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Massiver sich nähernder Komet wird von der Erde aus sichtbar sein, enthüllen die Astronomen.

Die Astronomen schätzten, dass die neu entdeckte Atmosphäre eines Kometen, bei der es sich um eine Gaswolke handelt, einen Durchmesser von etwa 720.000 Kilometern erreicht hat. Sie erwarten, dass der Komet massiv und hell genug wird, um vom menschlichen Auge entdeckt zu werden.

Der Komet, bekannt als C/2019 oder ATLAS, wurde im Dezember letzten Jahres mit Hilfe des Asteroiden Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) auf Hawaii entdeckt. Seitdem haben Astronomen, die den Kometen beobachteten, festgestellt, dass die Helligkeit des kosmischen Objekts zunimmt, berichtete Phys.org.

Den Astronomen zufolge wird die zunehmende Helligkeit des Kometen durch seine aktuelle Bahn zur Sonne verursacht. Wenn er sich dem massereichen Stern nähert, bewirkt die Hitze, dass ATLAS Material von seiner gefrorenen Oberfläche ausstößt.

Die Emissionen des Kometen haben eine massive Gaswolke um ihn herum gebildet. Aufgrund ihrer Beobachtungen schätzten die Astronomen, dass die atmosphärische Wolke um ATLAS bereits einen Durchmesser von etwa 720.000 Kilometern erreicht hat. Ihre Größe hatte auch einen direkten Einfluss auf die Helligkeit des Kometen, die seit Februar um das 4.000fache zugenommen hat.

Beobachtungen der Flugbahn von ATLAS ergaben, dass der Komet vor Erreichen seines sonnennächsten Punktes zunächst an der Erde vorbeiziehen würde. Laut EarthSky wird der Komet am 23. Mai seine nächste Entfernung zur Erde erreichen. Es wird erwartet, dass er aus fast 73 Millionen Meilen Entfernung an dem Planeten vorbeifliegen wird. Nach einem Besuch in der Nähe der Erde wird sich der Komet am 31. Mai aus einer Entfernung von fast 24 Millionen Meilen der Sonne nähern.

Während seines erdnahen Anfluges wird die Helligkeit oder visuelle Helligkeit des Kometen voraussichtlich +5 erreichen, was bedeutet, dass er von der Erde aus gesehen fast so hell wie die Venus wird. Da er sich aber immer weiter der Sonne nähert, erwarten die Astronomen, dass der Komet heller als die Venus wird.

Bei einer Helligkeit von +5 werden Himmelsgläser den Kometen mit dem Fernglas oder sogar mit ihren Augen beobachten können, sobald er die Erde passiert hat. Es besteht auch die Möglichkeit, dass der Komet tagsüber sichtbar wird, wenn seine Stärke -5 erreicht. Nach Ansicht der Astronomen wird der Komet am besten in der nördlichen Hemisphäre während seiner Annäherung beobachtet werden können.