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Italiens Virus-Epizentrum ringt mit enormen Maut, einige…

BERGAMO, Italien – Der Priester gab einen endgültigen Segen. Es gab keine Blumen, keine Umarmungen. Francesca Steffanoni und ihre Mutter eilten von Bergamos Hauptfriedhof weg, ihr verstohlener Abschied dauerte nicht länger als 5 Minuten.

Bergamo ist das Epizentrum der am stärksten betroffenen Provinz Italiens, der Lombardei, in der Hunderte von Todesfällen durch Coronaviren ums Leben kamen. Familien hier wird ein Abschied am Krankenbett mit von Viren befallenen Angehörigen oder sogar eine traditionelle Beerdigung vorenthalten, und der Friedhof ist von der Zahl der Toten so überwältigt, dass Militärlastwagen diese Woche 65 Leichen zur Einäscherung in eine benachbarte Region transportierten.

Steffanoni hatte ihre Mutter mitgenommen, um zu beobachten, wie der Sarg mit einem 82-jährigen Verwandten – einem Witwer mit einer Herzerkrankung, der vom Virus befallen war – in die imposanten Tore getrieben wurde. Sie trugen Masken und Handschuhe; sie hielten Abstand.

„Theoretisch hätten wir nicht gehen sollen. Aber es war eine ihrer letzten Verwandten, die noch übrig ist “, sagte Steffanoni.

Inoffiziellen Zahlen zufolge sind in der Provinz, die an den italienischen Alpen liegt und mehr als ein Viertel aller Todesfälle in der Lombardei verursacht, mehr als 600 mit dem Virus infizierte Menschen gestorben, obwohl dies nur ein Zehntel der Region darstellt Bevölkerung von 10 Millionen.

“Wir stehen vor dem größten COVID-Notfall nach Wuhan”, sagte Dr. Luca Lorini, Leiter der Intensivstation in Bergamos Hauptkrankenhaus, benannt nach dem einheimischen Sohn Papst Johannes XXIII., In dem fast 500 Betten Menschen gewidmet sind, die an schweren Symptomen leiden Virus, 80 von denen auf der Intensivstation. “Die Zahlen sagen uns das.”

Aber die Zahlen erzählen bisher nicht die ganze Geschichte.

Die Bürgermeister der Provinzen schlagen Alarm, dass die durch Viren verursachte Zahl nicht auf einen Anstieg der Todesfälle in der Allgemeinbevölkerung bei den nicht getesteten Personen zurückzuführen ist. Allein in der vergangenen Woche starben in Bergamo und 12 Nachbarstädten 400 Menschen – viermal so viele wie in der gleichen Woche des Vorjahres, so das Büro des Bürgermeisters von Bergamo. Nur 91 von ihnen hatten positiv auf das Virus getestet.

Menschen an der Front des Viruskampfes, darunter Krankenhausbeamte, Bestattungsunternehmen, Stadtverwalter und Gewerkschaftsführer, sagten gegenüber The Associated Press, dass die Krise in Bergamo möglicherweise verhindert worden wäre, wenn sie individuell darum gebeten hätten, bereits früh eine rote Zone in der Gegend zu schaffen als 23. Februar beachtet worden.

Stattdessen wurden strenge Eindämmungsmaßnahmen erst am 8. März, zwei Wochen später, auf Bergamo ausgedehnt, ohne jemals zwei Talstädte zu isolieren, in denen der Ausbruch erstmals registriert wurde.

„Als das Virus hier ankam, gab es keine Eindämmung und es breitete sich sehr schnell in den Tälern aus. Einige sagten, es sei die normale Grippe. Wir Ärzte wussten, dass dies nicht der Fall ist “, sagte Lorini.

Die Bestattungsinstitute verzeichneten bereits ab Januar und Februar einen alarmierenden Anstieg der Todesfälle, eine Anomalie, die sie den Beamten signalisierten, sagte Antonio Ricciardi, Leiter eines örtlichen Bestattungsunternehmensverbandes. Sein Geschäft hat vom 1. bis 18. März 611 Beerdigungen durchgeführt, wenn das übliche Tempo in einem ganzen Monat etwas über 100 beträgt.

Nachdem der erste Tod im nahe gelegenen Alzano Lombardo registriert und andere Fälle am 23. Februar bestätigt worden waren, richteten Ärzte des Pope John XXIII Hospital eine Notfall-Intensivstation für die Behandlung von Viruspatienten ein. Das war zwei Tage nach der Sperrung von 10 Städten in der südlichen Lombardei, die größtenteils als Erfolg deklariert wurde und als Vorbild für die am 9. März eingeleitete landesweite Schließung diente.

