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Jemens Qat-Märkte florieren trotz Virusbedrohung

Während viele der Weltmärkte geschlossen haben, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, sind in der jemenitischen Hauptstadt Sanaa in den Innenstadtbezirken, in denen Qat – das allgegenwärtige milde Narkotikum – verkauft wird, immer noch viele Menschen unterwegs.

Jemeniten verstoßen gegen die Regeln der sozialen Distanzierung und drängen sich, um Bündel des kaubaren Blattes von Händlern auszuwählen, die in den engen Gassen mit ihren Ständen gepackt sind.

“Wenn die Qat-Märkte geschlossen wären, glauben Sie mir, wenn ich sage, dass 98 Prozent der jemenitischen Bevölkerung Einwände erheben würden”, sagte der in Sanaa ansässige und begeisterte Verbraucher Ali al-Zubeiry gegenüber AFP.

“Wir appellieren an die Behörden, die Qat-Märkte nicht zu schließen, weil die Jemeniten davon leben”, sagte er. Es wäre wahrscheinlich eine gute Idee, sie an einen offeneren Ort zu verlegen.

Der Jemen, der seit 2014 im Bürgerkrieg steckt und seit langem die ärmste Nation der Arabischen Halbinsel ist, ist ein bedeutender Produzent und Konsument von Qat, das in einigen Ländern verboten ist, aber seit Tausenden von Jahren Teil des sozialen Gefüges des Jemen ist.

Das Land war einst am bekanntesten für seine Kaffeeindustrie, aber die leichten Gewinne aus Qat bedeuteten, dass es diesen Handel in den Schatten stellte und sich auf andere landwirtschaftliche Gebiete ausbreitete – rund um das Rote Meer und in afrikanischen Ländern wie Äthiopien und Somalia, wo es auch floriert.

Ein Bündel Blätter wird in die Wange gepackt und langsam gekaut. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass 90 Prozent der erwachsenen Männer im Jemen mehrere Stunden am Tag teilnehmen, wobei einige Frauen und Kinder ebenfalls die Gewohnheit übernehmen.

Auf den Straßen sind Polizisten zu sehen, die an der grünen Pflanze kauen und in Plastiktüten neben ihnen verstaut sind, während sie ihre Aufgaben erfüllen.

“Das Kauen von Qat-Blättern setzt Chemikalien frei, die strukturell mit Amphetaminen verwandt sind, was dem Kauen einen milden Rausch verleiht, von dem einige sagen, dass er mit dem Trinken von starkem Kaffee vergleichbar ist”, so die WHO.

Qat-Verkäufer in Sanaa, der nördlichen Hauptstadt, die von den vom Iran unterstützten Huthi-Rebellen kontrolliert wird, zeigen ihren Kunden auf den Märkten weiterhin Taschen ihres Produkts und handeln ohne Vorsichtsmaßnahmen wie Masken oder Handschuhe.

– “Ohne das werde ich verhungern” –

Der Jemen ist von den Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie weitgehend verschont geblieben. Insgesamt wurden bisher sechs Fälle registriert. Das Land gab jedoch am Mittwoch seine ersten beiden Todesfälle aufgrund der Atemwegserkrankung bekannt.

Die Vereinten Nationen haben gewarnt, dass sechs Jahre Krieg – die Huthis gegen die Regierung und ihre von Saudi-Arabien angeführten Unterstützer – das Gesundheitssystem in Trümmern liegen lassen und ein schwerer Ausbruch zu einer humanitären Katastrophe führen würde.

Die Aufständischen, die einen Großteil des Nordens einschließlich Sanaa kontrollieren, haben Schulen und Flüge ausgesetzt, um die Pandemie abzuwehren, konnten jedoch die Qat-Märkte bisher nicht schließen.

Viele Jemeniten verkauften nach Ausbruch des Krieges Qat und ihre Gehälter versiegten.

Ahmed Saleh, ein Lehrer an einer öffentlichen Schule, der seit vier Jahren nicht mehr bezahlt wurde, sagte, dass der Verkauf von Qat seine „Haupteinnahmequelle“ sei.

“Die Schließung der Märkte aufgrund des Coronavirus wird zu Hunger führen”, sagte er gegenüber AFP. “Viele Menschen sind auf den Kauf und Verkauf von Qat angewiesen.”

Muthir al-Marouni, Generaldirektor des von Aufständischen geführten Gesundheitsministeriums in Sanaa, sagte, er erwarte, dass die Märkte bald schließen werden, weil sie “eine wichtige Quelle für die Verbreitung des Virus werden könnten”.

“Das Leben der Menschen ist wichtiger als die Märkte”, sagte er gegenüber AFP.

Er gab jedoch zu, dass eine solche Entscheidung schwer durchzusetzen sei, wenn man bedenkt, wie viele Menschen vom Handel abhängig sind.

“Die Entscheidung muss sorgfältig geprüft und eine Lösung gefunden werden … um sicherzustellen, dass die Menschen weiterleben können”, sagte Marouni.

– Hauslieferung –

Während viele Menschen weiterhin auf überfüllten Qat-Märkten einkaufen, haben sich andere in Sanaa für die Lieferung nach Hause entschieden, um stundenlange Sitzungen mit Familie und Freunden zu tanken.

“Nach der Verbreitung des Coronavirus haben viele Angst, auf den Markt zu gehen, und haben darum gebeten, dass ihr Qat nach Hause geliefert wird”, sagte Verkäufer Ghaleb al-Huseimy gegenüber AFP.

“Sie haben eine Bedingung – dass ich der einzige bin, der das Produkt berührt.”

Omar al-Abi ist ein Kunde, der sich aus Angst vor dem Virus für den Lieferservice entschieden hat.

“Qat könnte ein Hauptgrund für die schnelle Verbreitung des Virus werden, da die Märkte extrem überfüllt sind”, sagte er gegenüber AFP. “Mehr als 50 Menschen hätten eine Tasche berühren können.”

Engagierte Benutzer wie Walid al-Dhahawi sagen, dass es mehr als eine Pandemie braucht, um die Jemeniten davon abzuhalten, Qat zu kauen – eine kulturelle Tradition, die von Generation zu Generation weitergegeben wird.

“Es gibt kein Ereignis ohne Qat”, sagte er während einer langen Sitzung mit Freunden.

“Es ist der Klebstoff in der Gesellschaft … in Zeiten des Glücks und der Trauer.”