Mamas lebenslanger Kampf gegen Magersucht wurde schließlich geheilt, nachdem die Familie einen „Pferdeflüsterer“ eingestellt hatte.

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Joanna Corfield kuschelt an Nasen und streichelt Mähnen und ist ein Bild von Gesundheit und ruhiger Gelassenheit, umgeben von ihren wunderschönen frei lebenden Ponys. Für den Magersüchtigen war es jedoch ein langer Weg, einen solchen inneren Frieden zu finden.

“Die meiste Zeit meines Lebens fühlte ich mich weniger als alle anderen”, gibt Joanna, 60, zu, die in Carmarthenshire, Wales, lebt.

„Ich trug viel Dunkelheit in mir. Ich habe traditionelle Therapien ausprobiert, aber es bedurfte der Liebe und des Verständnisses eines Ponys, um mich endlich meinen Ängsten über das Leben zu stellen und auf mich selbst aufzupassen. “

Joanna wuchs mit ihrem Vater, ihrer Mutter und drei Brüdern in Cambridgeshire auf und hatte das Gefühl, dass immer Druck bestand, sich auf eine bestimmte Art und Weise zu verhalten, und glaubte von klein auf, dass sie zu kurz kam.

“Dad war in seinen Einstellungen ziemlich viktorianisch”, erinnert sie sich. „Und Mama fehlte das Vertrauen, das ich von ihr geerbt hatte. Ich war nie akademisch und fühlte mich enttäuscht. “

Joanna war ein Wildfang, der oft wegen “fetter Knöchel” gehänselt wurde und von anderen Kindern nach einer Zeichentrickfigur Jumbo Jo genannt wurde.

„Ich war nie fett. Ich bin 5 Fuß 6 Zoll groß und wog nie mehr als 9st 5lb. Aber ich habe mir die Kommentare zu Herzen genommen. Mit 14 Jahren begann ich täglich 10 bis 15 Meilen zu laufen, um mich kleiner zu machen. “

Mit 15 Jahren wurde Joanna ins Internat geschickt. Es war eine unglückliche, einsame Erfahrung und sie war auf Essen fixiert.

„Schulessen war widerlich. Sie servierten wässrige Zwiebelquiche und Tomatenkonserven auf Toast. Es war leicht, nicht zu essen, niemand achtete darauf. Als andere Mädchen anfingen zu kommentieren: “Oh, du bist alle dünn”, fühlte ich mich mächtig, als hätte ich Willenskraft, die sie nicht hatten. “

Nach einem Jahr entfernten Joannas besorgte Eltern sie und schickten sie zum örtlichen Comp, aber Magersucht hatte einen Griff bekommen. Mit 16 Jahren war ihr Gewicht auf einen schockierenden 5. gesunken.

“Niemand hatte Mitte der 1970er Jahre wirklich von Magersucht gehört”, erklärt Joanna. „Meine Eltern haben mich in eine psychiatrische Klinik eingecheckt und dann eine„ Irrenanstalt “genannt.

Ich war eine naive Pfarrertochter, umgeben von sehr kranken Menschen, die sich aufgeschlitzt und in Ecken geschaukelt haben. Es war nicht die beste Umgebung für mich.

“Ich wurde mit Beruhigungsmitteln vollgepumpt, musste jede Stunde milchige Getränke trinken, und zwei Krankenschwestern standen zu den Mahlzeiten Wache und brachten mich zum Essen.”

Nach drei Monaten, als ihr Gewicht auf 7 bis 8 Pfund gestiegen war, ging sie nach Hause und so begann der Zyklus. Joanna wurde später für sechs Monate in ein anderes Krankenhaus eingeliefert, musste 3.000 Kalorien pro Tag essen und sich einer Gruppentherapie unterziehen.

Inzwischen hatte sie auch Bulimie entwickelt. Sie aß vor ihrer Familie und machte sich privat krank. Sie tat es so oft, dass sie schließlich das Erbrechen nach Belieben beherrschte. Trotzdem schaffte sie es, fünf O-Levels zu erreichen, flitzte dann aber von Job zu Job.

