J.C. Penney muss schnell bankrott gehen, sagt der Anwalt

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Von Mike Spector

16. Mai – JC Penney Co Inc muss das Insolvenzverfahren innerhalb weniger Monate beenden, um die beispiellose finanzielle Belastung durch die Schließung von Geschäften aufgrund der COVID-19-Pandemie zu überstehen, sagte ein Anwalt der legendären US-Kaufhauskette während einer Gerichtsverhandlung am Samstag.

„Dieses Unternehmen muss sich unglaublich schnell durch diese Umstrukturierung bewegen. Wenn wir das nicht tun, könnten die Ergebnisse katastrophal sein “, sagte Joshua Sussberg, ein Kirkland & amp; Ellis LLP Anwalt, der den Einzelhändler vertritt. Er enthüllte einen Zeitplan, der vorsieht, dass das Unternehmen bis zum 15. Juli einem Geschäftsplan mit Kreditgebern zustimmt oder sich selbst zum Verkauf anbietet.

J.C. Penney, der am Freitag Insolvenz angemeldet hat, hat damit begonnen, einige seiner mehr als 800 Geschäfte schrittweise wieder zu eröffnen. Es bestehen jedoch weiterhin Bedenken, dass Kunden aufgrund von gesundheitlichen Bedenken und Arbeitsplatzverlusten, die seit der Weltwirtschaftskrise nicht mehr aufgetreten sind, möglicherweise nur langsam zurückkehren. In den kommenden Wochen sollen viele Geschäfte dauerhaft geschlossen werden.

Selbst in weniger schwierigen Zeiten haben sich viele Einzelhändler, darunter Barneys New York Inc und Toys ‘R’ Us, unter Insolvenzschutz nicht neu organisiert und ihr Geschäft endgültig eingestellt.

Die Besorgnis über die prekäre Lage von J.C. Penney wurde von dem US-amerikanischen Insolvenzrichter David Jones bestätigt, der den Anträgen des Unternehmens zustimmte, weiterhin Arbeiter und Verkäufer zu bezahlen, die Waren an Geschäfte liefern, während einer Anhörung nach dem Insolvenzantrag des Einzelhändlers bei einem Bundesgericht in Corpus Christi, Texas.

“Du hast gesagt, es ist schnell, aber fair. Ich möchte, dass Sie wissen, dass zumindest mein Blick darauf sagt, dass es nicht schnell genug ist “, sagte Jones über den Plan von J.C. Penney und ermutigte das Unternehmen, seine eigenen Fristen einzuhalten.

„Ich mache mir darüber große Sorgen. Deshalb habe ich an einem Samstag eine Anhörung “, sagte der Richter später. Er genehmigte das Unternehmen auch mit 500 Millionen US-Dollar seines Kassenbestands.

Der Richter und eine Parade von Anwälten führten die Anhörung von J.C. Penney am Samstag aus der Ferne in Verfahren durch, die durch Videokonferenztechnologie live übertragen wurden, da Gerichtsgebäude persönliche Versammlungen vermeiden.

J.C. Penney, der rund 85.000 Mitarbeiter beschäftigt, beabsichtigt, die Kontrolle an die Kreditgeber zu übergeben und einen erheblichen Teil seiner Schulden in Höhe von fast 5 Milliarden US-Dollar nach der Umstrukturierung in zwei Unternehmen abzubauen. Eines wäre ein Unternehmen, das sein Geschäft betreibt, während das andere ein Immobilieninvestment-Trust wäre, der einen Teil des Eigentums des Unternehmens hält, wie Reuters zuvor berichtet hatte.

Das in Plano, Texas, ansässige Unternehmen hat eine Einigung erzielt, bevor es nach Kapitel 11 eine neue Finanzierung in Höhe von 450 Mio. USD von bestehenden Kreditgebern beantragt hat. Weitere 450 Millionen US-Dollar an laufenden Schulden sollen „aufgerollt“ werden und den gleichen rechtlichen Status wie diese Finanzierung erhalten.

Die Verhandlungen von J.C. Penney werden mit Investmentfirmen fortgesetzt, die ihre vorrangigen Verbindlichkeiten halten, darunter H / 2 Capital Partners LLC, Sixth Street Partners, Ares Management Corp., KKR & amp; Co und Apollo Global Management Inc, sagte Sussberg unter anderem.

Sussberg sagte, das Unternehmen hoffe, die Kreditgeber davon zu überzeugen, seine Reorganisation zu unterstützen, was erhebliche Finanzmittel erfordern werde. “Vieles davon hängt von der Leistung und Unbekannten ab”, sagte er.

Sollten sich das Unternehmen und seine Kreditgeber nicht auf eine eigenständige Umstrukturierung einigen, wird J.C. Penney einen Verkauf verfolgen. Es ist bereits in Gesprächen mit möglichen Käufern, sagte Sussberg.

Das Unternehmen hatte gehofft, der neuen Geschäftsführerin Jill Soltau, die Ende 2018 eintraf, mehr Zeit zu geben, um eine Trendwende einzuleiten, indem sie mit den Gläubigern über einen finanziellen Spielraum verhandelte, aber diese Gespräche trugen keine Früchte.

J.C. Penney hatte vor der Pandemie mit sinkenden Umsätzen und Gewinnen zu kämpfen, als die Verbraucher auf Online-Einkäufe umstellten, aber Sussberg bestand darauf, dass das Unternehmen einen Turnaround-Plan hatte.

Kritiker, die auf andere Gründe für die Insolvenz des Unternehmens hinweisen, seien “absolut falsch”, sagte er. “Hier geht es absolut um das Coronavirus.”

Laut Jones rechneten die 85.000 Mitarbeiter des Unternehmens bei der Anhörung mit Anwälten. “Einzelhandelsfälle müssen sich bewegen, und sie müssen sich schnell bewegen”, sagte der Richter. “Ich möchte alle Augen darauf richten, das Geschäft zu retten. Zumindest aus meiner Sicht ist dies Mittelamerika. “ (Berichterstattung von Mike Spector in New York. Zusätzliche Berichterstattung von Sabahatjahan Contractor in Bengaluru; Redaktion von David Gregorio und Richard Pullin)

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