Lokale Gesundheitsbehörden bemühen sich, die Virenverfolgung zu beschleunigen

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ATLANTA – Während die Wiedereröffnung von Bundesstaat zu Bundesstaat beginnt, bemühen sich die örtlichen Gesundheitsbehörden, alle Personen aufzuspüren, die in engem Kontakt mit denjenigen standen, die positiv auf das neue Coronavirus getestet wurden, immer noch darum, die Anzahl der Personen einzustellen, die sie für die Arbeit benötigen.

Oft sind es Hunderte – sogar Tausende – von Menschen, denen die Ziele für ihre Kontaktverfolgungsprogramme fehlen. Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben konsequent erklärt, dass robuste Programme erforderlich sind, um mehr Menschen zu testen und ihre Kontakte zu verfolgen, damit Staaten ihre Volkswirtschaften sicher neu starten und ein Wiederaufleben des Virus verhindern können.

In Cook County, Illinois, gibt es nur 29 Kontakt-Tracer, die 2,5 Millionen Menschen in Vorortgemeinden rund um Chicago bedienen. Los Angeles County, in dem mit mehr als 10 Millionen Menschen etwas mehr Menschen leben als in Michigan, verfügt nur über 400 der geschätzten 6.000 Kontakt-Tracer, die nach kalifornischen Kriterien für eine umfassendere Wiedereröffnung benötigt werden.

Mit 2,7 Millionen Einwohnern und etwa 100 bis 300 neuen COVID-19-Fällen pro Tag hat Miami-Dade County 175 Personen, die Personen aufspüren, die möglicherweise dem Virus ausgesetzt waren.

“Der springende Punkt bei der Sperrung war, Zeit zu gewinnen, um die Zahlen besser niedrig zu halten”, sagte Jeremy Konyndyk, der die humanitäre Reaktion auf den Ebola-Ausbruch in Westafrika während der Obama-Regierung leitete. “Und deshalb schreien sich so viele von uns heiser über das Testen und Nachverfolgen.”

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen, dass Kontaktverfolgungssysteme vorhanden sein sollten, bevor sich Fälle verbreiten, damit jede neue Infektion verfolgt und die Kontakte der Person identifiziert, getestet und vom Rest der Gemeinde isoliert werden können.

Bis vor kurzem gab es kaum föderale Leitlinien dafür, wie Kontaktverfolgung aussehen sollte, und es gibt immer noch keine koordinierte föderale Strategie. Während andere Länder einen nationalen Ansatz zur Kontaktverfolgung verfolgen, überlassen die USA es den Staaten, ihre eigenen Programme zu entwickeln.

Das Ergebnis war ein Flickenteppich von Bemühungen. Eine AP-Überprüfung Ende April ergab unter den Staaten wenig Konsens über grundlegende Fragen wie die Anzahl der benötigten Ermittler.

Beamte in Cook County, das die meisten Fälle in Illinois außerhalb von Chicago hat, haben angegeben, dass sie mindestens 200 zusätzliche Kontakt-Tracer und bis zu 400 benötigen, um die Arbeit der 29 derzeit angestellten Mitarbeiter zu ergänzen. Illinois hat seit Ende März eine landesweite Anordnung für den Aufenthalt zu Hause aufrechterhalten, und Gouverneur J.B. Pritzker sagte, der Staat brauche eine “massive landesweite Kontaktverfolgungsoperation”.

“Der Landkreis kann nicht sicher geöffnet werden, wenn zusätzliche Kontakt-Tracer nicht rechtzeitig eingestellt werden können”, sagte Hanna Kite, Sprecherin des Gesundheitsministeriums des Landkreises.

Am Montag wird Miami-Dade County damit beginnen, Restaurants und Geschäften die Wiederaufnahme des begrenzten Betriebs zu ermöglichen, und sich dem Rest von Florida bei einer ersten Wiedereröffnung anschließen. Es ist unklar, wann der Landkreis – der bevölkerungsreichste und bei weitem am stärksten von COVID-19 betroffene Bundesstaat – plant, mehr Kontakt-Tracer zu engagieren, um die 175 Mitarbeiter bei der Arbeit zu unterstützen.

“In Miami brauchen wir definitiv mehr als wir, aber bisher konnten wir die Anzahl der Fälle bewältigen, in denen wir eine ausgewogene Aktivität in Bezug auf die Kontaktaufnahme mit allen positiven Fällen aufrechterhalten müssen”, sagte Dr. Alvaro Mejia-Echeverry , ein staatlicher Epidemiologe für die Grafschaft.

Die Rückverfolgung von Kontakten war eine der „Kernaufgaben der staatlichen Bereitschaft“, die in den Richtlinien des Weißen Hauses für die Wiedereröffnung des Landes festgelegt sind. Die Gouverneure haben jedoch die Aufhebung von Beschränkungen vorangetrieben, ohne dass umfassende Programme vorhanden waren.

In Hall County, das über 200.000 Einwohner hat und die zweithöchste Rate an Coronavirus-Fällen in Georgia aufweist, sind dem örtlichen Gesundheitsbezirk, der auch ein Dutzend benachbarter Bezirke versorgt, zwischen 30 und 40 Kontakt-Tracer zugeordnet. Sie hofft, weitere 30 vom Staat zu erhalten.

