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Keir Mudie: Wie viele Restaurants werden überleben, wenn sie erst zu Weihnachten öffnen?

Ich werde Ihnen nicht den Namen des schlechtesten Restaurants nennen, in das ich je gegangen bin, weil (a) dies nicht diese Art von Kolumne ist und (b) es von der Art des Charakters geführt wurde, der, wenn Sie eine schlechte Bewertung abgegeben haben, würde eines Nachts am Ende Ihres Bettes erscheinen.

Ich ging mit meinem Freund, nachdem wir den ganzen Tag gearbeitet hatten, weit weg von zu Hause.

Es war in einer kleinen Stadt und es war nichts offen.

Wir gingen ewig und suchten irgendwo. In meinen Gedanken gab es jetzt einen Blitz und all das. Vielleicht das Heulen der Wölfe.

Dann stießen wir auf diesen Ort zwischen einem vernagelten Laden und einem dieser Bestattungsräume mit Särgen im Fenster.

Wir gingen hinein. Es war niemand da und es war wirklich dunkel.

Aber im Dämmerlicht konnte man wirklich rätselhaftes Dekor erkennen.

Einige chinesisch aussehende Drachengemälde, griechische Statuen, Bilder des Kolosseums, Kastagnetten, ein Taucherhelm aus Messing und ein Geweih … Wie der Friedhof aller anderen Restaurants.

Schließlich tauchte langsam ein älterer Herr aus der Dunkelheit auf – und ich mache Ihnen nichts vor – in einem schlecht sitzenden Matrosenanzug. Stellen Sie sich vor, Popeye hätte Spinat gegen Special Brew getauscht.

“Ah”, sagte ich. “Wir haben uns gefragt. Du bist also ein Ort mit Meeresfrüchten? “

“Was bringt dich dazu das zu sagen?” sagte er ohne zu flackern.

Stille. Dann drehte er sich um und führte uns wortlos zu einem dunklen Tisch hinten, so weit wie möglich von der Tür entfernt.

Vermutlich waren viele vor uns geflohen.

Es gab keine Menüs, erklärte Popeye. Sie waren bei den Druckern. Also mussten wir nur raten.

“Kann ich ein Steak haben?” Wir machen kein Steak. “Was ist mit einem Huhn?” Bin rausgerannt. “Was ist mit einem Käsesandwich?” Kein Käse. Oder Brot. “Warum sagst du uns nicht, was du hast?”

“Ich werde nachsehen”, sagte Popeye und schlurfte in die Dunkelheit.

Wir saßen in einer verängstigten Stille. Es wäre ein schnellerer Service im Sargladen gewesen. Nach ungefähr einer halben Stunde kehrte er zurück. “Es gibt Wels.”

“Wels?”

“Ja. Es ist eine Art Fisch. “

“Kommt es mit irgendetwas?”

“Ich werde es prüfen.”

“Nein nein Nein Nein. Wir werden es nehmen.”

Nach unglaublich langer Zeit kehrte er mit unseren Tellern zurück. Leg sie hin. Schlurfte wortlos davon.

Ich bin mir bis heute nicht sicher, was es war, aber es war weder Fisch noch Katze. Eine Art graues Fleisch, das schmeckte, als wäre es gerade gebügelt worden. Außer kalt.

Wir haben die Rechnung ausgearbeitet, etwas Geld weggeworfen und sind in die Nacht geflohen.

Wie auch immer, ich erwähne dies nur, weil ich – so sehr es sich auch um eine Nahtoderfahrung handelte – alles auf der Welt geben würde, um jetzt dort zu sein.

Es zeichnet sich die Nachricht ab, dass wir uns Weihnachten ansehen könnten, bevor wir wieder in ein Restaurant oder eine Kneipe gehen.

Wie viele von ihnen können bis dahin überleben? Und wie werden sie aussehen, wenn sie wieder öffnen? Es ist schwer vorstellbar, dass soziale Distanzierung in einem Umfeld stattfindet, das genau auf das Gegenteil ausgelegt ist.

Wichtig ist jedoch, dass die Regierung Restaurants bei Mietferien, Lohnunterstützung und Zuschüssen hilft.

Und dass den Mitarbeitern, die alle eine faire Behandlung verdienen, so viel Sorgfalt wie möglich geschenkt wird. Sogar Popeye.