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Kameruner Schutzgebiet für gerettete Affen, bedroht von COVID-19

Von Blaise Eyong

LIMBE, Kamerun, 29. April – Jeden Morgen erhält Malaika, ein 18-jähriger Mandrill-Affe im Westen Kameruns mit dickem schwarzen Fell und einer markanten roten und blauen Schnauze, ein Vitamin, um ihr Immunsystem gegen eine mögliche Exposition gegenüber dem Coronavirus zu stärken.

Die Bedrohung durch das Virus für Malaika, die vor 15 Jahren vom Limbe Wildlife Center gerettet wurde, als jemand versuchte, sie als Haustier zu verkaufen, geht jedoch weit über die eigentliche Infektion hinaus.

Das Zentrum, in dem Hunderte von Gorillas, Schimpansen und anderen Primaten leben, hat in den letzten Monaten die Hälfte seiner Einnahmen verloren. Parkbesuche wurden abgesagt und Spender in den USA und Europa haben ihre Beiträge als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie eingefroren.

Ohne eine Wiederaufnahme der Finanzierung innerhalb der nächsten drei Monate könnte das Zentrum, eine Partnerschaft zwischen der kamerunischen Regierung und einer internationalen Stiftung, gezwungen sein, seine Türen zu schließen, sagte Guillaume Le Flohic, der Parkmanager.

„Das Tierfutter – dafür müssen wir das Geld sammeln. Wenn wir nicht über das Geld verfügen, können wir das Essen nicht bezahlen “, sagte er und fügte hinzu, dass das Zentrum aufgrund der Notwendigkeit von Biosicherheitsmaßnahmen einen Anstieg seiner Ausgaben verzeichnet habe.

Kamerun hat mehr als 1.600 Fälle von COVID-19 bei Zentralafrikas größtem Ausbruch registriert.

Ein ähnlicher finanzieller Druck besteht in Wildreservaten und Naturschutzgebieten in ganz Afrika, wo Geld aus Tourismus und ausländischen Spenden in der Regel die Bemühungen finanziert, die am stärksten gefährdeten Tiere des Kontinents vor Wilderern und dem Verlust von Lebensräumen zu schützen.

Neben gefährdeten Primaten wie Mandrills rettet das Limbe-Zentrum jedes Jahr Dutzende Graupapageien, eines der am meisten gehandelten Tiere der Welt.

Le Flohic sagte, er wisse nicht, was mit den Tieren passieren würde, wenn der Park nicht mehr als 15.000 US-Dollar für die monatlichen Betriebskosten aufbringen könne.

“Alle unsere Aktivitäten und der Grund, warum wir hier arbeiten, müssen wir auf Eis legen, und das ist wirklich keine Situation, in der ich sein möchte, aber das ist die Situation, mit der wir möglicherweise konfrontiert sind”, sagte er. (Schreiben von Aaron Ross Schnitt von Alexandra Hudson)