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Joe Bidens innerer Kreis: Kein Jungenclub mehr

Wochen bevor Joe Biden seine Präsidentschaftskampagne 2020 startete, veröffentlichte er ein Social-Media-Video, um Vorwürfe von Frauen anzusprechen, die sagten, seine ungebetenen Liebesbekundungen hätten sie unangenehm gemacht.

„Die sozialen Normen haben begonnen, sich zu ändern. Sie haben sich verschoben “, sagte der ehemalige Vizepräsident, dann 76. Er schaute direkt in eine Handykamera und fügte hinzu:” Ich höre, was sie sagen. Ich verstehe.”

Kate Bedingfield, eine Beraterin im gleichen Alter wie Bidens jüngste Tochter, schlug als erste eine direkte Erklärung vor. Sie schloss sich mit Anita Dunn zusammen, einer Alumna des Westflügels von Präsident Barack Obama und relativem Neuling in Bidens Umlaufbahn. Zusammen mit zwei der dienstältesten Vertrauten von Biden – Steve Ricchetti und Mike Donilon – überzeugten sie den beinahe Kandidaten, dass es der richtige Kurs war.

Als der Chef fertig war, hielt Bedingfield ihr Handy hoch, um aufzunehmen.

Diese frühen Tage des Frühlings 2019 bedeuteten für Biden eine definierende neue Realität: Sein innerster Kreis wurde jahrzehntelang von Männern dominiert, mit den entscheidenden Ausnahmen seiner Frau Jill und seiner Schwester Valerie. Aber der 50-jährige politische Veteran hat sein Gehirnvertrauen erweitert, und der Kader der jetzt eingeschlossenen Frauen hat dazu beigetragen, eine Kampagne zu gestalten – und sogar zu retten -, die Biden vom frühen Favoriten zum enttäuschenden nachträglichen Gedanken und schließlich zum potenziellen demokratischen Kandidaten gemacht hat.

“Wir haben kein hochrangiges Treffen in der Kampagne, bei dem Frauen nicht mindestens die Hälfte des Treffens ausmachen”, sagte Bedingfield, der stellvertretende Kampagnenmanager, der in seinen letzten Jahren als Obamas Vizepräsident zu Biden gekommen war. Biden, sagte sie, sei sich “der Tatsache bewusst, dass wir unterschiedliche Lebenserfahrungen auf den Tisch bringen und dass dies wertvoll ist”, während Frauen und Männer in der Präsidentschaftspolitik gleichgestellt sind.

Es ist eine wichtige Dynamik für einen Politiker, dessen Karriere sowohl von Erfolgen als auch von Kontroversen in Bezug auf Frauen geprägt ist, und auch für seine Partei, die trotz eines historisch vielfältigen Feldes, das die Hoffnungen vieler Demokraten auf einen endgültigen Sieg einer Frau weckte, erneut einen Mann nominieren wird die Präsidentschaft.

Dementsprechend hat Biden hervorgehoben, dass Frauen in seinem Wahlkampf führend sind, und den Wählern versichert, dass sie dies in seinem Weißen Haus bleiben würden. Er versprach Tage vor der Grundschule in South Carolina, eine schwarze Frau zu seiner ersten Kandidatin für den Obersten Gerichtshof zu machen. Nachdem er in den folgenden Wochen das Kommando über den Nominierungskampf übernommen hatte, ernannte er die demokratische Agentin Jen O´Malley Dillon zu seiner Kampagnenmanagerin und versprach, eine Frau als seine Laufkameradin auszuwählen.

Biden hatte zuvor den 63-jährigen Dunn beauftragt, seine Kampagne nach einem peinlichen vierten Platz in Iowa im letzten Monat zu leiten. Dunn hatte sich bereits mit zwei anderen Top-Beraterinnen zusammengetan: Bedingfield (38) und Symone Sanders (30), die als eine der bekanntesten schwarzen Strategen der Partei zur Kampagne kamen. Dunn empfahl Biden auch, O’Malley Dillon, 43, zu seinem ständigen Manager zu machen.

Greg Schultz, der erste Kampagnenmanager von Bedingfield und Biden, hatte inzwischen ein Team mit Frauen in verschiedenen Abteilungen aufgebaut: Politik, politische Reichweite, Forschung, Mittelbeschaffung und Buchhaltung. Und Bidens reisende Stabschefin ist Annie Tomasini, was sie zur täglichen Hirte der Kandidatin macht.

Dies ist eine bemerkenswerte Aufstellung für einen Mann, der in einer streng patriarchalischen Ära volljährig wurde. Er trat 1973 einem rein männlichen Senat bei. Seitdem hat er das Gesetz gegen Gewalt gegen Frauen verfasst, wurde aber auch über seinen Umgang mit Anita Hills Vorwürfen sexueller Belästigung gegen Clarence Thomas vor seiner Bestätigung durch den Obersten Gerichtshof 1991 belästigt. Biden sagte, dies habe ihn dazu veranlasst, die ersten Frauen für das Justizkomitee des Senats zu rekrutieren, obwohl er sich nie persönlich bei Hill für alles entschuldigt habe, was er als Vorsitzender getan habe, sondern sich allgemein darauf bezog, wie andere Senatoren sie behandelten.

Dunn sagte, es sei Bidens “Weltanschauung”, dass Frauen ihn herausfordern. Aber sie und andere Frauen lenken die Anerkennung für seinen Wahlkampf ab und weisen auf andere Bereiche hin, auch auf die Männer, die weiterhin im Spiel sind.

