Press "Enter" to skip to content

INSIGHT-Delivery-Fahrer sind ohne Krankheit einer Pandemie ausgesetzt…

Von Chris Kirkham und Jeffrey Dastin

25. März – Auf seiner Lieferroute durch Orange County, Kalifornien, machte Joseph Alvarado letzte Woche an einem Tag 153 Zwischenstopps für Amazon.com Inc und berührte das Innere und Äußere seines Lieferwagens, mehr als 225 Pakete und Dutzende Türen und Tore von Kunden .

In einer globalen Coronavirus-Pandemie, die etwa 420.000 Menschen infiziert und fast 19.000 Menschen getötet hat, sind Zusteller wie Alvarado ebenso wichtig wie Ersthelfer geworden und bieten Millionen von Menschen, die sich gemäß den staatlichen Richtlinien für den Aufenthalt zu Hause isolieren, Lebensmittel und andere Grundlagen. Aber im Gegensatz zu herkömmlichen Rettungskräften haben die heutigen Zusteller in der Regel nur wenig oder gar keine Krankenversicherung, Krankengeld oder Arbeitsplatzsicherheit – und viele sagen, dass ihnen sogar die Grundlagen fehlen, um bei der Arbeit sicher zu bleiben.

Alvarado sagte, der Van, den er fuhr, sei weder vor oder nach seiner 10-stündigen Schicht gereinigt worden, noch seien die Mülleimer mit Paketen von Lagerarbeitern und Zustellfahrern gehandhabt worden. Seine Firma bot jedoch keine Handschuhe oder Masken an und stellte nur sporadisch Händedesinfektionsmittel zur Verfügung. Alvarado und andere Fahrer stehen unter dem Druck, die Ziele für Liefergeschwindigkeit und -volumen zu erreichen, und haben wenig oder gar keine Zeit, anzuhalten und sich die Hände zu waschen.

“Ich werde entlarvt”, sagte der 38-jährige Alvarado, der seit drei Jahren Amazon-Pakete liefert. “Ich würde denken, dass ein Unternehmen wie Amazon, das schmutzig und reich ist, großartige Leistungen erbringt und nicht so schnell irgendwohin geht, sich um seine Mitarbeiter kümmern möchte.”

Alvarado funktioniert eigentlich nicht für Amazon. Er arbeitet stattdessen für Pacific Keys Logistics LLC, eines von Hunderten Unternehmen, die um begehrte Lieferverträge mit dem weltweit größten Online-Händler konkurrieren. Das Logistikunternehmen konnte für einen Kommentar nicht erreicht werden.

Um die Arbeit aufrechtzuerhalten, müssen solche Auftragnehmer die strengen Leistungsstandards von Amazon im Rahmen von Vergütungssystemen erfüllen, nach denen die Lieferfirmen die Kosten effektiv unter Kontrolle halten müssen. Die Lieferung von Amazon-Paketen macht häufig das gesamte Geschäft aus.

Solche marktüblichen Beschäftigungsvereinbarungen haben Amazon und andere Unternehmen von der Haftung sowie den Kosten der Krankenversicherung und anderen Leistungen befreit. Das Geschäftsmodell, das auch von aufstrebenden App-basierten Lieferfirmen wie Instacart, Shipt Inc und Postmates eingesetzt wird, hat sich bei Investoren als beliebt erwiesen, da es den Unternehmen ermöglicht, geringfügige Kosten wie Fahrzeugreparaturen und Unfallhaftungen zu vermeiden.

Die Coronavirus-Pandemie hat das prekäre Umfeld aufgezeigt, das für diese Arbeitnehmer täglich Realität ist, da sie jetzt viel größere Risiken bei der Lieferung wesentlicher Güter eingehen, sagte David Weil, Dekan der Schule für Sozialpolitik und Management der Brandeis-Universität und ehemaliger Spitzenreiter Beamter des Arbeitsministeriums in der Obama-Regierung.

“Es ist völlig offen, wie verletzlich sie sind”, sagte er. “Wir sehen, dass es Millionen von Arbeitnehmern gibt, die keinen Schutz vor sozialen Sicherheitsnetzen haben und jetzt an vorderster Front bei der Lieferung von Lebensmitteln und Paketen stehen.”

Vertragsfahrer, die in den USA für Amazon liefern, erhalten nach Angaben des Unternehmens einen Stundensatz ab 15 US-Dollar. In schriftlichen Antworten auf Fragen von Reuters gab Amazon an, dass seine Lieferunternehmen Krankenversicherungen anbieten müssen, gab jedoch nicht an, wie viel der Kosten die Unternehmen gegebenenfalls übernehmen.

