Lockdowns häufen Arbeitsplatzverluste und Hunger auf Syrer an…

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Von Ellen Francis

BEIRUT, 10. Mai – Ahmad al-Mostafa kann sich keine Milch für seine kleine Tochter leisten. Als syrischer Flüchtling konnte er seine Familie kaum ernähren, seit der Libanon im vergangenen Jahr in eine Wirtschaftskrise geraten war. Aber jetzt hat eine Coronavirus-Sperrung die Dinge noch schlimmer gemacht.

“Niemand wird uns mehr einstellen”, sagte der 28-Jährige, der vor einigen Monaten seinen Restaurantjob verloren hatte. Er machte Hunderte von Dollar Schulden auf dem örtlichen Minimarkt, um Essen zu bekommen, bevor der Besitzer sagte, er könne keine Kredite mehr aufnehmen.

“Wir haben Angst vor morgen”, sagte er. “Wir wissen nicht, was mit uns passieren wird.”

Seine Notlage spiegelt wider, dass viele der 5,6 Millionen syrischen Flüchtlinge im Libanon, in Jordanien und in der Türkei, die mit mageren Tageslöhnen vorbeigekommen waren, jetzt jedoch feststellen, dass selbst dies verweigert wird, da die Coronavirus-Pandemie ihre Gastländer zur Schließung zwingt.

Viele Libanesen sind selbst von einer Finanzkrise betroffen, die Arbeitsplätze abgebaut und die Preise in die Höhe getrieben hat, und sind weniger tolerant gegenüber den Syrern geworden, die die Bevölkerung um rund 1,5 Millionen auf rund 6 Millionen erhöht haben.

“SIE STELLEN KEINE SYRIANER EIN”

“Jedes Mal, wenn ich auf Arbeitssuche gehe, sagen sie mir, dass sie keine Syrer einstellen”, sagte Mostafa, der 2014 in den Nordlibanon geflohen ist. “Ich sitze drinnen – und alles ist teuer.”

Er kann sich keine Windeln mehr leisten, deren Preis sich verdoppelt hat, und er ist auf einen wohltätigen Nachbarn angewiesen, der Milch für seine einjährige Tochter bekommt.

Mireille Girard, Vertreterin der U.N.-Flüchtlingsagentur UNHCR im Libanon, sagt, dass mehr Flüchtlinge Angst vor dem Verhungern haben als vor dem Virus.

In einer Umfrage im letzten Monat stellte UNHCR fest, dass 70% hungerten, während viele keine Seife kaufen konnten. Seit dem Ausbruch des Syrienkrieges vor neun Jahren sind viele in überfüllten Lagern gelitten, in denen Helfer befürchten, dass ein COVID-19-Ausbruch schnell und tödlich sein könnte.

“KEIN EINZELNER PENNY”

In Jordanien wurde das Lager Zaatari, in dem 80.000 syrische Flüchtlinge leben, von den Behörden während einer zweimonatigen Sperrung geschlossen, was bedeutet, dass diejenigen, die früher jeden Tag auf Farmen arbeiteten, dies nicht mehr können.

Insgesamt beherbergt Jordanien rund 900.000 Flüchtlinge, von denen die meisten außerhalb der Lager leben.

Abdullah Aba Zaid, der früher Tomaten pflücken musste, hat seit zwei Monaten kein Einkommen mehr.

“In den letzten 10 Tagen hatte ich keinen einzigen Cent im Haus, um für Brot zu bezahlen. Ich leihe mir hier und da etwas aus “, sagte er. “Jeder wartet auf Gottes Barmherzigkeit … in der Hoffnung, dass sich die Dinge verbessern.”

Aber selbst wenn die Unternehmen wieder arbeiten, nachdem die Regierung diese Woche die Beschränkungen gelockert hat, steigt der Verlust von Arbeitsplätzen, wodurch mehr Syrer von bereits angespannten Hilfsmaßnahmen abhängig werden.

UNHCR erhält immer mehr Hilferufe von Flüchtlingsfamilien, die weitgehend eigenständig waren, sagte Dominik Bartsch, sein jordanischer Vertreter.

Einige Syrer sagten, ihre akkumulierten Schulden hätten sie gezwungen, Lebensmittelgutscheine der Vereinigten Staaten zu verkaufen, um Miete und Grundnahrungsmittel zu bezahlen.

“Jeder ist hungrig”

Seit die türkische Wirtschaft vor zwei Jahren in eine kurze Rezession geraten ist, hat sich die Stimmung in der Öffentlichkeit gegenüber Syrern verschlechtert. Einige sagen, sie hätten die Löhne gesenkt und den Einheimischen Jobs genommen.

Viele der dreieinhalb Millionen syrischen Flüchtlinge arbeiten als Tagelöhner in Bau und Fertigung, insbesondere in Textilfabriken – Sektoren, die von den Pandemiekanten schwer getroffen wurden.

Im Gegensatz zu Millionen türkischer Arbeitnehmer, die ihren Lohn verloren haben, profitieren Syrer nicht von staatlichen Hilfspaketen, sondern können bei den örtlichen Gemeinden Nahrungsmittelhilfe beantragen. Dennoch haben viele keinen grundlegenden Schutz gegen das Virus.

Jeder Fünfte hat keinen Zugang zu sauberem Wasser, sagte Omar Kadkoy von der Stiftung für wirtschaftspolitische Forschung der Türkei (TEPAV). “Dies bringt das Problem auf ein alarmierendes Niveau und die Regierung sollte handeln, um es einzudämmen.”

In einem Lager im libanesischen Bekaa-Tal, das die Behörden während der Sperrung abgeriegelt haben, kann Younes Hamdou kein Brot finden. Sauberes Wasser ist ebenfalls knapp, Krankheit weit verbreitet und soziale Distanzierung nahezu unmöglich.

“Wir sind Gefangene … Wir haben keine Immunität wegen des Mangels an Essen”, sagte er. „Die Libanesen sind hungrig geworden, die Syrer sind hungrig geworden. Jeder hat Hunger. “ (Schreiben von Ellen Francis; zusätzliche Berichterstattung von Suleiman al-Khalidi in Amman, Imad Creidi im Libanon und Dominic Evans in Istanbul; Redaktion von Tom Perry und Kevin Liffey)

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