Es wurde keine offizielle Erklärung für die Entscheidung gegeben, den Status der roten Zone nicht auf Bergamo auszudehnen. Der regionale Wohlfahrtsbeamte Giulio Gallera erkannte die Frage an, sagte jedoch, er wolle keine Schuld geben und fügte hinzu: “Wir befinden uns in einer Situation, in der die gesamte Region im Wesentlichen besonders strenge Maßnahmen ergriffen hat.”

Eliana Como von der einflussreichen FIOM-Metallgewerkschaft sagte, sie glaube, dass die wirtschaftliche Bedeutung des Gebiets eine Rolle bei der Entscheidung gespielt habe, keine rote Zone um Städte an der Mündung des Seriana-Tals zu legen, in der Stahlproduktion und handwerkliche Werkstätten angesiedelt sind.

“Ich denke, die Geschäftsinteressen haben die Entscheidung stark belastet”, sagte Como, der in Bergamo lebt.

In der vierten Woche der Epidemie schätzt Lorini, dass die tatsächliche Zahl der Infizierten in der Region das 5- bis 10-fache der offiziellen Zahl von 4.645 beträgt. Das derzeitige Regime erlaubt es, nur Personen zu testen, die mit schweren Symptomen in einem Screening-Bereich des Krankenhauses auftauchen, und vermisste Personen, die zu Hause krank sind.

“Wir glauben, dass die wahren Zahlen (der Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19) verborgen sind”, sagte Francesco Alleva, Sprecher von Bergamos Bürgermeister. “Weil viele Menschen zu Hause oder in Einrichtungen für ältere Menschen sterben und noch nie auf das Virus getestet wurden.”

Diese ungewisse Abgabe steht im Mittelpunkt des ständigen Appells der Beamten, zu Hause zu bleiben. Polizeiautos zirkulieren in Bergamo mit Lautsprechern, die die Leute anweisen, nur für echte Notwendigkeiten wie Arbeit oder Lebensmitteleinkauf auszugehen. Um die Menschen weiter davon abzuhalten, ihre Häuser zu verlassen, hat Bürgermeister Giorgio Gori diese Woche das öffentliche WLAN ausgeschaltet und Spielautomaten in Tabakläden geschlossen, die weiterhin geöffnet sind und in denen die Menschen auch einige Rechnungen bezahlen können.

Obwohl sich der Anstieg der positiven Diagnosen von rund 500 pro Tag am vergangenen Wochenende auf über 300 am Donnerstag verringert hat, sagte Lorini, dass es mindestens bis nächste Woche dauern würde, um festzustellen, ob die Eindämmungsmaßnahmen Auswirkungen haben.

Die Unfähigkeit, von Viren betroffene Familienmitglieder im Krankenhaus zu trösten oder sogar an einer Beerdigung teilzunehmen, war einer der schlimmsten Aspekte des sich noch entwickelnden Notfalls. Krankenstationen versuchen zu helfen, indem sie Updates an Angehörige anrufen und Anrufe zulassen, wenn sich die Patienten erholen. Aber wenn der Tod nahe ist, sagte Lorini, wäre ein Besuch “eine nutzlose Explosion der Ansteckung”.

„Es ist schrecklich, einen geliebten Menschen zu verlieren und ihn nicht umarmen zu können. Aber genau das ist seit tausend Jahren bei Epidemien passiert, und das wird auch in den nächsten tausend Jahren passieren “, sagte Lorini.

Sobald ein geliebter Mensch mit dem Virus stirbt, dürfen Familienmitglieder kein Lieblingsoutfit für die Beerdigung auswählen. Per Regierungsverordnung werden die Toten in den Kleidern begraben, in denen sie gestorben sind, in sterile Decken gewickelt und so schnell wie möglich in Särge gelegt.

“Es gibt ein großes psychologisches Problem für Familienmitglieder, die den Körper nicht sehen können”, sagte Ricciardi. “Ohne einen Körper ist es schwer zu erkennen, dass ein Tod eingetreten ist.”

Die ernüchternde Maut schlägt mit einem Blick auf die Lokalzeitung L´Eco di Bergamo zu, in der sich die Anzahl der Seiten, die Todesanzeigen gewidmet sind, von eins auf neun, zehn oder sogar elf Seiten vervielfacht hat.

In einer Mitteilung in der Mittwochsausgabe drückten die Familienmitglieder von Bruno Maffeis, der im Alter von 66 Jahren verstorben war, den Ärzten und Mitarbeitern des Pope John Hospital in Bergamo und insbesondere Dr. Carlo Fino für seine großzügige Verfügbarkeit ein herzliches Dankeschön aus . ”

“Wie von der Regierung festgelegt, wird die Beerdigung zu einem späteren Zeitpunkt gefeiert, über den noch entschieden werden muss”, heißt es in der Mitteilung.

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Barry berichtete aus Soave, Italien.

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Die Associated Press erhält Unterstützung für die Berichterstattung über Gesundheit und Wissenschaft vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.