Könnte Nordkorea eine Verschiebung seines Machtgleichgewichts feststellen?

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Doug Bandow

Nordkorea, Asien

Die nordkoreanische Regierung ist in den besten Zeiten undurchsichtig.Heute ist nicht die beste Zeit.Ein kürzlich erfolgter Führungswechsel deutet darauf hin, dass sich das Kräfteverhältnis vom Militär auf die Zivilbevölkerung verlagert, obwohl niemand genau weiß.

Kim Jong-un unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von seinem Vater und Großvater.Am wichtigsten ist vielleicht sein sehr öffentliches Engagement, den Lebensstandard seines Volkes zu verbessern – und das Versagen, das eingetretene Wirtschaftswachstum aufrechtzuerhalten.

Vor drei Jahren erklärte er, dass der Norden seine Abschreckung erlangt habe und er sich deshalb auf die Wirtschaftspolitik konzentrieren werde.Mit der Aufgabe seiner Byungjin-Politik, die eine parallele militärische und wirtschaftliche Entwicklung bedeutete, ging Kim ein politisches Risiko ein.

„Das macht ihn anfälliger für Wirtschaftskrisen als seine Vorgänger“, sagte der deutsche Ökonom Rüdiger Frank.

Die Angst, an Boden zu verlieren, könnte seine jüngsten politischen Veränderungen beflügelt haben.

Die Demokratische Volksrepublik Korea (DVRK) hat sich zu einer ungewöhnlichen Konsumgesellschaft entwickelt.2017 gab es in Pjöngjang mehr Farbe, Stil und Waren.Aber die Zeiten haben sich geändert.Frank, Professor für ostasiatische Wirtschaft an der Universität Wien, erläuterte das neue Nordkorea.

„Seit zwei Jahrzehnten hat der Konsumismus im Land einen festen Platz eingenommen“, sagte Frank.„Autos, Smartphones, Elektrofahrräder, Flachbildfernseher, Mode und schickes Essen und Cafés sind vorhanden.Die über vierhundert Märkte und sogar staatliche Läden und Läden Nordkoreas sind voll von einer großen Vielfalt an hochwertigen Produkten.Eine Gesellschaft, die lange Zeit wirtschaftlich weitgehend homogen war und in der es aufgrund politischer Verdienste wie Parteimitgliedschaft oder politischer Mängel wie familiärer Bindungen zu Südkorea Unterschiede zwischen den einzelnen gab, wird immer vielfältiger.Die Kluft verläuft entlang neuer, monetärer Linien: Manche können sich den neuen Luxus leisten, andere nicht.Die neue Mittelschicht konzentriert sich auf Pjöngjang, breitet sich aber auch auf die Provinzhauptstädte aus.“

Diese Gewinne sind jetzt stark gefährdet und haben ungewisse Auswirkungen auf Kims Machterhalt.

Kims Wirtschaftsreformen gingen nie weit genug.Vor drei Jahren bestand Frank darauf, dass, wenn der oberste Führer „an der Macht bleiben und die koreanische Vereinigung unter seiner Führung erreichen will, es ihm gelingen muss, Nordkorea zum nächsten ostasiatischen Tiger zu machen.Ohne entschlossene Schritte in Richtung Privatisierung wird es jedoch unmöglich sein, ein so ehrgeiziges Ziel zu erreichen.“Diese Bedingungen sind nie eingetreten.Es gab eine echte Liberalisierung, aber sie blieb weit hinter den Veränderungen zurück, die Südkorea, Taiwan und China veränderten.

Schlimmer noch, Kim hat sich inzwischen zurückgezogen.Als sich die Arbeiterpartei Koreas im Januar versammelte, stellte NKNews „kein offensichtliches Interesse an Reformen, Sanktionen oder einer Öffnung der Wirtschaft fest“.Tatsächlich „werden die unternehmerischen Freiheiten beschnitten.Staatsmedien und Parteiökonomen sind zu der vertrauten alten Rhetorik von Autarkie und zentraler Kontrolle zurückgekehrt“, so The Economist .

