Kenia entlässt Top-COVID-19-Wissenschaftler wegen verspäteter Ergebnisse

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Nairobi, Kenia

Ein Spitzenwissenschaftler des Kenya Medical Research Institute (KEMRI) wurde herabgestuft, weil er dem Gesundheitsministerium die COVID-19-Probenergebnisse nicht rechtzeitig zur Verfügung gestellt hat.

Laut lokalen Medien am Sonntag wurde Dr. Joel Lutomiah gebeten, seine Rolle als wissenschaftlicher Mitarbeiter am Zentrum für Virusforschung des Instituts wieder aufzunehmen, wo er als Direktor tätig war. Er war auch Vorsitzender des KEMRI Rapid Response-Teams.

Der kenianische Gesundheitsminister Mutahi Kagwe wies den Generaldirektor von KEMRI, Yeri Kombe, an, Lutomiah mit sofortiger Wirkung aus seiner Position zu entfernen.

In einem Brief an Lutomiah über die verspätete Einreichung von COVID-19-Ergebnissen heißt es in der Zeitung Daily Nation: „Sie haben daher Ihre Pflicht, eine Angelegenheit von sehr schwerwiegender nationaler Bedeutung zu ehren, nicht erfüllt. Ich entbinde Sie hiermit mit sofortiger Wirkung von Ihren Pflichten als Direktor des Zentrums für Viren. “

Während das Gesundheitsministerium am Sonntag 12 weitere Fälle von COVID-19 ankündigte und die nationale Zahl auf 355 erhöhte, verteidigte es die Entlassung von Lutomiah und sagte, der Schritt sei darauf zurückzuführen, wie sensibel die Angelegenheit sei.

Der Chefverwaltungssekretär des Gesundheitsministeriums, Rashid Aman, erklärte in einem landesweit im Fernsehen übertragenen Medienbriefing, dass „alle getroffenen Entscheidungen im Einklang mit der Straffung und Verbesserung der Koordinierung der Testergebnisse stehen, die rechtzeitig eingehen“.

Doktor Lutomiah verfügt über mehr als 40 Jahre Erfahrung in den Bereichen Entomologie, Parasitologie, Influenza-Pandemie und Arbovirologie.

Kenia hat bisher 14 Todesfälle und 106 Genesungen durch das Coronavirus verzeichnet.

Nach seiner Entstehung in Wuhan, China, im vergangenen Dezember hat sich das neuartige Coronavirus, offiziell bekannt als COVID-19, in mindestens 185 Ländern und Regionen verbreitet, wobei Europa und die USA derzeit am stärksten betroffen sind.

Die Pandemie hat weltweit mehr als 206.000 Menschen getötet, wobei die Zahl der Fälle nach Angaben der US-amerikanischen Johns Hopkins University über 2,9 Millionen und mehr als 864.000 Wiederherstellungen betrug.

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