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Kreuzfahrtschiff verantwortlich für den Sprung in Australien….

Von Colin Packham und Kate Lamb

SYDNEY, 24. März – Australien berichtete am Dienstag über einen Anstieg der Coronavirus-Fälle, der fast ausschließlich auf Passagiere zurückzuführen ist, die vor einigen Tagen in Sydney von einem Kreuzfahrtschiff gelandet sind, was zu weit verbreiteter Kritik an der offiziellen Reaktion auf die Pandemie führte.

Das Schiff, die Ruby Princess der Carnival Corp, wurde zur größten Quelle von Coronavirus-Infektionen des Landes, da einer der Passagiere auch der achte Todesfall im Land war.

In einer Kette von Ereignissen, die der Polizeiminister des Bundesstaates New South Wales, David Elliott, als “monumentales Durcheinander” bezeichnete, durften etwa 2.700 Passagiere das Schiff verlassen, als es am 19. März in Sydney andockte.

Bis Dienstag hatten etwa 130 dieser Passagiere ein positives Testergebnis erhalten, und die Beamten waren verzweifelt auf der Jagd nach anderen Reisenden, um sie zu testen und ihre Bewegungen zu verfolgen.

Australien näherte sich am Dienstag einer vollständigen Abriegelung. Die Behörden warnten vor härteren Strafen für jeden, der gegen die Anordnungen zur Selbstisolierung verstößt, da sie sich Sorgen machten, dass die Krankenhäuser die Belastung zu spüren bekämen.

Mit 1.984 Fällen hat Australien im Vergleich zu anderen Ländern der Welt deutlich niedrigere Coronavirus-Raten registriert, aber die Infektionsrate hat sich in den letzten Tagen beschleunigt, und NSW-Premierministerin Gladys Berejiklian sagte, dass sie sich jetzt in einer “kritischen Phase” befinde.

Während die Schulen in den meisten Teilen des Landes offiziell geöffnet blieben, wurde den Eltern dringend empfohlen, ihre Kinder zu Hause zu behalten, da alle anderen nicht wesentlichen Dienste, einschließlich Kinos, Pubs und Gotteshäuser, für den ersten vollen Tag geschlossen waren.

“Wir sind dabei, die Einhaltung der Vorschriften zu beschleunigen”, sagte sie vor Reportern in Sydney. “Es gibt harte Strafen und wir werden sie durchsetzen. Wir müssen das ernst nehmen.”

Carnival Corp sagte, es tue “zutiefst leid” zu erfahren, dass die Passagierin Prinzessin Ruby, eine Frau in den 70er Jahren, gestorben sei.

“Diese traurige Entwicklung unterstreicht die Herausforderungen, denen wir alle als Gemeinschaft im Kampf gegen die Auswirkungen von COVID-19 gegenüberstehen”, sagte das Unternehmen in einer E-Mail-Erklärung.

Die Behörden hatten das Schiff zunächst als risikoarm eingestuft, weil es von einer 11-tägigen Rundreise nach Neuseeland zurückkehrte, obwohl etwa ein Dutzend Passagiere Anzeichen von Krankheit zeigten. Etwa 60 % der Passagiere waren Australier und 20 % kamen aus den Vereinigten Staaten, wie die Schiffsunterlagen zeigten.

Das Schiff war nach seiner letzten Reise, wiederum nach Neuseeland, als “mittleres Risiko” eingestuft worden. Auf dieser Reise registrierten etwa 158 Passagiere hohe Temperaturen. Neun wurden bei der Ankunft in Sydney am 8. März getestet und durften von Bord gehen, bevor die Passagiere der letzten Kreuzfahrt, die später am selben Tag stattfand, an Bord gingen. Ein Paar von der vorherigen Kreuzfahrt, das nach Darwin weiterflog, wurde später positiv auf COVID-19 getestet.

Als die Zahl der Fälle von Prinzessin Ruby stieg, verweigerten die Beamten den Passagieren der in Schweizer Besitz befindlichen MSC Magnifica-Kreuzfahrt die Erlaubnis, an der Westküste des Landes an Bord zu gehen, obwohl MSC Cruises versicherte, dass keine der Passagiere Anzeichen einer Atemwegs- oder grippeähnlichen Erkrankung zeigte.

ARBEITSLOSIGKEIT UND VERWIRRUNG

Australiens Übergang zu einer strengeren Abschottung begann, sichtbare Anzeichen von sozialem Stress zu zeigen, da sich vor den Büros der wichtigsten Wohlfahrtsbehörde im ganzen Land lange Schlangen bildeten.

Ökonomen der Westpac sagten, dass die außerordentlichen Maßnahmen, die zur Bekämpfung der Ausbreitung der Krankheit ergriffen wurden, die Arbeitslosenquote auf über 11% ansteigen lassen würden, was die höchste seit der letzten Rezession des Landes in den frühen 1990er Jahren wäre.

Viele haben sich über die gemischten Botschaften von Beamten im australischen System der Bundes- und Landesregierungen geärgert, die für die Regulierung verschiedener Dienstleistungen getrennt zuständig sind.

Der Betrieb der Schulen war ein Brennpunkt, wobei Premierminister Scott Morrison riet, dass sie für die Schüler offen und sicher bleiben sollten, während einige Staatsoberhäupter die Eltern aufforderten, ihre Kinder zu Hause zu behalten.

“Es ist so klar wie Schlamm, und es ist kein Wunder, dass die Eltern da draußen verwirrt sind”, sagte Anthony Albanese, der Vorsitzende der Bundesoppositionspartei, gegenüber ABC Radio.

Morrison sollte sich am Dienstag mit dem nationalen Kabinett treffen, das zur Bewältigung der Krise gebildet wurde und aus Vertretern der Politik und des Gesundheitswesens auf Staats- und Bundesebene besteht, um die nächsten Schritte zu besprechen. (Berichterstattung von Colin Packham und Kate Lamb; zusätzliche Berichterstattung von Paulina Duran, Swati Pandey und Renju Jose; Bearbeitung von Jane Wardell)