Ebenso gravierend ist die Rolle der Sanktionen.Kims erklärte Betonung der Wirtschaft könnte ein Signal an die Trump-Administration wie auch an seine eigenen Leute gewesen sein: Ich fühle mich sicher und bin bereit zu handeln.Sein Hanoi-Vorschlag, auch wenn er unausgewogen war, zeigte den Weg nach vorne und hätte als Verhandlungsgrundlage dienen sollen: Reduzierung der nordkoreanischen Nuklearaktivitäten im Austausch für Reduzierungen der Sanktionen.

Leider ist dieser Ansatz gescheitert.Im vergangenen Jahr schien Kim alle Bemühungen, die Trump-Administration zu engagieren, öffentlich aufzugeben.Er sagte den Führern der koreanischen Arbeiterpartei , dass “die seit Generationen anhaltende Pattsituation zwischen der DVRK und den USA nun zu einer klaren Pattsituation zwischen Eigenständigkeit und Sanktionen komprimiert wurde.”In diesem Fall sollte seine Position niemanden überraschen.

Diese Einstellungsänderung könnte Kims scheinbare Zurückhaltung erklären, die Biden-Regierung zu engagieren.Er könnte pessimistisch geworden sein, was die Wahrscheinlichkeit einer Einigung mit einer US-Regierung anbelangt.Er könnte davon ausgehen, dass Biden ein Präsident für eine Amtszeit sein wird und daher nicht damit gerechnet werden kann, einen abgeschlossenen Deal durchzusetzen.Oder er könnte glauben, dass es notwendig ist, seine Hebelwirkung zu verbessern, indem er feststellt, dass er nicht auf einen Deal bedacht ist.In jedem Fall dürften die Sanktionen auf absehbare Zeit bestehen bleiben.

Der Abschluss des negativen wirtschaftlichen Dreiklangs ist Nordkoreas Reaktion auf das Coronavirus.Im vergangenen Jahr hat sich die DVRK effektiv selbst sanktioniert, was zu einer größeren Isolation führte, als dies durch äußere Beschränkungen verursacht wurde.Zum Beispiel „scheint Nordkorea den Weg eines neuen, beispiellosen Isolationismus einzuschlagen“, so Daminov Ildar von Visionary Analytics .

Das mag wie eine extreme Politik erscheinen, aber dem Norden fehlt eine moderne medizinische Infrastruktur.Infolgedessen, so Ildar, „war die hermetische Abschottung von der Außenwelt die einzige vernünftige Wahl, die die nordkoreanische Regierung hatte“.Selbst wenn, hat es verheerende wirtschaftliche Auswirkungen.

Im April sagte Kim einer weiteren Gruppe von Parteiführern: „Ich habe mich entschlossen, die WPK-Organisationen auf allen Ebenen zu befragen, einschließlich des Zentralkomitees und der Zellsekretäre der gesamtenPartei, einen weiteren schwierigeren ‚beschwerlichen Marsch‘ zu unternehmen, um unser Volk auch nur ein wenig von der Schwierigkeit zu befreien.“Sein Hinweis auf einen „schweren Marsch“ ist unheilvoll, da er am häufigsten verwendet wird, um die Hungersnot der 1990er Jahre zu beschreiben, bei der mindestens eine halbe Million Menschen ums Leben gekommen sein sollen.Er forderte die Partei zum Handeln auf.

Hinzu kam eine nicht näher bezeichnete „große Krise“ im Zusammenhang mit der Coronavirus-Pandemie, aber anscheinend kein Ausbruch.Kims Zorn schien sich auf das Militär zu konzentrieren.Jetzt kommt die Bestätigung , dass der Armeemarschall und Politbüromitglied Ri Pyong-chol aus dem letztgenannten Gremium gestrichen wurde, obwohl er eine gewisse Position oder Autorität behält.Auch ein ziviles Mitglied des Politbüros wurde degradiert.Die interessante Frage ist, ob diese Schritte hauptsächlich persönlicher Natur waren oder einen breiteren institutionellen Zweck hatten.Einige Experten, wie Ken Gause von CNA, glauben, dass das Militär „die Hackordnung niedergedrückt“ hat und dass „Kim seinen inneren Kreis um eine Gruppe von Technokraten und Mitarbeitern der inneren Sicherheit enger gemacht hat“.

