Italien startet Antikörpertests auf Virusimmunität

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Italien begann am Donnerstag mit der Durchführung von Antikörpertests in der nördlichen Region der Lombardei, um Informationen über die Immunität gegen Coronaviren zu erhalten, die den Behörden bei der Wiedereröffnung des lange gesperrten Landes helfen sollen.

Die Lombardei, die Region, die am stärksten von der Coronavirus-Krise in Europas am stärksten betroffenem Land betroffen ist, setzt darauf, dass die aus den Blutuntersuchungen abgeleitete Wissenschaft über die „Herdenimmunität“ der prosperierenden Industrieregion helfen wird, schneller und sicherer zur Arbeit zurückzukehren.

In der dicht besiedelten Lombardei, deren Hauptstadt Mailand ist, sind bereits fast 13.000 Menschen an dem Virus gestorben – mehr als die Hälfte aller Toten Italiens.

Obwohl Deutschland bereits landesweite Antikörpertests gestartet hat und Länder wie Finnland und Großbritannien Pläne zur Einführung angekündigt haben, bleiben viele Fragen offen, wie zuverlässig die aus den Tests abgeleiteten Daten sein werden.

Laut Gesundheitsbehörden würden in der Lombardei täglich 20.000 Tests durchgeführt. Zuerst werden diejenigen in den am schlimmsten betroffenen Provinzen getestet: Gesundheitspersonal, unter Quarantäne stehende Personen mit Coronavirus-Symptomen und diejenigen, mit denen sie in Kontakt gekommen sind, sowie andere mit leichten Symptomen.

Die Behörden hoffen, die Tests nach dem 29. April in der weiteren Region durchführen zu können.

Der Leiter des italienischen Nationalen Gesundheitsrates, Franco Locatelli, sagte letzten Monat, dass Antikörpertests den Behörden helfen würden, die Ausbreitung des Coronavirus zu bestimmen.

Die Daten würden auch “sehr relevante Informationen über die Herdenimmunität” liefern, die bei der Entwicklung von Strategien zur Wiederaufnahme des Landes hilfreich wären, beispielsweise, wer wieder arbeiten darf.

Die Kits des italienischen Biotech-Unternehmens DiaSorin suchen nach Antikörpern im Blut. Solche Antikörper weisen darauf hin, dass die Person dem Virus ausgesetzt war, was auf ein gewisses Maß an Immunität hinweist.

Sie unterscheiden sich von den gängigeren Tupfertests, bei denen Moleküle aus Nasensekreten getestet werden, um festzustellen, ob eine Person derzeit das Virus hat.

Tupfertests in der Lombardei haben ergeben, dass 24 Prozent der getesteten Personen das Virus haben.

Die Immunität gegen das Virus ist wenig bekannt und hofft auf eine möglicherweise übertriebene Wirksamkeit. Mangels Daten müssen Virologen und Epidemiologen Informationen aus früheren Coronaviren wie dem SARS-Ausbruch in den Jahren 2002-2003 extrapolieren, um Vorhersagen treffen zu können.

Experten glauben, dass mindestens 60 bis 70 Prozent der Bevölkerung gegen das Virus immun sein müssen, um es allmählich auszurotten. Jüngste Studien, wie sie im März und April vom französischen Institut Pasteur durchgeführt wurden, haben jedoch ergeben, dass die sogenannte „Herdenimmunität“ schwerer zu erreichen war als angenommen.

An einer High School im französischen Departement Oise, an der einer der ersten Ausbrüche des Landes stattfand, stellten Forscher fest, dass nur 26 Prozent der Schüler, Lehrer und ihrer Familien Antikörper trugen.

Darüber hinaus ist nicht bekannt, wie lange die Immunität gegen Coronavirus anhält, was bedeutet, dass das Risiko besteht, dass diejenigen, die als „immun“ gelten, erneut infiziert werden und das Virus an andere weitergeben.

“Es gibt keine Garantie dafür, dass diese Antikörper vor einer neuen Infektion schützen. Das können wir im Moment nur hoffen. Wir werden es in Zukunft wissen “, sagte Guido Marinoni, Präsident der Bergamo-Vereinigung für Chirurgie und Zahnmedizin, am Donnerstag gegenüber AFP.

Marinoni, der lokale Tests in der stark betroffenen Provinz Bergamo organisierte und plant, die Ergebnisse zu untersuchen, warnte auch davor, dass ein Mangel an Antikörpern bedeuten könnte, dass sich die Krankheit noch in einem frühen Stadium befindet und die Antikörper noch nicht eingetreten sind.

Noch riskanter ist, dass eine Person, die Antikörper entwickelt hat, immer noch Spuren des Virus tragen und ansteckend sein kann. Experten wie Locatelli aus Italien sagen daher, dass Antikörpertests von Tupfertests begleitet werden sollten.

Der Immunologe Jean-Francois Delfraissy, Leiter des französischen Wissenschaftsrates zur Bekämpfung des Coronavirus, sagte, dass noch viele Zweifel bestehen.

“Wir stellen derzeit die Frage, ob jemand, der COVID-19 hatte, so geschützt ist, wie wir denken”, sagte er.

Wissenschaftler müssen warten, bis zuverlässigere Daten verfügbar sind, sagte Saad Omer, Direktor des Yale Institute for Global Health.

“Es ist zu verfrüht”, sagte Omer gegenüber AFP. “Wir sollten in ein paar Monaten in der Lage sein, sehr schnell klarere Daten zu erhalten, wenn es zuverlässige Antikörpertests mit Sensitivität und Spezifität geben wird.”

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