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Innocent Brits 33 Jahre Gefängnis wegen Morden, die von Pablo Escobars Handlangern begangen wurden

An jedem Weihnachtstag setzt die ergebene Marita Maharaj einen Platz für ihren Ehemann Kris am Tisch.

Sie hat das Ritual jahrelang durchgeführt und an der Hoffnung festgehalten, dass er wegen eines Doppelmordes, den er nicht begangen hat, endgültig aus dem Gefängnis entlassen wird.

Aber Marita wartet immer noch in ihrem Haus in Florida. Kris, jetzt 81, hat dort 33 Jahre im Gefängnis verbracht – die ersten 15 im Todestrakt -, nachdem er unabsichtlich in die gewalttätige Welt des Drogenlords Pablo Escobar verwickelt war.

Der elektrische Stuhl blieb ihm nur dank des britischen Menschenrechtsanwalts Clive Stafford Smith – Gründer der Wohltätigkeitsorganisation Reprieve – erspart.

Die Organisation, die dieses Jahr ihren 20. Geburtstag feiert, hat weltweit über 400 Menschen wie Kris vor der Todesstrafe bewahrt.

Es hat auch dazu beigetragen, die Freilassung von mehr als 80 Häftlingen aus dem berüchtigten US-Internierungslager Guantanamo Bay sicherzustellen.

Der 60-jährige Clive und sein Team kämpfen jedoch immer noch um die Befreiung von Kris, der aus dem Todestrakt entlassen und zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt wurde – nachdem 2002 ein Fehler bei seiner ursprünglichen Verurteilung aufgedeckt worden war.

Interessanterweise hat Clives Team die Tötungen mit dem kolumbianischen Kokainbaron Escobar in Verbindung gebracht.

Kris aus Peckham im Südosten Londons war in die USA gezogen und betrieb in Miami einen Obstimportbetrieb. Er wurde verhaftet, nachdem Vater und Sohn Derrick und Duane Moo Young erschossen wurden.

Kris wurde festgehalten, nachdem ein Mann sagte, er habe gesehen, wie er das jamaikanisch-chinesische Paar getötet hatte.

Aber Kris behauptete, er sei eingerichtet. Es war auf dem Höhepunkt von Miamis Kokainkriegen und Clive reiste auf der Suche nach Informationen in Escobars Heimatstadt Medellin. Er fand sechs Zeugen, die aussagten, dass der Kartellführer Escobar die Morde angeordnet hatte, weil die Moo Youngs Drogengeld abgezogen hatten.

Jorge Maya – der sagte, er sei ein Vollstrecker des Kartells gewesen – sagte: „Pablo Escobar war sehr wütend auf sie. Verschiedene Leute aus Medellin sprachen darüber, dass die Moo Youngs Geld schuldeten. “

Clive sagte: “Es ist nicht einfach, Leute zum Zeugnis zu bringen – sie hatten nichts davon zu gewinnen.

„Die Bundesrichter haben letztes Jahr entschieden, dass Kris unschuldig ist und keine vernünftige Jury ihn verurteilen kann.

„Aber nach amerikanischem Recht reicht das nicht aus, um jemanden freizulassen.

„Der Oberste Gerichtshof der USA hat entschieden, dass man ein faires Verfahren führen kann, das zum falschen Ergebnis führt.

„Wir kämpfen immer noch dagegen an. Kris hat 33 Jahre für ein Verbrechen getan, das er offenbar nicht begangen hat. Es ist schrecklich.

“Er ist 81 Jahre alt, leidet an Diabetes und allen möglichen Krankheiten. Er ist mit 30 anderen Menschen in einem Schlafsaal – er ist die Nummer eins auf der Liste der Menschen, die an Covid-19 sterben würden.

“Ich denke nicht, dass du es vermeiden solltest, emotional an Menschen gebunden zu sein, die du repräsentierst.

“Natürlich bin ich emotional verbunden. Ich mag Kris und Marita sehr und fühle für sie. Es ist schrecklich, an die arme alte Marita zu denken, die 80 Jahre alt ist und alleine in ihrem Cottage sitzt. “

Marita lebt in Florida in der Nähe von Kris und hat ihn bis vor kurzem einmal pro Woche besucht. Clive fügt hinzu: “Sie legt Kris jeden Weihnachtstag einen Platz in der Hoffnung, dass er durch die Tür geht. Man muss optimistisch bleiben. Aber warum lassen sie ihn nicht einfach gehen? “

Um befreit zu werden, muss Kris, der durch eine bakterielle Infektion verkrüppelt wurde, Berufung einlegen. Aber das wird wegen der Pandemie auf Eis gelegt. Er ist isoliert, nachdem Covid-19 seinen Schlafsaal erreicht hat.