„Ich habe als Kindermädchen, in einem Geschäft, als Kellnerin gearbeitet, manchmal nur einen halben Tag. Ich war so ängstlich und unglücklich. Ich war so besessen von Essen, dass ich sogar einen Catering-Kurs begann, in dem ich gut war, aber aufhörte. Ich fühlte bei allem Müll. Ich habe mich sexy in engen Jeans und Absätzen gekleidet, hatte aber kein Selbstwertgefühl und bin in die falsche Menge geraten. “

Im Jahr 1986 heiratete Joanna im Alter von 26 Jahren einen viel älteren Maler namens Peter *. Sie kauften ein Haus mit Land in Norfolk. “Ich war nicht in ihn verliebt, aber er war 20 Jahre älter und verehrte mich. Er wusste von meiner Essstörung, hatte aber keine Ahnung, wie er mit mir umgehen sollte. “

Die Jahre des Selbstmissbrauchs bedeuteten, dass Joanna lange brauchte, um schwanger zu werden. Baby Richard * kam 1989 an, aber selbst während der Schwangerschaft beschränkte sich Joanna auf nur einen Mahlzeitenersatzshake pro Tag und ein Glas Wasser. Und obwohl sie IVF für ein zweites Kind versuchte, hatte sie kein Glück.

Als Mutter machte sie Spaghetti und Lasagne für ihre Familie, aber jahrelang war sie heimlich in einen Binge / Purge-Zyklus verwickelt. Die Dinge änderten sich erst, als der damals elfjährige Richard einen Samstagsjob bei Pferden bekam.

„Eines der Ponys, Gus, war verlassen worden. Richard bat mich, ihn zu behalten und ich stimmte zu. Wir hatten das Land und ich war als Kind geritten. Gus war allerdings nicht mein Freund. Er trat mich und biss.

“Alle sagten:” Gus braucht einen Begleiter. ” Also haben wir Bronwen, eine dunkle Stute. Sie hatte Angst vor mir! Jedes Mal, wenn ich mich ihr näherte, rannte sie in die äußerste Ecke des Fahrerlagers und sie bewegte sich, als ich versuchte, sie zu besteigen.

“Ich wusste, dass sie eine sonnige Stimmung mit ihren Vorbesitzern hatte, daher muss das Problem wie immer ich sein.”

Joanna weigerte sich, geschlagen zu werden und las jedes Buch, das sie über das Verhalten von Pferden finden konnte.

„Es wurde meine neue Besessenheit. Nachdem ich drei Monate lang keine Fortschritte gemacht hatte, suchte ich die Hilfe eines professionellen „Pferdeflüsterers“. Dieser kleine, unauffällige Mann hatte Bronwen fasziniert. Sie respektierten ihn als gleichwertig und teilten ein echtes Verständnis.

“Ich hatte diese plötzliche Erkenntnis, wie ich durch Bronwens Augen erschien. Es war glasklar, dass mein Pony mich nur spiegelte. Es war ein Weckruf, mich mit meiner eigenen Körpersprache, meinen Überzeugungen und meinem Selbsthass auseinanderzusetzen. “

Sie war überzeugt, dass ihre eigene Angst die Stimmung des Ponys verursachte, und begann, Bronwens Verhalten zu untersuchen.

„Ich bemerkte, dass jedes Zucken, jede Muskelkräuselung und jede Veränderung der Energie meine eigenen perfekt widerspiegelte. Zum ersten Mal in meinem Leben habe ich mich wirklich auf meinen eigenen Körper eingestellt, der bis dahin nur ein fremdes Land gewesen war. “

Allmählich, über Wochen und Monate hinweg, begann Joanna, ihre Anspannung um Bronwen loszulassen – und wurde belohnt, als der Zorn des Ponys zu einer warmen, schützenden Zuneigung wurde.

