John Lewis warnt vor einem Umsatzrückgang von 35% im schlimmsten Fall…

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Von James Davey und Kate Holton

London (ots / PRNewswire) – John Lewis Partnership warnte am Dienstag, dass die Verkäufe in der Kaufhaussparte in diesem Jahr im schlimmsten Fall der Coronavirus-Krise um 35% sinken könnten.

Die im Besitz der Mitarbeiter befindliche Gruppe, der auch die Supermarktkette Waitrose gehört, sagte auch, sie würde eine strategische Überprüfung beschleunigen, die der neue Vorsitzende Sharon White im März eingeleitet hatte.

Der Partnerschaft zufolge war der Umsatz im Kaufhausgeschäft seit Mitte März gegenüber dem Vorjahr um 17% gesunken und seit dem 26. Januar – dem Beginn des Geschäftsjahres 2020-21 – um 7% gesunken.

Die 50 John Lewis-Geschäfte wurden seit dem 23. März geschlossen, einen Tag bevor Großbritannien gesperrt wurde, um die Ausbreitung des Virus zu stoppen. Der Online-Betrieb wurde jedoch weiter gehandelt und der Umsatz stieg um 84%.

Die Gruppe sagte, dass die höchste Nachfrage nach Produkten bestand, die mit dem Arbeiten und Leben zu Hause verbunden sind, wie Technologie und Essenszubereitung, aber auch der Betreuung und Unterhaltung von Kindern und der Fitness. Es hieß jedoch, dies seien tendenziell weniger rentable Produkte.

“Wir kaufen mehr Scrabble, aber weniger Sofas”, sagte Vorsitzender White, der zusammen mit allen anderen Direktoren eine Gehaltskürzung von 20% vorgenommen hat.

Um Geld zu sparen, hat es auch die geplante Bestandsaufnahme gesenkt, die Marketingausgaben um 100 Millionen Pfund gesenkt, die Kapital- und Investitionsausgaben um 200 Millionen Pfund gesenkt und 14.000 Mitarbeiter, die es Partner nennt, im Rahmen eines Regierungsprogramms beurlaubt.

Die Gruppe verhandelt auch mit Vermietern über Mietentlastungen, einschließlich einer Umstellung auf monatliche von vierteljährlichen Zahlungen.

HAUSLIEFERUNG

Das Worst-Case-Szenario des Unternehmens für das Gesamtjahr geht von einem deutlichen Umsatzrückgang zwischen April und Juni und einem schwachen Umsatz danach aus.

Die Verkäufe von Waitrose sind seit dem 26. Januar um 8% gestiegen und profitieren von der starken Nachfrage nach Lebensmitteln sowohl vor als auch während der Sperrung. Die Nachfrage nach Hauszustellungen sei besonders hoch gewesen, und die Kapazität sei um 50% gestiegen, was die Betriebskosten erhöht habe.

Im schlimmsten Fall würde der Umsatz von Waitrose im gesamten Jahr um weniger als 5% sinken.

Die Partnerschaft verfügt über 900 Millionen Pfund Bargeld und Investitionen in die Bank und Zugang zu weiteren 500 Millionen Pfund nicht in Anspruch genommener zugesagter Einrichtungen, um die Krise zu bewältigen.

White sagte, der 12-monatige Urlaub der britischen Regierung würde der Gruppe rund 135 Millionen Pfund ersparen.

Anfang März, bevor die Schwere des Ausbruchs bekannt wurde, warnte White, dass es bis zu fünf Jahre dauern könne, bis die Gruppe wiederbelebt sei. Ihre Überprüfung wird nun bis zum Sommer im Wesentlichen abgeschlossen sein.

“Es wird versuchen, Änderungen im Verbraucherverhalten zu berücksichtigen, die aus der Pandemie hervorgehen, wie z. B. eine stärkere Verlagerung auf Online und den Wunsch, nachhaltiger einzukaufen”, sagte sie. (Berichterstattung von James Davey und Kate Holton. Redaktion von Jane Merriman)

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