Keine Warnung, keine Flucht, als tödliches Gas durch eine…

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Von Sudarshan Varadhan, Harish Baskar und Pushkala Aripaka

CHENNAI / BENGALURU, 8. Mai – Als aus einer nahe gelegenen Chemiefabrik Gas austrat und zu seinem Haus in Südindien driftete, gab es keine Warnungen und keine Alarme, sagte Schweißer Elamanchili Venkatesh.

Er bemerkte, dass etwas nicht stimmte, als er am Donnerstag im Dorf RR Venkatapuram, nur 250 Meter von der Anlage der südkoreanischen LG Chem Ltd. entfernt, in der Dunkelheit vor Tagesanbruch erstickte und stotterte.

“Meine Augen brannten und der Raum war mit einem starken Geruch gefüllt”, sagte der 22-Jährige.

Irgendwie konnte er einen Freund wählen und drängte ihn, sofort vorbeizukommen. Dann stolperte er herum und versuchte, seine sechsköpfige Familie zu wecken, scheiterte aber.

Venkatesh, der blindlings nach draußen taumelte, sagte, er habe Blut gehustet, bevor er das Bewusstsein verlor. Als er Stunden später in einem Krankenhaus aufwachte, kämpfte seine Mutter um ihr Leben und seine einjährige Nichte war auf der Intensivstation.

Seine Mutter starb bald darauf. Sie war eine von elf Menschen, die getötet wurden, nachdem Gas aus Styrol, einem in der Fabrik verwendeten Rohstoff, gegen 2:30 Uhr morgens in die Luft gelangt war und Häuser am Rande der Stadt Visakhapatnam im Bundesstaat Andhra Pradesh umhüllt hatte.

Hunderte weitere wurden krank und ins Krankenhaus gebracht.

“Warum hätten sie keinen Alarm auslösen können? Haben sie keine Sirene in der Firma, um die Bürger zu warnen, wenn so etwas passiert? ” er sagte. “Ich habe nichts gehört.”

Ein Dutzend anderer von Reuters befragter Opfer beschrieb ähnliche Verwirrungsszenen nach dem Leck.

LG Chem antwortete nicht sofort auf bestimmte Anfragen von Reuters zu diesem Artikel, einschließlich der Frage, warum die Bewohner keinen Alarm hörten.

Als sich der Unfall ereignete, wurde die Einheit nach einer wochenlangen landesweiten Sperrung wiedereröffnet, um die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus einzudämmen.

Das Leck wurde von einem Nachtschicht-Wartungsarbeiter entdeckt, teilte das Unternehmen mit.

“Derzeit konzentrieren wir uns zusammen mit den zuständigen Behörden auf alle erforderlichen Maßnahmen, um Anwohner und Mitarbeiter zu schützen und das Ausmaß der Opfer und Schäden zu untersuchen”, sagte LG Chem in einer Erklärung am Freitag.

Das Leck folgte einer chemischen Reaktion in einem Industriematerial, das seit Wochen gelagert wurde.

“Die genaue Ursache des Vorfalls wird derzeit untersucht und bekannt gegeben, sobald die Ergebnisse und Informationen konkreter werden”, heißt es.

Ein hochrangiger Regierungsbeamter von Andhra Pradesh, der über die Angelegenheit informiert wurde, sagte, dass die Temperatur des gelagerten Rohmaterials höher sei als es hätte sein sollen, und fügte hinzu, dass die Behörden untersuchten, ob ein Kühlsystem nicht funktioniert habe.

P. Chandra Mohan Rao, ein Direktor des Werks, das Polystyrolkunststoff für Besteck, Tassen und Verpackungen herstellt, antwortete nicht sofort auf Fragen von Reuters.

UNMÖGLICH ZU ATMEN

Die Behörden sagten, dass der erste Anruf bei den Rettungsdiensten von einem Anwohner um 3.25 Uhr morgens kam, nicht von der Firma.

In den nächsten Stunden evakuierten Polizei, Feuerwehr und Rettungskräfte rund 4.500 Familien, die in den Dörfern rund um die Fabrik lebten.

Naresh Patrudu, einer von drei Freunden, die kamen, um Venkatesh zu retten, erreichte die Gegend kurz vor 4 Uhr morgens.

Auf dem Weg zum Haus ihres Freundes sagte Patrudu, er habe mehr als ein Dutzend Menschen gesehen, die völlig regungslos in Gassen und entlang von Regenwasserkanälen und Gräben lagen. Andere waren halb bei Bewusstsein, rollten auf dem Boden herum, waren aber desorientiert und konnten nicht rennen.

Avinash Kumar Gusida, 28, der ebenfalls kam, um einen gestrandeten Freund zu retten, sah mehrere Kinder, Erwachsene und mehrere Hunde und Kühe bewusstlos liegen. “Es war sehr, sehr schrecklich”, sagte er.

Pasala Kanakaraju, 56, der mit seinem Motorrad aus seinem Haus geflohen war, fand Menschen bewusstlos auf den Straßen, einige schäumten aus dem Mund. Er verlor die Kontrolle über sein Fahrrad und brach zusammen.

LG Chem sagte, dass das Einatmen des Gases Übelkeit und Schwindel verursacht, aber mehrere Zeugen sagten Reuters, die Symptome der Opfer seien schwerwiegender.

Patrudu sagte, Venkateshs Mutter sei etwa 400 Meter vom Haus entfernt bewusstlos aufgefunden worden. Sein Vater und seine ältere Nichte lagen regungslos in der Nähe.

Venkatesh selbst wurde vor einem benachbarten Zementwerk entdeckt und musste sich übergeben. Seine Schwägerin war die letzte, die gefunden wurde. Sie lag bewusstlos im Haus.

“Wir wussten immer noch nicht, was los war”, sagte Patrudu.

Bis dahin waren die Krankenwagen angekommen. “Das waren die ersten Geräusche, die wir hörten”, sagte er.

Ventakeshs Bruder und seine jüngere Nichte wurden von anderen Rettern evakuiert und die Familie wurde kurz in einem örtlichen Krankenhaus wieder vereint, bevor seine Mutter starb.

(Zusätzliche Berichterstattung von Asha Sistla, Siddharth Cavale, Shanima A. und Aditya Munjuluru in Bengaluru; Narendra R in Visakapatnam und Jack Kim, Hyunjoo Jin und Jane Chung in Seoul; Schreiben von Devjyot Ghoshal; Redaktion von Euan Rocha und Timothy Heritage)

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