Einige Fahrer geben an, dass sie sich von der Krankenversicherung abmelden, weil sie sich die hohen Kosten aus eigener Tasche nicht leisten können. Amazon forderte seine Vertragspartner auf, den Fahrern eine nicht festgelegte bezahlte Freizeit anzubieten, sagte jedoch nicht, ob ihnen ein Krankengeld garantiert wurde. Das Unternehmen hat auch ein Programm namens Amazon Flex, bei dem sich unabhängige Vertragspartner für Zeitfenster anmelden, um Lebensmittel oder Pakete in ihren eigenen Autos vor die Haustür der Kunden zu bringen.

Amazon sagte, es ergreife “extreme Maßnahmen”, um alle Arbeitnehmer, einschließlich der vertraglich vereinbarten Fahrer, zu schützen. Zu diesen Bemühungen gehören: „Verdreifachung der Tiefenreinigung, Beschaffung verfügbarer Sicherheitsvorräte und Änderung der Prozesse, um sicherzustellen, dass die in unseren Gebäuden befindlichen Personen sichere Abstände einhalten.“

Amazon sagte, es gebe seinen vertraglich vereinbarten Lieferfirmen Händedesinfektionsmittel und Tücher, damit die Fahrer ihre Fahrzeuge reinigen können. Auf die Frage nach den Fahrerkonten, dass solche Lieferungen nicht verfügbar seien, sagte das Unternehmen, dass einige Lieferorte “gelegentlich kurze Engpässe feststellen könnten”.

App-basierte Lieferfirmen haben sich mit großen Einzelhändlern wie Walmart Inc, Kroger Co und Target Corp, denen Shipt gehört, zusammengetan. Instacart und Shipt bieten Fahrern kein Krankengeld an, aber beide haben angekündigt, dass sie zwei Wochen finanzielle Unterstützung für diejenigen anbieten werden, die positiv auf COVID-19 getestet wurden oder von den Gesundheitsbehörden unter Quarantäne gestellt werden.

Reuters befragte mehr als ein Dutzend Zustellfahrer für Amazon, Instacart, Postmates, Uber Eats, einen Lebensmittel-Lieferservice der Hagelkampffirma Uber Technologies Inc und andere, von denen viele der Ansicht waren, dass die Unternehmen keinen angemessenen Schutz oder keine angemessene Unterstützung gewährten die Risiken, die sie eingehen.

Der Mangel an Krankengeld und Versorgung kann auch ein Risiko für die Verbraucher darstellen, insbesondere wenn Fahrer krank erscheinen oder sich nicht häufig die Hände waschen können, sagte Suzanne Judd, Epidemiologin an der Universität von Alabama an der öffentlichen Schule in Birmingham Gesundheit.

“Das Berühren von Toren, das Berühren von Türknöpfen, all dies werden potenzielle Expositionspunkte sein”, sagte sie. “Händedesinfektionsmittel selbst ist nicht genug.”

Trotz der Risiken können viele Fahrer nicht aufhören, da die Wirtschaft unter den unerbittlichen täglichen Berichten über steigende Todesfälle, Geschäftsschließungen und staatliche Richtlinien für den Aufenthalt zu Hause zusammenbricht. Als sich die Krise letzte Woche verschärfte, kündigte Amazon Pläne für 100.000 neue Arbeitnehmer an, um die steigende Nachfrage zu bewältigen. Aber diese Stellen werden wahrscheinlich leicht mit den Massen von Arbeitnehmern gefüllt sein, die aus anderen schwer betroffenen Sektoren wie Restaurants entlassen wurden, da Amazon zu den wenigen Unternehmen gehört, die einstellen. Das Unternehmen hat die Bezahlung für Lagerarbeiter und Vertragsfahrer als Reaktion auf die Pandemie vorübergehend um 2 USD pro Stunde erhöht, die Erhöhungen laufen jedoch Ende April aus.

“Es ist sehr traurig, weil wir uns vor drei Wochen in einem historisch angespannten Arbeitsmarkt befanden”, sagte Matthew Bidwell, Professor an der Wharton School der University of Pennsylvania, der sich auf kurzfristige Arbeitsvereinbarungen konzentriert. „Es hat die Arbeitgeber zum ersten Mal seit langer Zeit gezwungen, mehr Vergünstigungen und mehr Vorteile anzubieten. Sie haben diesen Druck nicht mehr. “

Danny Gonzalez liefert auch für Amazon in Orange County. Nach langen Schichten sind seine Hände von unzähligen Oberflächen mit Schmutz geschwärzt.

“Wohin gehst du und waschst deine Hände, wenn du in einem Fahrzeug bist?” sagte Gonzalez, 33, aus Anaheim.

Disponenten, die Amazon-Standards durchsetzen, verfolgen seine Bewegungen mithilfe der GPS-Technologie und stellen manchmal die Zeit in Frage, die für Stopps benötigt wird. Realistisch gesehen, sagte er, lassen die Ziele keine Zeit zum Händewaschen. Er überspringt auch eine Mittagspause und schätzt, dass er in Sprints vom Truck bis vor die Haustür bis zu 12 Meilen pro Tag läuft.