Kris ‘Fall wirft typische Frustrationen auf und fordert Clive bei seiner Arbeit mit Reprieve heraus. Es gab Morddrohungen von kriminellen Netzwerken.

Aber er sagt, er fürchte die westlichen Regierungen mehr. Er sagt, die US-Staatsanwaltschaft habe ihm einmal mit 40 Jahren Gefängnis gedroht, unter bizarren Behauptungen, er habe versucht, eine Badehose für den Häftling Shaker Aamer in die Guantanamo Bay zu schmuggeln.

Shaker, ein in Großbritannien lebender Saudi, wurde 13 Jahre lang ohne Anklage im Lager festgehalten, nachdem behauptet wurde, er habe eine Einheit von Kämpfern in Afghanistan angeführt.

Clive trat in einen siebentägigen Hungerstreik, um seine Freilassung zu fordern.

Shaker wurde 2015 endgültig freigelassen. Clive sagte: “Ich hatte Morddrohungen, aber im Vergleich zu Morddrohungen, die meine Kunden von Regierungen erhalten haben, die sie töten wollen, ist das, was ich sehe, nichts.

„In gewisser Weise sind einige Bedrohungen, die ich am ernstesten nehme und die ich am einschüchterndsten finde, von Regierungen wie den USA gekommen, die viel Macht haben.

“Mir drohten 40 Jahre, weil ich angeblich Speedos nach Guantánamo geschmuggelt hatte, was ich offensichtlich nicht getan habe.

„Und warum es irgendjemand interessieren würde, ist mir ein Rätsel. Ich war 39 Mal in Guantanamo. Es ist eine ironiefreie Zone.

“Wenn Sie dort ankommen, steht auf einem großen Schild” Ehre verpflichtet, die Freiheit zu verteidigen “. Dann merkt man, dass man in Kuba ist und diese Leute ohne Gerichtsverfahren eingesperrt wurden. Es ist nur verrückt. “

Wie viele Gefangene, die in Guantánamo sprach, wurde der 53-jährige Shaker 2001 von Kopfgeldjägern in Afghanistan an die USA übergeben.

Nach den Anschlägen vom 11. September, die von Al-Qaida-König Osama bin Laden ausgelöst wurden, zahlten die USA riesige Summen für die Festnahme von Terroristen.

Der berüchtigte Al-Qaida-Kurier Hassan Ghul stand auf der Liste. Kopfgeldjäger dachten, sie hätten ihn im Jahr 2002.

Sie hatten es nicht getan. Zu Unrecht wurde der unschuldige pakistanische Taxifahrer Ahmed Rabbani von seiner schwangeren Frau gerissen und zur Folter in ein Gefängnis in Kabul gebracht.

Der echte Hassan Ghul wurde 2004 gefangen genommen. Er wurde 2007 freigelassen, bevor er 2012 von einer Drohne getötet wurde.

Unglaublicherweise wird der 50-jährige Ahmed seit 17 Jahren in Guantanamo festgehalten, obwohl er nie verurteilt wurde. Clive sagte: „Ich habe neulich mit seinem Sohn gesprochen. Er ist 17 und hat seinen Vater nie getroffen, seinen Vater nie berührt.

„Ahmed befindet sich seit sechs Jahren im Hungerstreik. Sie zwangsernähren ihn jeden Tag auf entsetzlich schmerzhafte Weise.

„Aber er kocht für die anderen Männer, da er Koch war, bevor er Taxifahrer war. Er versucht nur, etwas aus dem elenden Ort zu machen, an dem er sich befindet, aber ich kann nicht sagen, dass er optimistisch ist. “

Clive bestreitet auch eine US-Akte terroristischer Ziele und behauptet, keine Beweise gegen viele von ihnen zu haben. Reprieve behauptet, dass es Gemeindevorsteher, Journalisten und Friedensaktivisten umfasst.

Clive sagte: “Es ist die Todesstrafe ohne Gerichtsverfahren. Ich denke, sie haben 56 Kinder getötet, die versucht haben, Bin Ladens Stellvertreter Ayman al-Zawahiri zu finden.

„Die Idee, dass es die Welt sicherer macht, ist einfach albern. Das entzündet ganze Gesellschaften gegen uns. “