Die Los Angeles Lakers und Luke Walton haben sich am Freitag gemeinsam darauf geeinigt, sich nach drei Spielzeiten zu trennen, Lakers-General Manager Rob Pelinka bestätigte die Entscheidung und hat nun mit der Suche nach dem nächsten Cheftrainer des Teams begonnen.

Waltons Ausstieg kam auf der Grundlage von Magic Johnsons überraschender Entscheidung, von seiner Position als Präsident der Basketballbetriebe am vergangenen Dienstag zurückzutreten, und Pelinka wird nun die Suche nach dem nächsten Cheftrainer der Lakers anführen.

ESPN’s Adrian Wojnarowski berichtete, dass die Lakers diese Woche mit Treffen mit potenziellen Kandidaten beginnen würden, mit Philadelphia 76ers Top-Assistent Monty Williams und dem ehemaligen Cleveland Cavaliers Coach Tyronn Lue, die als die Hauptkandidaten erwartet werden.

Die Philadelphia-Franchise erlitt am Samstag einen Schockverlust gegen die Netze im Eröffnungsspiel der Sieben-Spiel-Serie und spielt ihr zweites Spiel am Montagabend in ihrem Heimatstadion, dem Wells Fargo Center. 2 Tage vor Spiel 3 werden sie frei haben, wenn die Lakers Williams für den Cheftrainingsjob treffen und interviewen sollen.

The Lakers werden auch erwartet, Lue diese Woche zu interviewen und haben auch die Erlaubnis erhalten, mit Miami Heat Assistenztrainer Juwan Howard zu sprechen, der auch Berichten zufolge die Cavaliers für die freie Chefcoachingstelle des Teams treffen sollte.

In der Zwischenzeit war Walton für alle 24 Stunden arbeitslos, wobei die Sacramento Kings sofort den ehemaligen Lakers-Cheftrainer aufschnappten und angeblich einen Vierjahresvertrag mit der kalifornischen Franchise unterzeichneten, der auf Platz 9 endete, neun Spiele aus den Playoffs.

Walton ist trotz seiner Misserfolge mit den Lakers ein hoch angesehener Trainer, und Steve Kerr, Cheftrainer der Golden State Warriors, glaubt, dass es eine großartige Gelegenheit für seinen ehemaligen Top-Assistenten war: Die Könige haben einen großen Kern aus jungen Talenten und sie hatten ihre beste Saison in Bezug auf Gewinne seit der Kampagne 2005-06.

“Happy for Luke”, sagte Kerr am Sonntag, wie auf Yahoo Sports zitiert. “Das war schnell.”