Japanische Städte bieten Masken als Belohnung für Steuerspenden an

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Japanische Städte bieten beliebte lokale Spezialitäten von Wagyu-Rindfleisch bis Thunfisch als Geschenke für Bürger an, die im Rahmen eines speziellen Steuersystems Geld spenden. Die Coronavirus-Pandemie hat jedoch Masken für das diesjährige Must-Have hergestellt.

Die Menschen haben bis zu 7.000 Yen (65 US-Dollar) als Gegenleistung für ein „Geschenk“ von lokal hergestellten wiederverwendbaren Leinen- und Baumwollmasken gegeben, sagte ein Beamter in der zentraljapanischen Stadt Aisho.

“Ich war überrascht. Seit wir am 1. April damit begonnen haben, die Masken anzubieten, gab es viele Spenden “, sagte Junki Urabe, Beamter der Stadt Aisho, gegenüber AFP.

Urabe sagte, dass in der vergangenen Woche etwa 100 Spenden für Masken getätigt wurden, während beliebte lokale Blaubeeren nur 20 anzogen.

“Unser lokales Rindfleisch und Reis sind ebenfalls immer noch beliebt, aber ich bin der Meinung, dass Masken aufgrund des Virusausbruchs sehr gefragt sind”, sagte Urabe.

Im Rahmen des speziellen Systems können Menschen an Gemeinden und Präfekturen ihrer Wahl spenden, um Anspruch auf Abzüge ihrer Einkommens- und Wohnsteuern zu haben.

Im Gegenzug bieten die Regionen auch lokale Produkte wie Qualitätsrindfleisch oder teures Obst an, um Beiträge zu erhalten.

Das 2008 gestartete Programm ist nach Angaben des Ministeriums für innere Angelegenheiten und Kommunikation von 8,1 Milliarden Yen an Spenden auf 512,7 Milliarden Yen im Jahr 2018 angewachsen.

Es hat lokale Rivalitäten ausgelöst, in denen Städte um wertvolle Geschenke konkurrierten, und die Zentralregierung dazu veranlasst, den Wert von Belohnungen zu begrenzen.

Die Stadt Muroto in der westlichen Präfektur Kochi verzeichnete ebenfalls eine starke Nachfrage nach Baumwollmasken, die mit lokalem Indigofarbstoff hergestellt wurden – erhältlich für kühle 9.500 Yen.

“Wir haben seit letztem Jahr damit begonnen, die Masken für Spender auszugeben, aber seit dem Coronavirus haben die Spenden zugenommen”, sagte Shinya Katsuta, Stadtbeamtin.

Einweg-Operationsmasken aus Vliesstoff, die üblicherweise während der japanischen Grippe- und Pollensaison getragen werden, sind aufgrund der hohen Nachfrage und des Rohstoffmangels während der Pandemie äußerst selten geworden.

Der Elektronikhersteller Sharp, der auf Ersuchen der Regierung Masken für medizinische Einrichtungen hergestellt hat, gab diese Woche bekannt, dass Einzelpersonen ihre chirurgischen Masken auch zum Preis von 3.000 Yen für 50 Yen kaufen könnten.

Japan befindet sich in einem landesweiten Ausnahmezustand, und die Menschen werden aufgefordert, während der bevorstehenden Ferien in der Goldenen Woche nicht von den Städten in ihre Heimatregionen zu reisen.

Und einige Städte haben es sich zur Aufgabe gemacht, potenziellen Reisenden Geschenke mit Heimweh anzubieten, um sie zu ermutigen, zu Hause zu bleiben.

Eine Stadt in der nördlichen Präfektur Niigata verteilte dort einen kostenlosen Fünf-Kilo-Beutel Reis und eine handgemachte Maske an Studenten, die dort bleiben, anstatt zu Familien nach Hause zu reisen.

Und eine Stadt in der südlichen Präfektur Miyazaki spendet einen Teil ihrer berühmten Mangos an diejenigen, die beschlossen haben, ihren Besuch in der Stadt in den kommenden Ferien abzusagen.

Das Virus hat bisher fast 12.000 infiziert und in Japan rund 290 Menschen getötet, was bisher vom Ausmaß des Ausbruchs in den USA und in Europa verschont geblieben ist.

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