J.C. Penney “wird Insolvenz anmelden und plant, rund 200 seiner Geschäfte dauerhaft zu schließen”

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JC Penney Co bereitet sich darauf vor, bereits nächste Woche einen Insolvenzantrag zu stellen, und plant, etwa ein Viertel seiner rund 850 Geschäfte dauerhaft zu schließen. Damit ist JC Penney Co der jüngste große US-Einzelhändler, der den Folgen des Coronavirus-Ausbruchs erlegen ist Angelegenheit.

Ein Insolvenzantrag würde einen langen Rückgang für die legendäre 118-jährige Kaufhauskette bedeuten, die bereits vor Ausbruch der Pandemie mit einer Schuldenlast von fast 4 Milliarden US-Dollar und der Konkurrenz durch E-Commerce-Unternehmen zu kämpfen hatte.

Das in Plano, Texas, ansässige Unternehmen, das fast 85.000 Mitarbeiter beschäftigt, befindet sich derzeit in Gesprächen mit Gläubigern über ein sogenanntes Schuldner-im-Besitz-Darlehen, um seine Finanzen zu stärken, während es das Insolvenzverfahren steuert. Das Darlehen könnte sich auf 400 bis 500 Millionen US-Dollar belaufen, teilten einige Quellen mit.

J.C. Penney lehnte eine Stellungnahme ab, wenn er von Reuters angesprochen wurde.

Die Einzelhändler tragen eine erhebliche Hauptlast der wirtschaftlichen Folgen der Pandemie, da die Verkäufe so gut wie verdunsten. Erst diese Woche haben die Luxuskaufhauskette Neiman Marcus Group und der Bekleidungshändler J. Crew Group Inc Insolvenzschutz beantragt.

Im April verlor die US-Wirtschaft 20,5 Millionen Arbeitsplätze, der stärkste Einbruch seit der Weltwirtschaftskrise, berichtete das Arbeitsministerium am Freitag.

Der Zeitpunkt eines Insolvenzantrags könnte je nach Zeitaufwand der Gläubiger verrutschen, teilte die Quelle Reuters mit.

J.C. Penney hat am Donnerstag eine Schuldentilgung in Höhe von 17 Millionen US-Dollar übersprungen und hat nur fünf Tage Zeit, um diese zu beheben, bevor er in Verzug gerät. Eine 30-tägige Nachfrist für eine Zahlung in Höhe von 12 Millionen US-Dollar, die das Unternehmen am 15. April übersprungen hat, endet am kommenden Freitag.

J.C. Penney hat noch keine endgültige Entscheidung getroffen, wie seine angespannten Finanzen angegangen werden sollen, und erwägt auch Alternativen, die die Aushandlung eines Geschäfts mit Gläubigern außerhalb des Insolvenzgerichts oder die Beschaffung zusätzlicher Finanzmittel beinhalten, so die Quellen. Die Quellen sprachen unter der Bedingung der Anonymität über vertrauliche Beratungen.

Während J.C. Penney beabsichtigt, sich neu zu organisieren und aus dem Insolvenzschutz herauszukommen, plant er, rund 200 Geschäfte dauerhaft zu schließen, eine Zahl, die je nach Verhandlungen mit den Gläubigern schwanken könnte, so die Quellen.

Unter einem Plan, der diskutiert wird, würde J.C. Penney als zwei getrennte Unternehmen aus der Insolvenz hervorgehen, sagten die Quellen. Einer würde einen Teil der Immobilien des Unternehmens besitzen und als Vermieter für das andere Unternehmen fungieren, das das Geschäft des Einzelhändlers betreibt, sagten sie. Gläubiger, viele von ihnen Wall Street Hedge Funds, würden die Unternehmen im Austausch für den Schuldenerlass kontrollieren, sagten sie.

Die Online-Verkäufe von J.C. Penney reichten nicht aus, um die erheblichen Verluste auszugleichen, die bei der Schließung von Geschäften in den USA aufgrund von Sperren zur Eindämmung der Ausbreitung des Coronavirus entstanden sind.

Während das Unternehmen über genügend Bargeld verfügt, um in den kommenden Monaten zu überleben, muss es im Juni eine Schuldentilgung in Höhe von 105 Mio. USD und jährliche Zinsaufwendungen in Höhe von ca. 300 Mio. USD zahlen. Im Jahr 2023 werden Schulden in Höhe von mehr als 2 Milliarden US-Dollar fällig.

Jill Soltau, Geschäftsführerin von J.C. Penney, teilte den Kunden in einer E-Mail am Donnerstag mit, dass die Geschäfte mit Vorsichtsmaßnahmen wie Plexiglasschildern an Registern und begrenzten Menschenmengen allmählich wieder geöffnet werden.

Die E-Commerce-Revolution, die im 21. Jahrhundert Einzug hielt, untergrub das Geschäft von J.C. Penney ebenso wie das anderer traditioneller Einzelhändler. Das Unternehmen ist nun auch einer starken Konkurrenz durch Rabattketten wie Marshalls von TJX Cos Inc und T.J. Maxx-Ketten.

J.C. Penney hatte jedoch kürzlich einige Fortschritte bei seinem Turnaround-Versuch erzielt, indem er die Leitlinien zu den finanziellen Zielen für 2019 erfüllte oder übertraf und den Umsatz in einigen Geschäften verbesserte.

Aber die Coronavirus-Pandemie hat das Unternehmen in die Enge getrieben. Die gemeldete Insolvenzschutzanmeldung würde J.C. Penney zum dritten großen Einzelhandelsunternehmen machen, das in der vergangenen Woche einen Antrag gestellt hat.

Am Donnerstag beantragte die Neiman Marcus Group vor einem Bundesgericht in Houston Insolvenzschutz.

Mit den Gläubigern wurde eine Einigung über die Finanzierung von Schuldnern im Besitz von 675 Millionen US-Dollar erzielt, um Operationen zu unterstützen, während versucht wird, sich neu zu organisieren.

Der CEO sagte, dass sie weiterhin über digitale Plattformen und über Beziehungen zu Markenpartnern sowie an ausgewählten physischen Standorten operieren werden, wenn Staaten nach Sperrungen wieder geöffnet werden.

Neiman Marcus sagte auch, dass es die Kontrolle an die Gläubiger im Rahmen der Vereinbarung abtreten würde, die Schulden in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar beseitigen wird. Die Schulden belaufen sich derzeit auf rund 5 Milliarden US-Dollar.

In der Zwischenzeit beantragte der Einzelhändler J.Crew Group Inc am Montag Insolvenzschutz mit dem Plan, eine Liquidation zu vermeiden und seine Schulden dank einer Vereinbarung mit seinen Gläubigern neu zu organisieren.

Die Vereinbarung zur Beseitigung der Schulden in Höhe von rund 1,65 Milliarden US-Dollar wird im Gegenzug für die Abtretung des Eigentums an die Gläubiger getroffen.

Der Betrieb von J.Crew wird während einer Umstrukturierung fortgesetzt, und Kleidung kann weiterhin online gekauft werden.

Zusätzlich zum Schuldenerlass plant J. Crew die Schließung von Geschäften, obwohl die endgültige Anzahl der zu schließenden Geschäfte noch nicht feststeht, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person.

Der Ausbruch des Coronavirus zwang das Unternehmen, seine fast 500 J. Crew-, J. Crew-Fabrik- und Madewell-Geschäfte im ganzen Land vorübergehend zu schließen.

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