“Bei erfolgreichen Kampagnen geht es um Addition”, sagte Dunn, “nicht um Subtraktion.”

Während Dunn einen Großteil ihrer Zeit im Hauptquartier von Philadelphia verbrachte, bevor es vom Coronavirus geschlossen wurde, war ein Trio von Bidens alter Garde – Donilon, sein Redenschreiber und Ad-Guru seit den frühen 1980er Jahren, und ehemalige Stabschefs Ricchetti und Bruce Reed – bestand aus einer Hauptstütze mit dem Kandidaten. Interviews mit fast einem Dutzend Biden-Adjutanten und Verbündeten machten jedoch deutlich, dass Frauen eine treibende Kraft hinter dem Kandidaten und seiner Kampagne sind.

Frauen waren im Raum, als Biden seine jahrzehntelange Unterstützung für die Hyde-Änderung rückgängig machte, ein Verbot, dass Bundesgelder für Abtreibungen gezahlt werden. Sie haben dazu beigetragen, seine Abwehr gegenüber anhaltenden Kritikern an Hill zu mildern. Und Frauen drängten Biden, offener über ein schwächendes Stottern zu sprechen, das er als Junge gelernt hatte, und überzeugten ihn, dass es keine Schwäche, sondern eine humanisierende Stärke war.

Als Biden Dunn nach den Iowa-Versammlungen die endgültige Entscheidungsbefugnis erteilte, bewegte sie sich schnell. Sie rekrutierte O’Malley Dillon, der nie direkt für Biden gearbeitet hatte, um die Operation in Nevada zu überwachen. Sanders ging nach South Carolina. Diese Staaten haben eine Kampagne wiederbelebt, die laut Dunn “am Rande des Zusammenbruchs” stand.

Bedingfield und Sanders drängten Biden besonders lautstark, auf New Hampshire zu verzichten, als klar wurde, dass er dort schwer verlieren würde. Sie halfen ihm, ihn zu überzeugen, South Carolina zu einer Kundgebung auf freundlicherem Rasen zu besuchen, bevor er nach Nevada reiste.

“Es gab einen großen Unterschied zwischen einem fünften Platz in einem Ballsaal in New Hampshire und einem fünften Platz in South Carolina, was den Grund dafür darstellte, wo wir dachten, dass sich unsere Kampagne ändern würde”, sagte Bedingfield.

In South Carolina, einen Tag nach dem entscheidenden zweiten Platz in Nevada, veranstaltete Sanders ein privates, spontanes Treffen zwischen Biden und der Peitsche der Hausmehrheit Jim Clyburn, als der mächtigste Demokrat des Staates einen Willkommensempfang für den Kongress veranstaltete Schwarzer Caucus. Tage später gab Clyburn seinem alten Freund eine emotionale Bestätigung, ein Schritt, der weithin dafür verantwortlich ist, dass aus einem erwarteten Biden-Sieg ein Toben wurde und sein März-Aufschwung vorbereitet wurde.

Unmittelbar nach South Carolina waren es Dunn, Bedingfield und Sanders, die Wirbelwindverhandlungen mit ehemaligen Rivalen führten, um sich hinter dem ehemaligen Vizepräsidenten zu sammeln, der in den Super Tuesday ging. Sie orchestrierten schließlich bemerkenswerte Szenen in Dallas mit Biden zusammen mit Pete Buttigieg, Amy Klobuchar und Beto O’Rourke in einer Machtdemonstration in der Nacht, bevor Biden 10 von 14 Vorwahlen gewann.

Diese Konsolidierung demokratischer Fraktionen beendete Bernie Sanders Hoffnungen auf die Nominierung.

Nichts davon gleicht die Tatsache aus, dass eine Frau dieses Jahr nicht zur Präsidentin gewählt wird. Aber Lily Adams, die 2016 für die demokratische Kandidatin Hillary Clinton und Senatorin Kamala Harris in diesem Zyklus arbeitete, sagte, Bidens Ansatz sei eine wichtige Anerkennung des Augenblicks.

“Normalerweise sind Frauen die erfolgreichsten Menschen, die bereit sind, durch das Feuer zu gehen, wenn es die schwierigsten Chancen gibt, weil sie in vielen Fällen jedem Hindernis und jeder Art von Voreingenommenheit begegnet sind”, sagte Adams. “Die Bedeutung von Vielfalt in Teams liegt nicht nur darin, dass es das Richtige ist, sondern auch daran, dass es klug ist.”

Keine der Frauen um Biden sieht sich als Ersatz für irgendjemanden. Dunn sagte, Jill Biden und Valerie Biden Owens seien jetzt als “eigenständige Auftraggeber” eingestuft worden – wahre Erweiterungen des Kandidaten. Bedingfield schreibt regelmäßig mit der Frau des Kandidaten.

Val, wie Biden seine Schwester nennt, leitete jahrzehntelang die Politik ihres älteren Bruders und war die erste Frau, die einen modernen US-Senat oder eine Präsidentschaftskampagne leitete. Biden vertraut Ricchetti immer noch vielleicht mehr als jeder andere als Jill oder Val. Und kein Neuling bringt Donilons Komfort mit Bidens Stimme in Einklang.

“Die Tatsache, dass er Beziehungen und Loyalität schätzt”, sagte Dunn, “bedeutet nicht, dass er keine neuen aufbauen kann.”

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