“Das Gefühl, das ich von Bronwen bekam, als sie ihren Kopf und Hals um mich schlang, als ich meine Angst losließ, war etwas, das ich noch nie erlebt hatte und das so lohnend war.”

Diese neue Ruhe ging auch über das Fahrerlager hinaus – bald übte Joanna tägliche Atemübungen und Meditation.

„Es war, als ob die Besessenheit und Sucht, die ich um meinen Körper hatte, durch etwas ersetzt wurde, das sich heilend und gesund anfühlte.

“Ich habe nach und nach weniger gebissen und gesäubert, bis mir nach zwei Jahren Bronwen klar wurde, dass ich das einfach nicht mehr tun wollte.” Ich würde süchtig danach werden, mich gut zu fühlen, als ob die freudige Person in mir frei sein durfte. “

Entschlossen, dass andere wie sie davon profitieren sollten, wurde Joanna eine Pionierin der Equine Involvement Therapy, einer Methode
mit Pferden zu arbeiten, um die geistige und emotionale Gesundheit zu fördern. Sie qualifizierte sich auch als Hypnotherapeutin, Stressbewältigerin und Achtsamkeitspraktikerin.

Joanna fand das Vertrauen, ihre Ehe 2006 zu verlassen. Sie lebt jetzt in Wales mit ihren frei lebenden Ponys, die auf natürliche Weise in einer Herde gehalten werden. Und sie leitet HopeThruHorses, die im vergangenen Jahr als gemeinnützige Organisation für psychische Gesundheit registriert wurde.

Mehr als 100 Menschen haben davon profitiert, in der Gesellschaft ihrer Ponys zu sein – es gibt jetzt 15, da Bronwen Fohlen hatte und Joanna einige andere erworben hat.

Nachdem die Kunden ihre Probleme mit ihr besprochen haben, werden sie aufgefordert, Atemübungen zu machen und dann die Ponys zu beobachten, bevor sie schließlich mit ihnen interagieren. Es geht nicht darum, Pferde zu streicheln, es geht darum, selbstbewusster zu werden.

Da Pferde sehr auf die Körpersprache eingestellt sind, lernen die Klienten zu schätzen, wie sich ihr eigenes Verhalten auf andere auswirkt. Es sind keine Fahrkenntnisse erforderlich und eine dreistündige Sitzung ist ideal, obwohl einige Kunden nur eine Stunde lang anwesend sind.

Joanna hat nicht nur gesehen, wie Menschen mit Essstörungen ihr Leben verändern, sondern auch anderen bei einer Vielzahl von Problemen geholfen, darunter Angstzustände, Stress und tief verwurzelte Traumata.

„Wir hatten kürzlich einen Besuch von Kindern mit besonderen Bedürfnissen. Ein Junge, der nonverbal war, begann zum ersten Mal zu sprechen und sagte Dinge wie „Komm schon“ und „Guter Junge“ zu den Pferden. Es war magisch lohnend.

“Innerhalb einer Herde spielen alle Pferde eine Rolle, aber niemand ist besser als jeder andere”, sagt Joanna. „Pferde lehren uns, dass wir alle gleich sind. Ein Pferd hat mein Leben verändert, aber wir können alle lernen, wenn wir Zeit mit Tieren verbringen. “

* Namen wurden geändert.

Die Theorie ist, dass Pferde gesellige Tiere mit einer Herdendynamik ähnlich dem Familiensystem sind. Pferde sind von Natur aus ruhige Tiere, die stark auf die Körpersprache abgestimmt sind, und die Praktizierenden glauben, dass sie das Nervensystem regulieren können, um Menschen dabei zu helfen, die Angst hinter ihren Problemen loszulassen. Die Equine Involvement Therapy befasst sich mit den psychologischen und emotionalen Auswirkungen von Traumata auf Nervensystem, Körper, Geist und Energie. Erfahren Sie mehr über Joannas Arbeit auf HopeThruHorses.com.

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