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Kaliforniens Brände zwingen Tausende zur Flucht, da weitere Brände befürchtet werden

Einige der größten Brände Kaliforniens, die jemals im ganzen Bundesstaat ausgebrochen sind, haben am Samstag Zehntausende aus ihren Häusern vertrieben, als Prognostiker vor weiteren Flammen gewarnt hatten, die durch Blitzeinschläge ausgelöst wurden.

In den letzten Tagen haben mehrere tausend Blitze Kalifornien getroffen und Brände ausgelöst, die dicken Rauch in der Region hinterlassen haben.

“Die westlichen USA und die Great Plains sind aufgrund anhaltender Waldbrände, die sich von den Rocky Mountains bis zur Westküste erstrecken, von einer riesigen Rauchfläche umgeben”, sagte der National Weather Service am Samstag.

“Bei schwerer Dürre und außergewöhnlich trockenen Brennstoffen könnten trockene Gewitter an diesem Wochenende zusätzliche Waldbrände auslösen.”

Die beiden größten Flammen – LNU Lightning Complex und SCU Lightning Complex genannt – haben 240.000 Hektar verbrannt und 565 Gebäude zerstört.

Das LNU-Feuer bedeckte bis Samstagmorgen 314.207 Morgen und war damit das zweitgrößte Feuer in der Geschichte Kaliforniens.

Ungefähr 2.600 Feuerwehrleute bekämpfen die beiden Flammen, die von den Beamten als 15 Prozent bzw. 10 Prozent enthalten beschrieben wurden.

“Wir haben so etwas seit vielen, vielen Jahren einfach nicht mehr gesehen”, sagte der Gouverneur von Kalifornien, Gavin Newsom, am Freitag.

Weingüter in den berühmten Regionen Napa und Sonoma, die in den letzten Jahren immer noch von Flammen heimgesucht wurden, sind bedroht.

“Viele dieser Feuerwehrleute sind seit 72 Stunden in der Leitung, und alle sind mit Dämpfen beschäftigt”, sagte der Abgeordnete Jim Wood vom Bezirk Healdsburg in Sonoma gegenüber der Los Angeles Times.

“Unsere Ersthelfer arbeiten an der Spitze von allem, was sie haben.”

Fünf Todesfälle wurden mit den jüngsten Schüben in Verbindung gebracht. Vier Leichen wurden am Donnerstag geborgen, darunter drei aus einem verbrannten Haus in einer ländlichen Gegend von Napa County.

Aber viele Bewohner haben Evakuierungsbefehle abgelehnt.

“Zumindest wenn wir hier sind, wissen wir genau, was los ist”, sagte der 68-jährige John Newman aus Napa der San Francisco Chronicle, als er auf einem Gartenstuhl in seiner Einfahrt saß. “Die Familie ist besorgt, aber es ist ein bisschen anders, wenn Sie aus erster Hand hier sind.”

Naturschutzgebiete wurden ebenfalls verwüstet. Der Big Basin Redwoods State Park sagte, dass einige seiner historischen Gebäude durch Flammen zerstört worden seien.

Der Park, in dem weit über 500 Jahre alte Riesenmammutbäume zu finden sind, sei “stark beschädigt” worden.

Ungefähr 119.000 Menschen wurden aus dem Gebiet evakuiert, wobei viele aufgrund von Coronavirus-Risiken Schwierigkeiten hatten, Schutz zu finden, und zögerten, in von den Behörden eingerichtete Zentren zu gehen.

Einige in Grafschaften südlich von San Francisco entschieden sich dafür, in Anhängern entlang des Pazifischen Ozeans zu schlafen, als sie vor den Bränden in der Nähe flohen, während Touristen aufgefordert wurden, die Unterkunft für diejenigen zu verlassen, die ihre Häuser evakuierten.

Feuerwehrleute, Überwachungsausrüstung und andere Feuerlöschgeräte wurden aus Staaten wie Oregon, New Mexico und Texas geschickt.

Angesichts des Ausmaßes der Katastrophe bat Gouverneur Newsom auch Kanada und Australien um Hilfe, die “die besten Feuerwehrleute der Welt” hätten.

Die meisten Brände brennen in unbewohnten Gebieten, und landesweit haben sie rund 771.000 Morgen – ein Gebiet von der Größe des Staates Rhode Island – angezündet, sagte er.