Lives Lost: Lieferant von Tacos, Freude in Seattle sehr beliebt

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SEATTLE – Tomas Lopez hat das Essen, das er aus dem hellgrünen Taco-Truck seiner Familie verkauft hat, nicht hergestellt, aber es war sein Gesicht, das die Kunden kannten.

Lopez saß an einem Tisch neben dem Lastwagen in Seattles Stadtteil South Lake Union. Er zählte das Wechselgeld von einer dicken Rolle Rechnungen und jonglierte nebeneinander mit Kreditkartenlesern, während er seine Kunden – lange Schlangen von Amazon-Mitarbeitern, Bauarbeitern mit gelber Weste, gelegentliche Journalisten – mit brennender Freude begrüßte.

“Hallo, mein Freund! Asada Super Burrito? Wie viele heute? Nur einer?”

“Hallo, mein Freund! Kein Yoga heute? Du musst hungrig sein!”

“Hallo, mein Freund! Wie viele Kinder hast du jetzt – immer noch nur zwei? Das ist in Ordnung, du hast Zeit. Ich habe fünf. “

Der 44-jährige Lopez starb am 2. April an COVID-19. Viele, die ihn nur beiläufig kannten, aber dennoch das Mittagessen am Lastwagen und ein kurzes Gespräch mit ihm als Lichtblick betrachteten, trauerten um ihn.

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Anmerkung des Herausgebers: Dies ist Teil einer fortlaufenden Reihe von Geschichten, die an Menschen erinnern, die weltweit an Coronavirus gestorben sind.

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Lopez wuchs im mexikanischen Bundesstaat Hidalgo nördlich von Mexiko-Stadt auf. Sein Dorf Dengando war so klein, dass es nicht auf Karten erscheint, sagte einer seiner Söhne, Isaac Lopez, 19. Als Junge kümmerte sich Lopez um die Schafe und Rinder seines Großvaters. Zum Spaß machte er einen Fußball aus Plastiktüten und Gummibändern und trat ihn gegen ein Tor, das er an eine Wand gemalt hatte.

Gegen 15 ging er nach Mexiko-Stadt, wo er sich dem Militär anschloss und für sein traditionelles Trommeln bekannt wurde. Er spielte in einer Gruppe von ungefähr 30 Schlagzeugern während militärischer Zeremonien, sagte Isaac.

Lopez kam 1998, Anfang 20, in die USA. Er arbeitete zwei Jahre lang in Oregon, um Tomaten und andere Pflanzen zu pflücken, und begann dann mit dem Bau von Trockenbauarbeiten. Er würde Antonia Zamorano nach Hause rufen, ein Mädchen, das er getroffen hatte, als sie den Arbeitern auf der Farm seines Onkels Essen lieferte. Er kehrte zurück, um sie zu heiraten und brachte sie zurück in die USA.

Antonia fing an, Lebensmittel zuzubereiten und sie auf Baustellen von der Rückseite des Minivans der Familie aus zu verkaufen. Vom Minivan stiegen sie auf einen Taco-Truck um und fügten dann einen zweiten Taco-Truck und ein Restaurant in Algona nahe der kleinen Stadt Pacific hinzu, in der sie lebten.

Der Tacos El Tajin der Familie war einer der ersten Imbisswagen, die regelmäßig in dem ehemals verschlafenen Lagerviertel parkten, in dem Amazon vor einem Jahrzehnt seinen Hauptsitz verlegte. Die Mitarbeiter des Unternehmens und die Bauarbeiter, die den Campus errichteten, erwiesen sich als zuverlässige Kunden. Lopez ‘Gemütlichkeit und das Essen ließen sie immer wieder kommen.

Lopez liebte es einfach zu verkaufen, sagte Isaac. Er lernte, Phrasen oder Witze in Deutsch, Japanisch, Hindi, Urdu und anderen Sprachen zu tauschen, um sich mit der internationalen Belegschaft von Amazon zu verbinden. Im Februar 2017 steckte Tacos El Tajin auf der Interstate 5 im Stau. Lopez schaffte es nicht nach Seattle und öffnete den Truck genau dort auf der Interstate. Er verkaufte Tacos und ein wenig Leichtigkeit an frustrierte Fahrer.

“Manchmal braucht man nur einen Taco, um glücklich zu sein”, sagte er.

Es brachte ihm einen Witz von Seth Meyers ein: „Nichts bringt den Verkehr so ​​in Bewegung wie ein Taco.“

Wie viel Lopez seinen Kunden bedeutete, wurde deutlich, nachdem Isaac am 5. April eine Online-Spendenaktion gestartet hatte, bei der 10.000 US-Dollar für die Beerdigung und den Fortbestand des Geschäfts gesucht wurden. Innerhalb von 10 Tagen gingen mehr als sechsmal Spenden von mehr als 1.400 Menschen ein, von denen viele Kommentare hinterließen, in denen sie ihre Interaktionen mit Lopez beschrieben oder wie er im Austausch für einen Handschlag Burritos oder Getränke an Obdachlose verteilte.

Einer nannte das Mittagessen im Tacos El Tajin “ein kurzes Zurücksetzen der Positivität mitten in unserem Tag”.

Isaac sagte, sein Vater könne fordern und sicherstellen, dass die Familie um 5 Uhr morgens aufgestanden sei, um kochen zu können.

Lopez liebte es, Zeit mit seinen Kindern im Alter von 12 bis 26 Jahren zu verbringen. Er brachte sie zur Space Needle, spielte Schach oder Basketball und schaute Boxen zu. Isaac und Lopez spielten manchmal in einem Fußballspiel am Sonntagabend. Lopez war großzügig in Umfang und Geist, und die anderen Jungs waren oft überrascht, wie gut er war, sagte sein Sohn.

Isaac hat im LKW gearbeitet, um Bestellungen entgegenzunehmen, Mitarbeiter zu kochen und zu unterrichten, um das Essen zuzubereiten, aber sein Vater hat kürzlich begonnen, ihn auf eine größere Rolle vorzubereiten, einschließlich des Umgangs mit Kunden.

“Jetzt, wo ich ihn nicht hier habe und meiner Mutter helfen muss, das Geschäft zu führen, verstehe ich das”, sagte Isaac. “Ich wünschte, er hätte mir mehr beibringen können.”

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