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Kleinere Spieler, College-Spieler werden kreativ, um bereit zu bleiben

ALAMEDA, Kalifornien – Andre Nnebe schwärmt über der Brise, die hinter dem Teller von der Bucht kommt, und sagt der Gruppe: „Erster Pitch, 2:10!“

Der kleine Leaguer der Milwaukee Brewers dankt dem College-Fänger Eamonn Lance für sein Erscheinen, denn jetzt kann es Live-Schlagübungen geben, was Nnebe nicht getan hat, seit das Coronavirus den Sport plötzlich gestoppt hat.

“Du hast den Tag gerettet”, sagt Nnebe zu Lance.

Für dieses informelle simulierte Spiel letzte Woche auf einem bekannten Highschool-Feld ist der Fänger nicht der einzige Spieler, der eine Maske trägt. Nnebe trägt eine schützende Gesichtsbedeckung und der Typ, der im Deckskreis wartet.

Nnebe und tausende weitere Spieler wie er versuchen auf jede erdenkliche Weise, bereit zu bleiben, inmitten der Ungewissheit, ob es überhaupt eine Baseball-Saison in einer großen Liga geben wird, geschweige denn irgendetwas für die niedrigeren Level des Spiels. Sie versuchen sich vorzubereiten, während sie sich aus einem Abstand von 6 Fuß sozial distanzieren und ohne eine Menschenmenge anzulocken, da Kalifornien unter Schutz steht.

Im Moment sind Nnebe und sieben andere ohnehin 90 Minuten lang wieder in ihrem Element, wenn auch weit anders als noch vor sechs Wochen.

Sie reden gerne über alles Baseball – den Entwurf, wie der Ball trägt, die Zukunft. Das Hören dieses vertrauten Knallens der Fledermaus ist sowohl erfrischend als auch anregend und lenkt die Spieler kurz vom Druck und allem, was in der Welt vor sich geht, ab.

Sie bekamen einen Tipp, dass die Tore des berühmten Willie Stargell Field der Encinal High School geöffnet waren, und beschlossen, es auszuprobieren.

“Dies kommt einem Spiel am nächsten”, sagt der Senior Pitcher Jack Delmore von der University of California aus Alameda. “Ich war schon eine Weile nicht mehr aufgeregt.”

Drei kanadische Gänse treten als Infielder auf und spielen die Schicht, nicht weniger. Dutzende hupen ununterbrochen von jenseits des linken Feldes neben einem Feldweg, der wegen COVID-19 gesperrt wurde, und bieten einen spontanen Wurzelabschnitt.

Am Maschendrahtzaun hängen mehrere Widerstandsbänder. Handys sitzen auf Stativen außerhalb der Batteriebox, um Videos aufzunehmen.

Nach Nnebes erster Schaukelrunde geht Joey Wagman hinaus, um Lance einen Spritzer Händedesinfektionsmittel anzubieten.

Keine High-Fives. Keine Handshakes. Die neue Norm.

Wagman war zuvor in Oaklands Farmsystem tätig und verbrachte die letzten zwei Jahre in einem unabhängigen Ball. Der Rechtshänder sollte diesen Sommer bei den Olympischen Spielen für Israel spielen.

“Brauchen Sie eine kleine Pause?” Nnebe fragt Lance einmal.

“Lass uns weitermachen”, antwortet der Santa Clara-Fänger.

Es geht wieder an die Arbeit.

Wagman dreht ein Video, während Delmore spielt. Bald ist Wagman an der Reihe. Er hat ein bisschen Spaß mit den Schlagern: “Nur damit du weißt, ich werfe keinen Kutter. Das ist eine Vier-Naht. “

„Ich fühle mich schlecht, heute ein Pitcher zu sein. Wenn es in die Luft geht, geht es 50 Fuß weiter als es sollte “, erklärt Nick Adgar, ein Free Agent-Outfielder, dessen Senior-Saison am Menlo College unterbrochen wurde.

Adgar plant, in der mexikanischen Liga zu spielen, in der die Veteranen der großen Liga, Rajai Davis und Bartolo Colón, dieses Jahr spielen werden.

Einen Tag nach diesem Training am vergangenen Freitag hüpften Adgar und Wagman an der Lincoln Middle School quer durch die Stadt über einen Zaun, um mehr Schlagarbeit zu leisten. Sie haben immer ein Auge auf verfügbare Felder.

Der Virusausbruch hat Sportler gezwungen, kreativ zu werden.

Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die sich in zwei bis drei Wochen bessern. Ältere Erwachsene und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen können an schweren Krankheiten wie Lungenentzündung und Tod leiden.

“Es ist einfach verrückt”, sagt Adgar. “Es ist jeden Tag das Gleiche, also bleibt es bereit für ein Datum, bei dem wir nicht wirklich wissen, wann. Wir sollten jetzt Spiele spielen. Mit der Unsicherheit müssen wir so bereit wie möglich bleiben. “

Bei 6-Fuß-6 1/2 und 240 Pfund hört Nnebe, wie Leute seinen Körper mit dem des New York Yankees-Schlägers Aaron Judge vergleichen, einem Star aus dem kalifornischen Central Valley.

Nnebe von der Santa Clara University begann seine Profikarriere im vergangenen Jahr und absolvierte vier Heimläufe über 34 Spiele im Rookie Ball für die Brewers.

Nnebe und der Rechtshänder Leo Nierenberg von der University of Washington, beide aus Oakland, spielten letzte Woche auch an der Lincoln Middle School Fangen.

Um seine Schaukeln zu bekommen, baute Nnebe im Hinterhof seines Hauses einen Schlagkäfig und bestellte einige grundlegende Fitnessgeräte.

“Wir waren an verschiedenen Orten. Ich glaube, bei allem weiß niemand wirklich, was passieren wird “, sagt Nnebe. “Es könnten nur große Ligen sein, es könnten kleine Ligen sein, es könnte überhaupt nichts sein.”

“Die Leute, mit denen ich arbeite, sind eine Mischung aus College und Profi”, sagt er. “Wir versuchen nur, so bereit wie möglich zu bleiben, denn wenn es wieder hochfährt, möchten Sie so nah wie möglich daran sein, keinen Beat zu verpassen.”

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