Kardinal Pell wusste jahrzehntelang von Missbrauch durch Geistliche: Untersuchung

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Kardinal George Pell war sich bereits in den 1970er Jahren des sexuellen Missbrauchs von Kindern durch katholische Geistliche in Australien bewusst und bemühte sich laut einer am Donnerstag veröffentlichten Untersuchung auf höchster Ebene nicht um die Entfernung beschuldigter Priester.

Der Bericht der Royal Commission wurde 2017 überliefert, aber die Seiten zu Pells Verhalten wurden stark überarbeitet, um zu verhindern, dass Geschworene in seinen Gerichtsverfahren wegen Kindesmissbrauchsvorwürfen beeinträchtigt werden.

Der australische High Court hat im vergangenen Monat den ehemaligen Schatzmeister des Vatikans von allen Anklagen freigesprochen und ihn aus dem Gefängnis befreit, wodurch die Veröffentlichung von Feststellungen zu Pell von der Royal Commission in Bezug auf institutionellen Kindesmissbrauch ermöglicht wurde.

Die Kommission stellte fest, dass Pell, als er Priester in der ländlichen Diözese Ballarat im Bundesstaat Victoria war, 1973 begonnen hatte, die „Klugheit“ des inzwischen inhaftierten Kindesmissbrauchers Gerald Ridsdale in Betracht zu ziehen, der Jungen über Nacht auf Campingausflüge mitnahm.

“Zu diesem Zeitpunkt war sexueller Kindesmissbrauch auf seinem Radar”, sagte die Kommission.

“Wir sind auch zufrieden, dass Kardinal Pell sich 1973 nicht nur des sexuellen Missbrauchs von Kindern durch Geistliche bewusst war, sondern auch Maßnahmen zur Vermeidung von Situationen in Betracht gezogen hatte, die Klatsch und Tratsch darüber hervorrufen könnten.”

Die Kommission stellte fest, dass es “wahrscheinlich war, dass er von Ridsdales sexuellen Übertretungen wusste”, als Pell 1977 an einem Treffen über den Umzug des Priesters in eine andere Gemeinde teilnahm.

Pell, der 1973 bei Ridsdale lebte und ihn 1993 bei seinem ersten Gerichtsauftritt unterstützte, hat darauf bestanden, dass er sich nicht an Behauptungen einer anhaltenden Misshandlung in Ballarat erinnern könne.

In einer Erklärung am Donnerstag sagte Pell, er sei “von einigen Ansichten der Royal Commission überrascht”.

“Diese Ansichten werden nicht durch Beweise gestützt”, sagte er.

Pell fügte hinzu, dass die Teilnehmer des Treffens von 1977 entweder “viel später” von Ridsdales Beleidigung erfuhren oder sich nicht an die Diskussionen erinnerten.

Die Kommission stellte außerdem fest, dass Pell die Entfernung eines anderen Priesters, Pater Peter Searson, hätte beantragen sollen, nachdem er 1989, als Pell Weihbischof in Melbourne war, eine Liste mit Beschwerden einer Delegation von Lehrern erhalten hatte.

Searson war zwischen den 1970er und 1990er Jahren Gegenstand „zahlreicher“ Beschwerden, darunter sexueller Kindesmissbrauch und sein „unangenehmes, seltsames, aggressives und gewalttätiges Verhalten“, so die Kommission.

Obwohl Pell der Untersuchung zugestand, dass er “etwas aufdringlicher” gewesen sein könnte, als er dem Erzbischof eine Vorgehensweise empfohlen hatte, stellte die Kommission fest, dass es “Pell” oblag, 1989 zu handeln, aber er trat Searson erst zurück 1997.

In seiner Erklärung vom Donnerstag sagte Pell, die Lehrerdelegation habe “sexuelle Übergriffe nicht erwähnt und nicht um Searsons Entfernung gebeten”.

Searson bekannte sich 1997 schuldig, ein Kind körperlich angegriffen zu haben, wurde jedoch nie wegen sexuellen Missbrauchs angeklagt. Er ist verstorben im Jahr 2009.

Als die Royal Commission 2012 bekannt gegeben wurde, bezeichnete Pell – damals Erzbischof von Sydney – das Ausmaß des Missbrauchs in der katholischen Kirche als „übertrieben“.

Die Untersuchung ergab, dass es in religiösen Einrichtungen mehr als 4.000 mutmaßliche Opfer von Pädophilie gab und in einigen katholischen Diözesen mehr als 15 Prozent der Priester Täter waren.

Während der Anhörungen über die Diözese Ballarat in den 1970er und 80er Jahren wiederholt befragt, entschuldigte sich Pell im Namen der Kirche und gab zu, dass er in den 1970er Jahren im Umgang mit pädophilen Priestern „Mist gebaut“ hatte.

Er sagte jedoch, er sei von hochrangigen Geistlichen darüber getäuscht worden, was in einer Zeit der „Verbrechen und Vertuschungen“ geschah.

Der 78-jährige Pell verbrachte mehr als ein Jahr im Gefängnis, nachdem er im Dezember 2018 als Erzbischof von Melbourne wegen sexuellen Missbrauchs zweier Chorknaben in den 1990er Jahren verurteilt worden war.

Er hatte die Anklage energisch bestritten und wurde später vom High Court in einem zweiten Rechtsmittel gegen die Verurteilung freigesprochen.

Pell steht jedoch immer noch vor einer Zivilklage, die der Vater eines der 2014 verstorbenen Chorknaben eingereicht hat.

“Meiner Ansicht nach sollte seine Position als Australiens höchster Vertreter in der katholischen Kirche überprüft werden, basierend auf seiner Entscheidung, Pädophile vor unschuldigen Kindern zu schützen, zum Zeitpunkt des Missbrauchs”, sagte Lisa Flynn, die Anwältin des Verstorbenen.

In der Good Faith Foundation, einer Gruppe zur Wiederherstellung von Missbrauch, sagte der Bericht, es gebe “zahlreiche Möglichkeiten” für Pell, während seiner gesamten Zeit bei der Kirche zu handeln.

“An jedem Punkt schien er mehr Rücksicht darauf zu nehmen, ein Leichentuch der Unwissenheit aufrechtzuerhalten, als die Schwächsten in unseren Gemeinden zu schützen”, heißt es in einer Erklärung.

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