Japanisches Gericht verurteilt US-Duo wegen Ghosn-Flucht

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Ein amerikanisches Vater-Sohn-Duo, das dem ehemaligen Nissan-Chef Carlos Ghosn bei der Flucht aus Japan half, wurde am Montag von einem Gericht in Tokio zu 20 Monaten und zwei Jahren Gefängnis verurteilt.

Die Urteile sind die ersten, die in Japan in der Nissan-Saga verhängt wurden, die 2018 mit der Schockverhaftung des ehemaligen Automagnaten Ghosn wegen Vorwürfen von finanziellem Fehlverhalten begann.

Der ehemalige US-Spezialeinheiten-Agent Michael Taylor wurde zu zwei Jahren Haft verurteilt, während sein Sohn Peter zu 20 Monaten Haft verurteilt wurde.

“Dieser Fall ermöglichte es Ghosn, einem Angeklagten einer schweren Kriminalität, nach Übersee zu fliehen”, sagte der Vorsitzende Richter Hideo Nirei.

“Beide Angeklagten gelang eine beispiellose Flucht”, fügte der Richter hinzu und stellte fest, dass Ghosn – ein internationaler Flüchtling im Libanon – nach Japan nicht zurückkehren könnte.

Die Taylors, denen bis zu drei Jahre Gefängnis drohten, bestritten ihre Rolle bei dem, was US-Staatsanwälte als “eine der dreisten und am besten inszenierten Fluchthandlungen der jüngeren Geschichte” bezeichneten, nicht.

Das Paar entschuldigte sich beide bei früheren Anhörungen, bei denen japanische Staatsanwälte eine Haftstrafe von zwei Jahren, 10 Monaten für Michael und zwei Jahren, sechs Monaten für Peter, beantragt hatten.

Ihre Verteidiger hatten argumentiert, dass eine Bewährungsstrafe angesichts ihrer Reue angemessen sei und baten darum, die zehn Monate, die sie vor ihrer Auslieferung in den USA verbrachten, bei der Verurteilung zu berücksichtigen.

Die Taylors kamen im März in Tokio an, nachdem sie einen Kampf gegen die Auslieferung verloren hatten.

Bei ihrer ersten Anhörung im Juni beschrieben die Staatsanwälte die fast filmischen Details der Operation – einschließlich der Tatsache, dass Ghosn in einem großen Koffer versteckt war, in den Luftlöcher gebohrt wurden, um an der Sicherheitskontrolle eines Flughafens vorbeizukommen.

Ghosn beschrieb die Erfahrung kürzlich gegenüber der BBC und sagte, die halbe Stunde in der Box, die auf den Abflug des Flugzeugs wartete, sei “wahrscheinlich die längste Wartezeit, die ich je in meinem Leben erlebt habe”.

Ein dritter Mann, der als George Antoine Zayek identifiziert wird, wird ebenfalls der Beteiligung an der Flucht beschuldigt, bleibt aber auf freiem Fuß.

Nach Angaben der Staatsanwaltschaft zahlte die Familie Ghosn den Taylors mehr als 860.000 US-Dollar für Vorbereitungs- und Logistikkosten und 500.000 US-Dollar in Kryptowährung für Anwaltskosten.

Ghosns Flucht begann damit, dass er einfach die luxuriöse Residenz im Zentrum von Tokio verließ, wo er am 29. Dezember 2019 auf Kaution freigelassen wurde, und einen Shinkansen-Hochgeschwindigkeitszug nach Osaka im Westen Japans nahm.

“Es waren Dutzende Leute in der Kutsche, aber ich trug eine Mütze, eine Gesichtsmaske und eine Sonnenbrille. Du hättest ein echter Experte sein müssen, um mich unter all dem zu erkennen” Ghosnschrieb in einem Buch, das letztes Jahr veröffentlicht wurde.

Er traf Michael Taylor in einem Hotel in Osaka und wurde im berüchtigten Ausrüstungskoffer in einen Privatjet geschmuggelt.

Ghosn durchquerte die Türkei, bevor er im Libanon ankam, der kein Auslieferungsabkommen mit Japan hat.

Er sagt, er sei aus Japan geflohen, weil er nicht glaubte, dass er ein faires Verfahren erhalten würde.

Ghosn hat die Anschuldigungen gegen ihn immer bestritten und argumentiert, dass sie von Nissan-Führungskräften erfunden wurden, die sich seinen Versuchen widersetzten, das Unternehmen enger mit dem französischen Partner Renault zu integrieren.

Die Folgen der Saga, die mit Ghosns spektakulärer Verhaftung 2018 in Tokio begann, waren enorm.

Nissans CEO wurde gedrängt, nachdem seine eigenen finanziellen Unregelmäßigkeiten in einer Untersuchung nach Ghosns Festnahme aufgedeckt wurden.

Unterdessen wartet ein ehemaliger Nissan-Berater von Ghosn, Greg Kelly, auf das Urteil in seinem Verfahren in Japan.Ihm drohen bei einer Verurteilung wegen finanziellen Fehlverhaltens 10 Jahre oder mehr Gefängnis.

Und zwei Piloten und ein weiterer Angestellter einer kleinen privaten Fluggesellschaft in der Türkei wurden wegen ihrer Rolle bei Ghosns Flucht zu vier Jahren und zwei Monaten verurteilt.

Ghosn selbst bleibt im Libanon, weitgehend außerhalb der Reichweite von Staatsanwälten trotz aktiver Ermittlungen in mehreren Ländern.

Im Mai wurde er von französischen Ermittlern im Libanon wegen einer Reihe angeblicher finanzieller Unannehmlichkeiten befragt.

Aber er wurde nur als Zeuge vernommen und musste in Frankreich sein, um formell angeklagt zu werden.

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