Die Führung des Nordens scheint ständig zu schwanken – sogar Kims Schwester wurde aus unbekannten Gründen in das Politbüro aufgenommen und aus diesem entfernt.Die „große Krise“ hätte Kim möglicherweise auch eine gute Gelegenheit geboten, das zu tun, was er zuvor beabsichtigt hatte, etwa die zivile Kontrolle über das Militär zu stärken.Sein Vater betonte zunächst eine Militärpolitik und verstärkte die Rolle der Nationalen Verteidigungskommission.Kim fils hat beides geändert.

Nichts davon deutet darauf hin, dass Kim plötzlich ein Peacenik geworden ist.In seiner Partyansprache im Juni präsentierte er sechs Monate früher seinen Weihnachtswunschzettel.Die New York Times berichtete , dass Kim „eine ungewöhnlich detaillierte Liste von Waffen anbot, die der Norden entwickelte.Dazu gehörten „ultramoderne taktische Nuklearwaffen “, „Überschall-Gleitflugsprengköpfe“, „Mehrfachsprengkopf“-Raketen, militärische Aufklärungssatelliten, ein atomgetriebenes U-Boot und land- und von U-Booten gestartete Interkontinentalraketendie feste Brennstoffe verwenden.“Im Januar erklärte der Rodong Sinmun diesen Ansatz weiter.militärische Bedrohungen zu verhindern und Frieden und Wohlstand auf der koreanischen Halbinsel zu erreichen, sollten wir unsere nationalen Verteidigungsfähigkeiten stärken, ohne auch nur einen Moment innezuhalten“, so der Rodong Sinmun .

Kim könnte jedoch glauben, dass seine anhaltende Unterstützung für die vom Militär gewünschten Rüstungen und Überwachung von Spitzenbeamten ausreicht, um die Loyalität der Streitkräfte ohne Spitzenrepräsentanz in der Regierung zu gewährleisten.Vielleicht hat Kim den politischen Einfluss des Militärs eingeschränkt, um die Militärausgaben leichter zu kürzen, um die aufkommende wirtschaftliche Notlage zu bewältigen.Oder vielleicht glaubte er einfach, dass Ri Pyong-chol einen schlechten Job machte und ersetzt werden musste.Es ist zweifelhaft, dass jemand außer einigen wenigen Auserwählten in Pjöngjang die Antworten kennt.

Die Erfahrung zeigt, dass das, was wir sehen, nur ein Ausrutscher ist, dass der nordkoreanische Staat selbst einen weiteren „schweren Marsch“ überleben wird.Aber vielleicht nicht.Im Februar 1989 erklärte der altgediente westdeutsche Politiker Wolfgang Schäuble, der Glaube an das Potenzial einer deutschen Wiedervereinigung sei „illusorisch“.Neun Monate später fiel die Berliner Mauer.

Winston Churchill beschrieb Russland einmal als „ein Rätsel, das in ein Mysterium innerhalb eines Rätsels gehüllt ist;aber vielleicht gibt es einen Schlüssel.“Das gleiche könnte man von Nordkorea sagen, nur dass es immer noch keinen Schlüssel gibt, obwohl das System in den letzten Jahren etwas weniger mysteriös geworden ist.

Es scheint eine politische Bewegung im Norden zu geben, die höchstwahrscheinlich von einer sich verschlechternden Wirtschaft angetrieben wird.Es kann jedoch alles passieren.Auch wenn die Biden-Regierung nicht mit Pjöngjang spricht, sollte sie Pjöngjang beobachten.

Doug Bandow ist Senior Fellow am Cato Institute.Als ehemaliger Sonderassistent von Präsident Ronald Reagan ist er Autor mehrerer Bücher, darunter Tripwire: Korea and US Foreign Policy in a Changed World und Co-Autor von Das koreanische Rätsel: Amerikas schwierige Beziehungen zu Nord- und Südkorea .

Bild: Reuters

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