“Es gibt keine Möglichkeit, eine Route mit 280 Paketen in den acht oder neun Stunden zu absolvieren, die sie von Ihnen erwarten”, sagte er. “Wir sind nur Statistiken für Amazon.”

Der Amazon-Auftragnehmer, der ihn anstellt und den er nicht nennen wollte, bietet eine Krankenversicherung an, die Mitarbeiter abschließen können, aber Gonzalez sagte, er habe sich abgemeldet, weil die Kosten fast die Hälfte seines Gehaltsschecks verschlungen hätten. Weder Gonzalez noch Alvarado haben krankgeschrieben.

BEHANDELT “WIE EIN LEPER”

Nach dem Pandemie-Hit kündigte Amazon an, dass vertraglich vereinbarte Zusteller 25 Millionen US-Dollar für die Beantragung eines bezahlten Urlaubs von bis zu zwei Wochen bereitstellen würden, wenn bei ihnen COVID-19 diagnostiziert oder sie von der Regierung oder Amazon in Quarantäne gestellt werden. Andere Unternehmen wie Uber, Postmates, Instacart und DoorDash haben ähnliche Zusagen gemacht, um Arbeitnehmern zu helfen.

Aber die Kriterien machen es schwierig, diese bezahlte Zeit zu bekommen, sagten die Fahrer. Jonathan Perales, 25, Fahrer von Uber und Postmates in Texas, begann Anfang des Monats zu husten und Fieber zu bekommen, nachdem er einen kranken Passagier abgeholt hatte. Das Krankenhaus, das er besuchte, sagte, er habe Symptome von COVID-19, lehnte es jedoch ab, ihn wegen eines nationalen Mangels an Kits zu testen.

Als er bei Uber ein Krankengeld beantragte, teilte ihm das Unternehmen mit, dass er einen positiven Coronavirus-Test oder Unterlagen eines Arztes benötige, der ihn zur Selbstquarantäne befehle. Niemand im Krankenhaus oder im staatlichen Gesundheitsamt war bereit, Uber solche Unterlagen in seinem Namen vorzulegen – was das Unternehmen verlangte -, und eine andere Klinik weigerte sich, ihn zu untersuchen, als er über Coronavirus-Symptome berichtete.

“Ich war in einer unmöglichen Situation gefangen”, sagte Perales. „Ich habe versucht, mich testen zu lassen, und ich habe versucht, finanzielle Hilfe zu suchen. Ich wurde wie ein Aussätziger behandelt. “

Trotz der Krankheit brauchte er das Einkommen, um eine Räumung zu vermeiden, und arbeitete weitere zwei Tage für Postmates. Uber schloss sein Konto, nachdem er die Symptome gemeldet hatte, sagte er, was dazu führte, dass er seine Rechnung in dem Motel für Langzeitaufenthalte, in dem er gelebt hatte, nicht bezahlen konnte. Er lebt jetzt in seinem Auto. Uber lehnte es ab, sich zu Perales ‘Fall zu äußern, sagte jedoch in einer Erklärung, dass die Sicherheit der Fahrer “immer unsere Priorität ist”. Postmates lehnten einen Kommentar ab.

45 MEILEN FÜR HANDSANITIZER FAHREN

Ron Spigelman liefert für Instacart. Das Unternehmen habe keine Schulungen angeboten oder Hygieneartikel oder Schutzausrüstung für überfüllte Geschäfte angeboten, sagte er. Kürzlich fuhr er 45 Meilen, um bei einem Dollar General auf dem Land in der Nähe von Tulsa, Oklahoma, ein Händedesinfektionsmittel zu finden.

Er meint, Fahrer sollten Zugang zu Handwaschstationen haben. “Auf diese Weise fühlen wir uns besser geschützt”, sagte er, “und ich denke, die Kunden würden sich auch besser geschützt fühlen.”

In einer Erklärung sagte Instacart, es werde bald Händedesinfektionsmittel vertreiben und in einigen Geschäften Zugang zu Reinigungsmitteln gewähren. Das Unternehmen plant, weitere 300.000 unabhängige Lieferunternehmen hinzuzufügen, um die rasante Nachfrage zu bewältigen.

Einige Fahrer haben mit der Verschärfung der Krise aufgehört zu liefern. Laura Chelton, 48, fährt für Amazon Flex in der Region Seattle – Ort des ersten Ausbruchs in den USA. Letzte Woche bemerkte sie, dass niemand in der Gegend von Whole Foods, wo sie Bestellungen abholte, Oberflächen abwischte.

Als sie letzte Woche eine ältere Frau husten sah, als sie auf engstem Raum Einkaufstüten zusammenstellte – nur acht mal zehn Fuß -, entschied sie, dass die Lieferung von Lebensmitteln das Risiko einfach nicht wert war.

(Berichterstattung von Chris Kirkham und Jeffrey Dastin Schnitt von Brian Thevenot)