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Japans Wirtschaft rutscht in eine Rezession

Japan ist nach offiziellen Angaben am Montag in seine erste Rezession seit 2015 eingetreten. Die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt schrumpfte im ersten Quartal um 0,9 Prozent, da sie mit den Folgen des Coronavirus zu kämpfen hatte.

Der Rückgang des Bruttoinlandsprodukts folgte einem Rückgang um 1,9 Prozent im vierten Quartal 2019, als eine Steuererhöhung und Taifune Japan hart trafen – noch bevor die Pandemie einen Großteil der Wirtschaft zum Erliegen brachte.

Eine Rezession ist definiert als zwei aufeinanderfolgende Viertel des negativen BIP-Wachstums, und einige Analysten sagten voraus, dass die japanische Wirtschaft schlechter leiden würde, wenn die Auswirkungen des Coronavirus deutlich werden.

“Wir gehen davon aus, dass das Schlimmste noch bevorsteht, da der Ausnahmezustand in Japan und die Schwere der Pandemie unter den westlichen Nationen die japanische Wirtschaft weiterhin entgleisen lassen”, sagte Naoya Oshikubo, Senior Economist bei SuMi TRUST.

Trotzdem war das Ergebnis des ersten Quartals etwas besser als von Ökonomen prognostiziert, mit der Erwartung eines Rückgangs um 1,1 Prozent.

Japan wurde vom Coronavirus mit etwas mehr als 16.000 Fällen im ganzen Land und rund 750 Todesfällen weniger hart getroffen als die meisten fortgeschrittenen Volkswirtschaften.

Die Behörden befürchteten jedoch, dass es zu einem explosiven Anstieg kommen könnte – insbesondere in der dicht besiedelten Hauptstadt Tokio – und forderten die Menschen auf, drinnen zu bleiben und Unternehmen zu schließen.

Premierminister Shinzo Abe erklärte den Ausnahmezustand, der letzte Woche für den größten Teil des Landes aufgehoben wurde, aber für die wirtschaftlichen Kraftwerksregionen Tokio und Osaka an Ort und Stelle blieb.

“Der persönliche Konsum war das Hauptopfer der COVID-19-Pandemie, da die Verbraucherausgaben aufgrund der Tatsache, dass die Menschen zu Hause bleiben, stark davon betroffen waren”, sagte Oshikubo.

“Die Unsicherheit aufgrund der Verbreitung des Virus hat jedoch auch die privaten Kapitalinvestitionen beeinträchtigt, da Unternehmen ihre Ausgabenprogramme kürzen”, fügte der Experte hinzu.

Um die schlimmsten Auswirkungen der Krise abzumildern, hat Abe zugesagt, jedem Bürger eine Geldausgabe von 100.000 Yen (930 US-Dollar) zu gewähren.

Das Handout war Teil eines Pakets von Konjunkturmaßnahmen im Wert von rund 1 Billion US-Dollar zum Schutz von Arbeitsplätzen, zur Stärkung des medizinischen Sektors und zur Linderung der Schmerzen für berufstätige Familien.

Der Tourismus ist um bis zu 90 Prozent zurückgegangen, Industrie und Handel sind zum Stillstand gekommen, und das Virus hat auch die Verschiebung der Olympischen Spiele in Tokio 2020 erzwungen, die als Ansporn für die Wirtschaft angesehen wurde.