Malariamücken übertragen am wahrscheinlichsten am frühen Abend eine Infektion: Studie

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Malariamücken haben ihr Fütterungsverhalten als Reaktion auf mit Insektiziden behandelte Bettnetze geändert. In einer neuen Studie fanden die Forscher die Tageszeit heraus, zu der die Malariamücken den Parasiten am wahrscheinlichsten übertragen.

Malaria ist eine Krankheit, die durch den Parasiten Plasmodium falciparum verursacht wird, der von einer bestimmten Art von Mücke übertragen wird, die sich vom Menschen ernährt. In den letzten Jahren hat die weltweite Belastung durch Malaria aufgrund der Verwendung von mit Insektiziden behandelten Moskitonetzen abgenommen. Es wurde jedoch berichtet, dass die Mücken ihr Beißverhalten zu ändern scheinen, um nicht mit den Netzen in Kontakt zu kommen.

Von dem Mücken hauptsächlich beißende Menschen zwischen 21 Uhr und 5 Uhr morgens, wenn sie oft unter den behandelten Netzen schlafen, beißen die Insekten jetzt auch früher am Abend und später am Morgen, wenn die Menschen nicht in den Netzen sind.

Vor diesem Hintergrund führte ein internationales Forscherteam eine Reihe von Experimenten durch, um festzustellen, ob der Zeitpunkt der Bisse und die Umgebungstemperatur die „Vektorkompetenz“ der Mücken oder die Fähigkeit, den Malariaparasiten zu erwerben und infektiös zu werden, beeinflussen.

Für die Studie untersuchten die Forscher die Anopheles stephensi und die Anopheles gambiae. In einem Experiment stellten die Forscher fest, dass die Beißzeit die Vektorkompetenz der Mücken nicht beeinflusste, wenn die Temperatur bei 80 Grad Fahrenheit gehalten wurde. In einem anderen Experiment, bei dem die Forscher schwankende Temperaturen beibehielten, die eine realistischere Umgebung widerspiegeln, stellten sie jedoch Unterschiede in der Vektorkompetenz der Mücken in Abhängigkeit von der Tageszeit und der Temperatur fest.

Insbesondere unter den Anopheles stephensi-Mücken waren 88% der Abendbeißer (18:00 Uhr), 65% der Mitternachtsbeißer (12:00 Uhr) und 13% der Morgenbeißer (6:00 Uhr) positiv. Bei den Anopheles gambiae-Mücken wurden 55% der Abendbeißer, 26% der Mitternachtsbeißer und 0,8% der Morgenbeißer positiv auf die Parasiten getestet.

Einfach ausgedrückt, die Mücken infizieren sich am wahrscheinlichsten am frühen Abend mit Malaria und übertragen diese, gefolgt von Mitternacht und Morgen.

Laut den Forschern könnte dies an der thermischen Empfindlichkeit des Parasiten während der anfänglichen Entwicklung innerhalb der Mücke liegen. Insbesondere die Mücken, die abends fressen, haben kühlere Temperaturen, während die Mücken, die morgens fressen, wärmere Temperaturen haben, die die Entstehung von Parasiten behindern.

“Warme Temperaturen können die Entstehung von Parasiten hemmen. Je länger Mücken warmen Tagestemperaturen ausgesetzt sind, desto besser ist die Wahrscheinlichkeit, dass sich die Mücke infiziert”, so der Erstautor der Studie, Eunho Suh von der Pennsylvania State University sagte. “Mücken, die morgens fressen, haben nur 4 Stunden Zeit, bevor die Temperaturen zu hoch werden, als dass der Parasit übertragen werden könnte, während Mücken, die abends fressen, 16 Stunden kühlere Temperaturen haben.”

Laut dem Co-Autor der Studie, Matthew Thomas, könnte diese Verschiebung des Mückenstichverhaltens die Wirksamkeit behandelter Moskitonetze verringern und erhebliche Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit haben.

“Es besteht große Besorgnis darüber, dass Veränderungen in der Mückenernährung die Wirksamkeit von Bettnetzen beeinträchtigen könnten, die unser wichtigstes Instrument im Kampf gegen Malaria sind”, sagte Thomas. “Die nächsten wichtigen Schritte sind die Ausweitung der Arbeit auf Feldsysteme, um die Robustheit der Ergebnisse in der realen Welt zu bewerten.”

Das Studie wurde in Nature Ecology and Evolution veröffentlicht.

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