Georgien gehörte zu den ersten Staaten, die Beschränkungen lockerten. Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben Bedenken geäußert, dass der Staat in Fällen, in denen er sich zu schnell bewegt, einen Anstieg riskiert. Bisher hat der Staat 250 Kontakt-Tracer mit dem Ziel eingestellt, 1.000 zu erreichen.

Zwar gibt es keine Bundesformel für die Anzahl der benötigten Krankheitsdetektive, doch Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben angegeben, dass pro 1.000 bis 3.000 Einwohner in den USA oder zwischen 100.000 und 300.000 im Inland ein Kontakt-Tracer benötigt wird. Für Georgien wären das zwischen 3.333 und 10.000.

Während der Kongressaussagen in der vergangenen Woche bekräftigte der führende Experte für Infektionskrankheiten des Landes, Dr. Anthony Fauci, seine Besorgnis, dass Teile der USA die Beschränkungen möglicherweise zu früh lockern könnten, ohne in der Lage zu sein, effektiv auf eine Zunahme von Fällen mit „gut“ zu reagieren Identifizierung, Isolierung und Kontaktverfolgung. “

Am nächsten Tag veröffentlichten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten allgemeine Leitlinien für Staaten zur Kontaktverfolgung. Die Anzahl der Fallermittler und Kontakt-Tracer, die in jeder Gemeinde benötigt werden, sei “möglicherweise groß” und werde teilweise aufgrund von Fallzahlen variieren.

Das Dokument wurde zweieinhalb Wochen nach Beginn der Aufhebung der Beschränkungen durch Georgien und andere Staaten veröffentlicht. Es enthielt Empfehlungen zur Priorisierung von Fällen, wenn das Personal begrenzt ist, und die Gemeinden, die nicht in der Lage sind, einen Großteil ihrer neuen Fälle zu untersuchen, müssen die Wiedereinsetzung von Maßnahmen wie Aufträgen zu Hause in Betracht ziehen.

Nach den kalifornischen Kriterien für eine umfassendere Wiedereröffnung sollten in den Landkreisen pro 100.000 Einwohner 15 Personen in Kontaktverfolgung geschult werden. Der Staat hilft und arbeitet daran, zwischen 10.000 und 20.000 Tracer auszubilden, aber die meisten großen Bezirke sind nicht in der Lage.

In San Diego County, wo 3,3 Millionen Menschen leben, waren 171 Kontaktermittler im Einsatz, die planen, so bald wie möglich 450 zu haben. In Orange County mit rund 3,1 Millionen Einwohnern sind rund 75 Mitarbeiter damit beauftragt, Fälle zu untersuchen und Kontakte aufzuspüren.

Harris County, das bevölkerungsreichste Land in Texas mit mehr als 4,7 Millionen Einwohnern, arbeitet daran, bis zum 22. Mai etwa 300 Kontakt-Tracer auszubilden. Es ist zwei Wochen her, seit Texas Einzelhandel, Restaurants, Einkaufszentren und Kinos für eine begrenzte Anzahl von Kunden wiedereröffnet hat.

Die Richterin des Harris County, Lina Hidalgo, die oberste gewählte Beamtin des County, sagte, sie sei besorgt, dass die Wiedereröffnung zu schnell sei und “unsere Arbeit schwierig und vielleicht unmöglich machen könnte”.

In Philadelphia hat das Gesundheitsministerium eine kleine Anzahl von Kontakt-Tracern geschult und möchte mehr Mitarbeiter für den Einsatz einstellen, sobald die Anzahl der Neuinfektionen so weit gesunken ist, dass die Kontaktverfolgung praktisch ist, sagte Sprecher James Garrow.

Einige Bundesstaaten, darunter Utah, legten Wert auf die Rückverfolgung von Kontakten, bevor sie anfingen, die Einschränkungen zu lockern. Anfang April startete Massachusetts eine 44-Millionen-Dollar-Aktion und beauftragte Partners in Health, eine in Boston ansässige gemeinnützige Organisation, die für ihre Gesundheitsarbeit in Entwicklungsländern bekannt ist, 1.600 Mitarbeiter einzustellen und auszubilden. Sie sollten die mehr als 600 Fallermittler ergänzen, die bereits auf lokaler Ebene arbeiten.

“Wenn aus den Erfahrungen in Massachusetts etwas gelernt werden kann, braucht der Prozess Zeit und die Staaten müssen ihre Bemühungen zur Kontaktverfolgung intensivieren, bevor sie ihre Volkswirtschaften wieder öffnen”, sagte Dr. Joia Mukherjee, Chief Medical Officer bei Partners in Health . “Wir hätten das am ersten Tag tun sollen.”

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Assoziierte Presseschreiber Kathleen Foody in Chicago; Adriana Gomez Licon in Miami; Brian Melley in Los Angeles; Philip Marcelo in Boston; Juan Lozano in Houston; Michelle R. Smith in Providence, Rhode Island; und Michael Rubinkam im Nordosten von Pennsylvania haben zu diesem Bericht beigetragen.

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