Bei Sam Nussey und Yoshiyasu Shida

TOKYO (Reuters) – Japans Telekommunikationsunternehmen wurden am Mittwoch von den Regulierungsbehörden offiziell das 5G-Spektrum zugewiesen, ein wichtiger Meilenstein vor der Einführung von drahtlosen Hochgeschwindigkeitsdiensten im nächsten Frühjahr.

Die drei großen Carrier – NTT Docomo, KDDI und SoftBank Corp – sowie der Neueinsteiger Rakuten Inc. erhielten ein Spektrum aus dem Telekommunikationsministerium.

Die Technologie, die Datengeschwindigkeiten liefern kann, die mindestens 20-mal schneller sind als 4G, wird als wesentlich für neue Technologien angesehen, von selbstfahrenden Autos und Smart Cities bis hin zu Augmented Reality und künstlicher Intelligenz.

Japan hinkt anderen Ländern wie Südkorea und den Vereinigten Staaten hinterher, die bereits mit der Einführung von 5G-Diensten begonnen haben.

Die Bedingung verhindert effektiv, dass die Telekommunikationsanbieter Netzwerkgeräte von Chinas Huawei Technologies und ZTE Corp. verwenden (HK:0763), und folgt einem De-facto-Verbot, das im vergangenen Jahr für Käufe der japanischen Regierung von den Herstellern verhängt wurde.

Huawei und ZTE stehen unter intensiver Beobachtung von Washington über ihre Beziehungen zur chinesischen Regierung, getrieben von Befürchtungen, dass sie von Peking zur Spionage benutzt werden könnten.

Die vier japanischen Telcos werden in fünf Jahren kumulativ knapp 1,7 Billionen Yen (15,29 Milliarden Dollar) für den Aufbau ihrer Netzwerke ausgeben, was als konservative Schätzung angesehen wird, die mit der Zeit steigen dürfte.

Die finanzielle Belastung für die Telcos kommt, da sie dem Druck der Regierung ausgesetzt sind, die Carrier-Gebühren zu senken, da der Start der 4G-Dienste durch Rakuten im Oktober den Preiswettbewerb verstärken dürfte.