By Ellen Francis

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BEIRUT (Reuters) – Das 300 Jahre alte Textilunternehmen der Familie Mzannar überlebte den Bürgerkrieg im Libanon, indem es Uniformen für Milizionäre herstellte, aber sein Geschäftssinn war nicht mithaltend für die Jahre des wirtschaftlichen Unbehagens, die folgten und es hat nun seine Fabrik geschlossen.

Der Leiter der libanesischen Handelskammer sagte, dass im vergangenen Jahr fast 2.200 Unternehmen geschlossen wurden und warnte, dass mehr zusammenbrechen würden, und während es Streit über diese Zahlen gibt, stimmen die Libanesen meist zu, dass die Wirtschaft in einer schlechten Verfassung ist.

Für Naji Mzannar, der in den 70er Jahren mit der Arbeit in der Stofffabrik begann, bevor er sie in Betrieb nahm, führten eine Reihe von Herausforderungen zum Niedergang seines Unternehmens und zu seiner Unfähigkeit, mit billigeren Waren aus dem Ausland zu konkurrieren.

Die Regierung veröffentlicht wenige zuverlässige Wirtschaftsstatistiken und gibt keine regelmäßigen Arbeitslosenzahlen an, aber letztes Jahr sagte Premierminister Saad al-Hariri, dass sie bei etwa 30 Prozent lag.

“Es gibt eine Verschlechterung, es gibt einen Anstieg der Unternehmensschließungen und der Arbeitslosigkeit, sie kommen sicherlich zusammen”, sagte der ehemalige Wirtschaftsminister Raed Khoury.

“Es gibt kleine und mittlere Unternehmen, die viel leiden.”

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Mit einem riskanten politischen Klima und einer an den Dollar gebundenen Währung hat der Libanon hohe Zinsen, die die Einlagen in seine Banken fließen lassen, aber diese Zinsen entmutigen auch die Kreditaufnahme – die Produzenten wie Mzannar in neue Maschinen investieren müssen.

Die Politik, die das libanesische Pfund durch Turbulenzen stabil gehalten hat, konnte die lokale Produktion nicht schützen oder ankurbeln, sagten Mzannar und andere.

Die Zahl seiner Mitarbeiter stieg von einem Höchststand von 75 auf 40 in etwa 2010, und schließlich waren nur noch 10 Personen übrig.