL die ganze Zeit”, sagte McCaffrey. „Du siehst dich in der Liga um und siehst, was passiert. Sie sehen einige der großartigen Spieler aller Zeiten und die Teams, zu denen sie gegangen sind. Sie können eng mit Menschen befreundet bleiben und gute Beziehungen aufbauen, aber wenn Sie verbunden bleiben, ist es schwierig, weil es eine Drehtür ist. Es ist so ein Geschäft. “

Er erhielt die Vertragsverlängerung, nachdem er nur der dritte Spieler in der NFL-Geschichte war, der in einer einzigen Saison 1.000 Yards Rushing und Receiving verzeichnete.

McCaffrey ist der erste Spieler in der Geschichte der Liga, der in seinen ersten drei Spielzeiten in beiden Kategorien 2.500 Meter in den Schatten stellt. Der schwer fassbare Spielmacher hat bereits 29 Touchdowns erzielt.

Die Panther rechnen damit, dass McCaffrey laut Rhule das „Herzstück des Vergehens“ ist.

“Das vom Trainer zu hören, bedeutet viel”, sagte McCaffrey. “Es zeigt, dass er Vertrauen in mich hat und das Front Office Vertrauen in mich hat, und das weiß ich wirklich zu schätzen.”

Das Geld hilft auch.

“Es zeigt, dass ich in einem Team bin, dessen Eigentümer und Front Office an mich glauben, so wie ich an mich selbst glaube”, sagte McCaffrey.

McCaffrey zeigte sich beeindruckt von dem neuen Offensivkoordinator Joe Brady, der der LSU in der vergangenen Saison geholfen hat, eine nationale Meisterschaft zu gewinnen.

Er sagte, Brady habe einen “einzigartigen Verstand” für die Gestaltung einer Straftat.

McCaffrey lernte Rhule und Brady am Montag etwas besser kennen, als die Panthers ihr virtuelles Offseason-Programm mit einer Reihe von Videokonferenztreffen zwischen Spielern und Trainern begannen.

McCaffrey nahm an den Treffen im Haus seiner Eltern in Colorado teil, wo er mit seiner Familie und seiner Freundin auf die Coronavirus-Pandemie wartet. Er hat Pässe von seinem jüngeren Bruder Luke, einem Quarterback in Nebraska, bekommen. Nach dem Virus hat er Gewichte aufgeladen und in der Nähe ein Fußballfeld, auf dem er trainieren kann.

Er möchte alles tun, um sicherzustellen, dass der Wiederaufbauprozess in Carolina trotz einer ungewissen Nebensaison schnell verläuft.

“Wir können uns nicht entschuldigen, weil wir über eine Kamera sprechen”, sagte McCaffrey.

Auf die Frage, ob die NFL in dieser Saison in leeren Stadien spielen könnte, sagte McCaffrey: “Wenn wir das tun müssen, müssen wir das auch tun.”

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