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Lebende Tierversuche auf niedrigstem Niveau seit mehr als einem Jahrzehnt

Wissenschaftliche Tests an lebenden Tieren erreichten letztes Jahr ein 10-Jahrestief, wie die Zahlen des Home Office belegen.

Insgesamt wurden 2018 3,52 Millionen Eingriffe durchgeführt, was einem Rückgang von 7% gegenüber 2017 entspricht.

Etwa die Hälfte (1,8 Mio.) der Verfahren in England, Schottland und Wales wurden experimentell durchgeführt, wobei mehr als die Hälfte (56%) für die Grundlagenforschung durchgeführt wurde – am häufigsten mit Schwerpunkt auf dem Immunsystem, dem Nervensystem und Krebs.

Die anderen 1,72 Mio. entfielen auf die Erzeugung und Zucht genetisch veränderter Tiere, was einem Rückgang von 10% entspricht.

Die Mehrzahl der Eingriffe (93%) wurde an Mäusen, Fischen und Ratten durchgeführt, die in den letzten zehn Jahren die am häufigsten verwendeten Tiere waren, aber die Anzahl der verwendeten Ratten ging um 27% zurück.

Die Anzahl der experimentellen Verfahren an Vögeln stieg von 130.000 auf 147.000.

Speziell geschützte Arten – Katzen, Hunde, Pferde und Primaten – machten 1% (18.000) der experimentellen Verfahren aus.

Die Zahl der Versuche mit Katzen nahm um 20% ab, die Zahl der Versuche mit Hunden jedoch um 16% und die Zahl der Primaten um 8%.

Seit 2014 zählt das für die Regulierung von Tierversuchen zuständige Innenministerium die Anzahl der an Tieren durchgeführten Eingriffe und nicht die Anzahl der beteiligten Tiere.

Es wurden Tests nach dem Ausmaß des Leidens klassifiziert und es wurde festgestellt, dass mehr als zwei Fünftel (40,2%) unter dem Schwellenwert liegen, was bedeutet, dass das Unbehagen der Kreatur als weniger als ein Nadelstich gemessen wurde.

Fast 40% (38,9%) der im letzten Jahr durchgeführten Eingriffe wurden als mild, 14,7% als mittelschwer und 3,6% als schwer eingestuft.

Zehn Organisationen machen nach Angaben von Understanding Animal Research, das die Offenheit in Bezug auf Tierforschung fördert, fast die Hälfte der Tierforschung in Großbritannien aus.

Die 10, zu denen einige der wichtigsten Universitäten und Institute des Landes gehören, führten 1,69 Millionen Eingriffe durch, fast die Hälfte der im letzten Jahr durchgeführten Eingriffe, mehr als 99% davon an Nagetieren oder Fischen.

Alle haben erklärt, dass sie verpflichtet sind, Tiere nach Möglichkeit zu ersetzen, die Anzahl der pro Experiment verwendeten Tiere zu verringern und die Erfahrungen der Tiere zu verfeinern, um das Wohlbefinden zu verbessern.

Frances Rawle, Direktorin für Politik, Ethik und Governance an einem der beteiligten Institute, dem Medical Research Council, sagte: „Der Einsatz von Tieren in der medizinischen Forschung ist nach wie vor unerlässlich, um neue und bessere Therapien zu entwickeln und die Biologie von Krankheiten zu verstehen.

Professor Julian Downward, stellvertretender Forschungsdirektor am Francis Crick Institute, sagte: "Während wir nach Möglichkeit Alternativen verwenden, sind lebende Tiere unglaublich komplex und es gibt viele Prozesse, die wir einfach nicht simulieren können."