LORD ASHCROFT: Wie zwei SAS-Männer aus einem Nazi-Exekutionskommando entkommen sind. 

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Am 9. August 1944 näherte sich die Morgendämmerung, und die sieben Kriegsgefangenen, die im deutsch besetzten Frankreich hinter feindlichen Linien operierten, glaubten, ihr Schicksal zu kennen.

Nach wochenlangen Inhaftierungen, einschließlich brutaler Verhöre durch die Gestapo, war ihr Ende nahe.

Mit automatischen Waffen bewaffnete deutsche SS-Männer führten die sieben SAS-Männer, die alle in Handschellen waren, von einem Lastwagen zu einer Lichtung von etwa 100 Metern in einen Wald.

“Werden wir erschossen?”, Fragte Corporal Jean Dupontel, einer der Gefangenen.

“Natürlich wirst du erschossen. Was denkst du, ist das ein Picknick? “, Sagte einer der Wachen mit einem Kichern.

Dupontel, der dunkelhaarig und leicht gebaut war, hatte die letzten drei Jahre bei den britischen Streitkräften gedient.

Jetzt war er durch Folter und Mangel an Nahrung geschwächt worden. Er hatte auch solche Angst, dass seine Knie anfingen zu zittern und er halb zu Boden fiel, aber die Kolben mehrerer SS-Gewehre trieben ihn vorwärts.

Als Dupontel angestellt war, um erschossen zu werden, wandten sich seine Gedanken seinem jüngeren Bruder Antoine zu, den er seit fünf Jahren nicht mehr gesehen hatte, von dem er jedoch wusste, dass er mit dem französischen Widerstand kämpfte.

Dann, als er dem Vogelgezwitscher lauschte, dachte er an seine Eltern, die in einem winzigen Haus in der Bretagne lebten.

“Gott hilf mir”, flüsterte er leise. ‘Ich bin zu jung. Ich möchte nicht wie ein Hund unter diesen Bäumen abgeschossen werden. ”

Als sich die Männer auf die Hinrichtung vorbereiteten, warf Dupontel einen Blick auf seinen besten Freund Corporal Thomas ‘Ginger’ Jones, kurz und stämmig, der der letzte Mann in der Reihe war.

Ein SS-Kapitän las eine Erklärung vor, zunächst in deutscher Sprache, bevor einer seiner Sergeants sie ins Englische übersetzte: „Vor einem Kriegsgericht vor Gericht gestellt und für schuldig befunden worden, mit französischen Terroristen zusammenzuarbeiten und auf diese Weise die Sicherheit der deutschen Armee zu gefährden, Sie wurden durch Schießen zum Tode verurteilt. ‘

Was als nächstes geschah, war erstaunlich und führte zu einer der bemerkenswertesten Geschichten des gesamten Krieges von 1939 bis 1945.

Momente zuvor hatte Dupontel es geschafft, seine rechte Hand von den Handschellen zu befreien, aber er hielt seine Arme vor sich, um so zu tun, als wären sie immer noch eingeschränkt.

Als die Gruppe der SS-Soldaten ihre Waffen zum Feuer hob, stieß Dupontel ein Gebrüll wie ein wildes Tier aus und eilte vorwärts, um eine Lücke zwischen einem der deutschen Offiziere und einem Zivilisten zu durchbrechen, der die Hinrichtung beobachtete.

In der Dunkelheit rannte er vorwärts und als einer der SS-Soldaten das Feuer eröffnete, fiel er zu Boden – nicht erschossen, weil er tatsächlich auf die Wurzel eines Baumes gestolpert war. Er rappelte sich auf und rannte durch Bäume, Brombeeren und Laub, während Kugeln an Kopf und Körper pfiffen.

“Lieber Gott, hilf mir”, rief er. Aber am Rande des Waldes kam er zu einer hohen, dicken Hecke.

Er konnte hören, dass die Deutschen ihm auf den Fersen waren, und so warf er sich mit den Armen zuerst durch die Spitze der Hecke und erinnerte sich kurz daran, was ihm bei seinem Kommandotrainingskurs in Inverness, Schottland, beigebracht worden war.

Er landete mit einer Rolle vorwärts, warf einen Blick auf ein überraschtes Pferd in der Nähe, rappelte sich auf und rannte erneut um sein Leben auf einen anderen Wald zu.

Schließlich war Dupontel frei – allein auf dem französischen Land etwas mehr als zwei Monate nach den Landungen am D-Day.

In Zivil gekleidet humpelte er auch von einem stark geschwollenen rechten Knöchel, den er verletzt hatte, als er verzweifelt floh.

Aus Verzweiflung suchte er Hilfe bei französischen Dorfbewohnern, etwa 40 Meilen nördlich von Paris, in der Hoffnung, dass sie Mitleid mit ihm haben und ihn nicht ihren deutschen Herren übergeben würden.

Er hatte Glück: Er war mit einem französischen Metzger befreundet, der einen Cousin im Maquis hatte, den französischen Widerstand.

Als er die zweite Handschelle abnahm, wandten sich seine Gedanken seinen sechs Kameraden zu, von denen er glaubte, sie seien erschossen und im Wald begraben worden. Bestürzt und verängstigt, als er sich in einem Bauernhaus versteckte, ließ ihn das geringste Geräusch springen.

Bald verband sich Dupontel mit dem Cousin des Metzgers und seinen Widerstandsfreunden. Und Tage später, als sein Knöchel zu heilen begann, erzählte ihm sein neuer Freund, dass drei Meilen entfernte Dorfbewohner einen Mann gefunden hatten, der kein Französisch sprach, aber um Hilfe gestikulierte.

Zuerst befürchtete Dupontel, es sei eine Falle, aber er erklärte sich bereit, den Franzosen zu begleiten, um den Fremden zu sehen. Die beiden Männer schlüpften in ein Haus und hörten zu, wie der Fremde auf Englisch sprach.

Die Stimme aus der Küche war für Dupontel unverkennbar: Es war Ginger Jones, also betrat er den Raum. Die beiden Freunde starrten sich an, als hätten sie beide einen Geist gesehen, dann gaben sie sich die Hand und umarmten sich herzlich.

“Bist du es wirklich, alter Mann?”, Sagte Jones. “Es kann nicht sein. Ich war mir sicher, dass du tot bist. “Dupontel sagte Jones, er sei sich ebenso sicher gewesen, dass er tot sei.

Als sich die Aufregung beruhigte, erklärte Jones, dass in der Aufregung, die durch Dupontels Streben nach Freiheit verursacht wurde, auch er von seiner Position am Ende der Linie weggerannt war, bevor er stolperte und fiel.

„Kugeln trafen den Boden um mich herum.

„Ich hatte Angst, mich zu bewegen. Ich wusste, dass meine einzige Chance jetzt darin bestand, so zu tun, als ob ich es wäre

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