Libanon-Städte brechen gegen wirtschaftliche Not aus, eine…

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Von Walid Saleh

TRIPOLI, Libanon, 28. April – In Tripolis brachen am Dienstag Proteste gegen die wachsende wirtschaftliche Not aus und breiteten sich auf andere libanesische Städte aus. Die Banken standen in Flammen und die Gewalt ging in eine zweite Nacht über.

Ein Demonstrant wurde laut Sicherheits- und medizinischen Quellen am Montag über Nacht bei Unruhen getötet, als die Währung zusammenbrach, die Inflation anstieg und die Arbeitslosigkeit den Libanon, ein Land, das sich seit Oktober in einer tiefen Finanzkrise befindet, in Aufruhr versetzte.

Eine Abschaltung zur Bekämpfung des neuen Coronavirus hat die Wirtschaftslage verschlechtert.

Demonstranten in der nördlichen Stadt Tripolis zündeten am Dienstag Banken an und zerschmetterten ihre Fassaden, was die Armee dazu veranlasste, Gummigeschosse und Tränengas abzufeuern. Demonstranten stapelten sich am Dienstagabend auf einem Hauptplatz, während einige in Seitenstraßen Steine ​​auf Sicherheitskräfte warfen.

Unruhen in der Nacht zuvor hinterließen eine Spur verkohlter Uferfassaden, und Autos und Geldautomaten wurden zerschlagen. Die Gewalt führte laut einer Sicherheitsquelle zum Tod eines Mannes in den Zwanzigern, der sagte, es sei nicht sofort klar, wer für seinen Tod verantwortlich sei.

Banken waren ein Ziel von Menschen, die verärgert waren, weil sie aus ihren Einlagen gefroren waren.

Demonstranten in der südlichen Stadt Sidon, die „Revolution“ sangen, warfen Benzinbomben auf ein Zentralbankgebäude und zündeten sein Äußeres an, bevor sie die Uferfronten zerschmetterten.

In Beirut marschierten Dutzende durch die Stadt, einige trugen medizinische Masken, während sie gegen das Finanzsystem sangen und nach mehr Libanesen riefen. Später warfen Menschenmengen Steine ​​auf Sicherheitskräfte, die vor der Zentralbank standen.

Die wachsenden Unruhen drohen den Libanon in ernstere Konflikte zu verwickeln, selbst wenn Beirut einen wirtschaftlichen Rettungsplan verabschieden und Verhandlungen mit ausländischen Gläubigern aufnehmen will, nachdem es im vergangenen Monat seinen hohen Schuldenverpflichtungen nicht nachgekommen ist.

Premierminister Hassan Diab forderte die Libanesen auf, von Gewalt Abstand zu nehmen, und sagte, “böswillige Absichten hinter den Kulissen” seien “Erschütterungen der Stabilität”.

“Wir stehen vor einer neuen Realität, einer Realität, die die soziale und lebendige Krise mit Rekordgeschwindigkeit verschlimmert hat, insbesondere mit dem Anstieg des US-Dollar-Wechselkurses auf ein Rekordniveau auf dem Schwarzmarkt”, sagte Diab in einer Erklärung.

Das libanesische Pfund hat seit Oktober mehr als die Hälfte seines Wertes verloren und ist in der vergangenen Woche stark gesunken. Dies löste kleine Proteste aus, obwohl die Coronaviren gesperrt waren und die Beamten darum baten, dass die Menschen zu Hause bleiben.

Laut einem Importeur wurden US-Dollar am Dienstag für 4.200 libanesische Pfund verkauft, obwohl eine Zentralbankrichtlinie den Preis auf 3.200 begrenzt hatte. Mehrere Devisenhändler wurden am Montag wegen Verstoßes gegen die Obergrenze festgenommen, was ihren Handelsverband dazu veranlasste, einen unbefristeten Streik anzukündigen.

In einem Telefonat mit Diab erklärte der französische Außenminister Jean-Yves Le Drian, Paris sei bereit, ein internationales Treffen der Selbsthilfegruppe für den Libanon einzuberufen, sobald die Maßnahmen zur Sperrung des Coronavirus aufgehoben würden.

Die Regierung von Diab, die im Januar mit Unterstützung der mächtigen vom Iran unterstützten Hisbollah gebildet wurde, hat sich bemüht, Reformen durchzuführen, die von ausländischen Gebern gefordert wurden, um Milliarden von Dollar an zugesagten Finanzmitteln freizugeben.

„Die Menschen haben ihre Kaufkraft verloren und der Staat hat nichts vor. Banken sind geschlossen und geben kein Geld an Menschen. Ich denke, diese Regierung sollte zurücktreten “, sagte der Anwalt von Tripolis, Fahed Moukaddem.

Informationsminister Manal Abdel Samad sagte nach einer Kabinettssitzung, dass der Rettungsplan, dessen Entwurf diesen Monat die Verluste im Bankensektor auf 83 Milliarden US-Dollar schätzte, mit „letzten Schlägen“ versehen werde.

WARNUNG

Tripolis, eine hauptsächlich sunnitisch-muslimische Hafenstadt 80 km nördlich von Beirut und lange Zeit von Armut und Arbeitslosigkeit heimgesucht, war im vergangenen Oktober Schauplatz von Protesten gegen die herrschende Elite des Libanon.

„Dies ist kein Aufstand, dies drückt (Wut) aus, dass der Dollar 4.000 libanesische Pfund erreicht hat. … Wie werden die Leute essen? Und dies ist der heilige Monat des Ramadan “, sagte Abou Hussein, ein Tripolis-Aktivist.

Die Armee sagte, eine Feuerbombe sei auf eines ihrer Fahrzeuge geworfen worden, und eine Handgranate sei auf eine Patrouille geschleudert worden. Sie beschuldigte „Infiltratoren“ und forderte friedliche Demonstranten auf, die Straßen zu verlassen.

Es heißt, 40 Soldaten seien in Tripolis und anderswo in der ersten Nacht der Unruhen verwundet worden, nachdem Patrouillen, die zur Wiedereröffnung der Straßen geschickt worden waren, mit Steinen angegriffen und neun Demonstranten festgenommen worden waren.

In einer Erklärung der US-Botschaft in Beirut heißt es: „Die Frustration des libanesischen Volkes über die Wirtschaftskrise ist verständlich und die Forderungen der Demonstranten sind gerechtfertigt. Vorfälle von Gewalt, Drohungen und Zerstörung von Eigentum sind jedoch zutiefst besorgniserregend und müssen aufhören. “

Der Sonderkoordinator der Vereinigten Staaten für den Libanon, Jan Kubis, sagte, die Gewalt sei eine Warnung für die politischen Führer des Libanon.

“Dies ist die Zeit, um die zunehmend verzweifelte, verarmte und hungrige Mehrheit der Libanesen im ganzen Land materiell zu unterstützen”, schrieb er in einem Tweet.

Der Bankenverband erklärte alle Banken in Tripolis für geschlossen, bis die Sicherheit wiederhergestellt ist. Während der Coronavirus-Sperrung waren nur eine Handvoll Filialen geöffnet. (Berichterstattung von Walid Saleh; zusätzliche Berichterstattung von Eric Knecht, Yara Abi Nader und Issam Abdallah; Schreiben von Tom Perry, Peter Graff, Janet Lawrence; Redaktion von Jonathan Oatis und Grant McCool)

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