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Israelischer Eishockey-Kapitän verteidigt Beitritt zur Heimmannschaft von Auschwitz

Israels Kapitän der Eishockeymannschaft hat sich einem Verein in der Stadt angeschlossen, in der sich das berüchtigtste Todeslager der Nazis befand, aber er sagt, er werde “für die Holocaust-Opfer spielen”.

Eliezer Sherbatov wurde kritisiert und sogar des “Verrats” beschuldigt, nachdem er sich bei einem polnischen Team in Oswiecim angemeldet hatte, wo die Nazi-Besatzer das Konzentrationslager Auschwitz-Birkenau errichteten.

“Es gibt Juden, die unglücklich sind, dass ich mit Oswiecim unterschrieben habe”, sagte der 28-Jährige gegenüber AFP aus der südpolnischen Stadt.

“Ich sage ihnen, was vor 80 Jahren passiert ist, wird niemals vergessen werden. Deshalb möchte ich 80 Jahre später jungen Menschen zeigen, dass sie stolz auf ihr Erbe sein sollten und dass jetzt alles möglich ist.”

Auschwitz wurde bis 1945 von den Nazis betrieben und war Teil eines riesigen Netzwerks von Todes- und Konzentrationslagern in ganz Europa, das im Rahmen von Adolf Hitlers “Endlösung” des Genozids gegen geschätzte 10 Millionen europäische Juden eingerichtet wurde.

In diesem Jahr jährt sich die Befreiung von Auschwitz zum 75. Mal, als die Nazis mehr als 1,1 Millionen Menschen töteten.

“Als Schlüsselspieler für den Gewinn der Meisterschaft, insbesondere in dieser Stadt, ist es, als würde man gleichzeitig für die Holocaust-Opfer spielen”, sagte Sherbatov.

“Ein Jude ist zurückgekommen und wird für dich gewinnen.”

Sherbatov wurde in Rehovot bei Tel Aviv in einer russischen Familie geboren und wuchs in Montreal, Kanada, auf.

Sein Vater, ein Fan der Montreal Canadiens – des Vereins mit den meisten Titeln in der nordamerikanischen National Hockey League (NHL) – ermutigte ihn, aufs Eis zu gehen.

Sherbatov war schnell und stark. Er spielte Junior-Eishockey in Montreal und einige seiner Teamkollegen sind in die Reihen der NHL aufgestiegen.

Sherbatov hat seinen Traum, seinen Lebensunterhalt als Eishockeyspieler zu verdienen, verwirklicht und in Europa und Kasachstan gespielt.

Ein Freund erzählte ihm von der polnischen Premier League und dem Oswiecim Club.

Die israelischen Medien sprangen auf die Nachricht von Sherbatovs Unterzeichnung.

Einige Israelis waren von der Entscheidung überrascht, und ein prominenter Rabbiner beschuldigte ihn auf Twitter des “Verrats, eines Verrats des jüdischen Volkes”.

Der offizielle Bericht des Auschwitz-Birkenau-Denkmals und -Museums antwortete mit den Worten, dass “die Geschichte von #Auschwitz uns die Gefahr von Stereotypen in der Wahrnehmung anderer zeigt … Zum Glück versteht @ Sherbatov1 das besser”.

Warschau war lange bemüht, darauf hinzuweisen, dass Polen, das während des Zweiten Weltkriegs von Nazideutschland besetzt war, nicht am Holocaust mitwirken konnte und auch nicht, obwohl einzelne Polen dies möglicherweise getan haben.

“Der Holocaust ist etwas Unvorstellbares, aber jetzt haben wir ein Land hinter uns, das uns schützt – Israel”, sagte Sherbatov.

“Wir Juden haben nie die Hoffnung verloren”, fügte er trotz Antisemitismus hinzu.

Sherbatov träumt davon, Eishockey in seiner Heimat starten zu sehen.

Israel belegt beim Männer-Eishockey den 34. Platz der Welt und zählt 700 Spieler, die sich für drei Indoor-Eishockeyplätze interessieren, die es unter der prallen Sonne des Nahen Ostens beherbergt.

Das Land mit rund neun Millionen Einwohnern zählt mehr als eine Million Staatsangehörige aus der ehemaligen Sowjetunion und Tausende aus Nordamerika, die eine potenzielle Quelle des Interesses am Sport und der Verstärkung für die israelische Nationalmannschaft darstellen.

Sherbatov hofft, dass Israel eines Tages ein Franchise in einem internationalen Wettbewerb wie der russischen Kontinental Hockey League (KHL) haben wird.

In den letzten zehn Jahren wurde die KHL um einen Club aus China erweitert, und es wurde über ein mögliches Franchise in Dubai in den Vereinigten Arabischen Emiraten gesprochen.

Die VAE waren diese Woche nur das dritte arabische Land, das eine Normalisierung der Beziehungen zu Israel ankündigte.

“Ich möchte meine Karriere in Israel beenden”, sagte Sherbatov, der zugibt, dass er sein Hebräisch auffrischen müsste.

“Ich möchte von Anfang bis Ende in meinem Land für mein Land spielen.”