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Keine Rückkehr zu "guten alten Zeiten" für deutsch-amerikanische Beziehungen

BERLIN

In Bezug auf die deutsch-amerikanischen Beziehungen könnte es kaum schlimmer werden, da sie nach der Ankündigung Washingtons im vergangenen Monat, Tausende von Truppen aus deutschem Boden abzuziehen, ein neues Tief nach dem Zweiten Weltkrieg erreichten.

Die Liste der Hauptunterschiede zwischen Berlin und Washington scheint endlos zu sein, einschließlich der Verteidigungsausgaben, der Politik gegenüber dem Iran, eines schwelenden Handelskrieges sowie der Drohungen von Präsident Donald Trump, die deutsch-russische Zusammenarbeit im Rahmen des Nord Stream 2-Gaspipeline-Projekts zu sanktionieren.

Während viele Deutsche hoffen, dass sich die bilateralen Beziehungen verbessern, wenn Trump im Herbst abgewählt wird, warnen die deutschen Politiker vor solch hohen Erwartungen.

Bundesaußenminister Heiko Maas warnte kürzlich, dass sich das wichtige transatlantische Bündnis möglicherweise nicht erholen werde, selbst wenn der Demokrat Joe Biden, Trumps Herausforderer für das Weiße Haus, diesen November gewinnt.

“Jeder, der glaubt, dass alles in der transatlantischen Partnerschaft so ist wie früher mit einem demokratischen Präsidenten, unterschätzt die strukturellen Veränderungen”, zitierte die deutsche Presseagentur DPA Maas.

„Die transatlantischen Beziehungen sind außerordentlich wichtig, sie bleiben wichtig, und wir arbeiten daran, dass sie eine Zukunft haben. Aber so wie sie jetzt sind, erfüllen sie nicht mehr die Anforderungen, die beide Seiten an sie stellen “, fügte er hinzu.

Maas gab undiplomatisch zu, dass Jahrzehnte “enger” US-deutscher Partnerschaft nach dem Zweiten Weltkrieg “kompliziert” geworden waren, seit Trump Präsident wurde.

Peter Beyer, der Koordinator für die transatlantischen Beziehungen der Regierung von Bundeskanzlerin Angela Merkel, sagte, die Entscheidung der USA, ihre Soldaten zurückzuziehen, würde “die transatlantischen Brücken brechen”.

Der Spiegel spielte auf den anhaltenden Zusammenbruch der deutsch-amerikanischen Beziehungen an und erklärte: „Deutschland ist zum Gegensatz zu Trumps Amerika geworden … Der Konflikt konzentriert sich auf konkrete Interessen und politische Fragen, aber natürlich auch auf die persönliche Chemie zwischen Trump und Kanzler Angela Merkel.”

Belastete Beziehungen zu Merkel

Der aktuelle Stand der bilateralen politischen Beziehungen spiegelt auch die angespannten Beziehungen zwischen Trump und Merkel wider.

Die Kommunikation zwischen der Kanzlerin und dem US-Präsidenten wurde laut Der Spiegel auf ein Minimum reduziert.

Während Merkel zeitweise einmal pro Woche mit Trumps Vorgänger Barack Obama sprach, war der Kontakt mit Trump äußerst selten.

“Spontane Telefonanrufe gehören nicht zu ihrer Beziehung”, zitierte die Zeitschrift einen namenlosen amerikanischen Diplomaten.

Sie gehen oft mehrere Monate, ohne miteinander zu sprechen.

Während Trump es sich zur Gewohnheit gemacht hat, Allianzen und die Zusammenarbeit mit Europa zu verunglimpfen – einschließlich der Beschuldigung Deutschlands, die Verteidigungsausgaben frei zu laden -, werden Gespräche mit Trump aus deutscher Sicht meist als nutzlos angesehen.

Sie haben “wenig praktischen Nutzen”, sagte ein Vertreter der Bundesregierung unter der Bedingung der Anonymität.

Trump ist bekannt dafür, dass er über internationale Themen schlecht informiert ist und im Gespräch mit führenden Politikern der Welt, insbesondere europäischen, kämpferisch und rücksichtslos ist.

Laut deutschen Presseberichten ist es mittlerweile normal, dass Merkel bei einem Besuch in den USA nicht um ein Treffen mit Trump bittet, während der amerikanische Präsident – fast vier Jahre nach seiner Amtszeit – Berlin noch keinen offiziellen Besuch abstatten muss.

Undiplomatischer Diplomat

Ein Schlüsselfaktor für die dramatische Verschlechterung der bilateralen Beziehungen war der ehemalige US-Botschafter in Deutschland, Richard Grenell, der von Anfang an wenig diplomatische Zurückhaltung zeigte, aber stattdessen daran interessiert zu sein schien, in Washington Schlagzeilen zu machen, in der Hoffnung, als nationale Sicherheit einen Spitzenjob zu bekommen Berater im Weißen Haus.

Grenells undiplomatischer – und manchmal sogar aggressiver – Ton zu Themen wie deutsche Militärausgaben, Iran, Berlins Handelsüberschuss und deutsch-russische Energiezusammenarbeit beim Gasprojekt Nord Stream II löste eine Welle der Kritik deutscher Politiker aus.

Martin Schulz, der die Sozialdemokraten anführte, als Grenell seinen Posten in Berlin antrat, beschuldigte Grenell, dass deutsche Firmen ihre Geschäftstätigkeit mit dem Iran sofort einstellen sollten.

Schulz sagte, Grenell verhalte sich im Grunde genommen wie ein “rechtsextremistischer Kolonialoffizier”.

In der Zwischenzeit betonte der ehemalige deutsche Außenminister Sigmar Gabriel, dass es die eigentliche Aufgabe des Botschafters sei, die Kommunikationswege zwischen den beiden Hauptstädten offen zu halten.

“Wir brauchen tatsächlich einen amerikanischen Botschafter, der vermittelt und den Amerikanern sagt, auch wenn er unsere Position nicht teilt, warum wir so denken, wie wir es tun”, sagte Gabriel.

Während es möglicherweise keine Rückkehr zu den guten alten Zeiten gibt, fordern politische Experten ein Gefühl des Realismus, wenn es um Aussichten für bessere Beziehungen zwischen den USA und Deutschland in der Zukunft geht.

David Deissner, Geschäftsführer von Atlantik-Bruecke, einer in Berlin ansässigen NGO zur Förderung der deutsch-amerikanischen Freundschaft, sagte, er sei sich bewusst, dass die Beziehungen zwischen den USA und Deutschland den “tiefsten Punkt der Nachkriegszeit” erreicht haben.

Die Antwort darauf ist jedoch, weder in “nostalgische Sehnsucht nach alten Zeiten” noch in “fatalistische Ablehnung” zu verfallen, sagte Deissner gegenüber der Tageszeitung Augsburger Allgemeine.

Für Deissner bleiben die USA auch in den kommenden Jahren Deutschlands „wichtigster Partner“.