Indische Polizei reicht Mordbeschwerde gegen LG Chem ein…

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Von Sudarshan Varadhan und Hyunjoo Jin

CHENNAI, Indien / SEOUL, 8. Mai – Die indische Polizei hat eine schuldhafte Mordbeschwerde gegen eine Tochtergesellschaft von LG Chem wegen eines giftigen Gaslecks in ihrer Chemiefabrik im Süden des Landes eingereicht, bei dem 11 Menschen getötet und 800 wegen Vergiftung ins Krankenhaus gebracht wurden .

Einen Tag nach dem Leck verdoppelten die Behörden den Evakuierungsbereich um die Fabrik in Andhra Pradesh auf einen Radius von 5 Kilometern, weckten die Bewohner mitten in der Nacht und trieben sie in Busse, falls mehr Gift entweichen sollte.

Die Polizei ging mit Lautsprechern auf die Straße, um den Bewohnern zu sagen, sie sollten ihre Häuser verlassen und in die Busse steigen, sagte Sheikh Salim, ein 21-jähriger Obstverkäufer, der etwa 2,5 km von der Anlage entfernt wohnt.

In einer von Reuters geprüften Kopie der Polizeibeschwerde gegen das Management der LG Chem-Tochter LG Polymers wurden mehrere Fälle von Fahrlässigkeit und schuldhaftem Mord angeführt.

Der Bericht, der einer vollständigen polizeilichen Untersuchung und möglichen Anklagen vorausgeht, bezieht sich auf den fahrlässigen Umgang mit giftigen Substanzen und die Verletzung und Gefährdung des öffentlichen Lebens. Ein Sprecher von LG Chem in Seoul lehnte es ab, sich zu dem Bericht zu äußern.

Am Freitag bildete das National Green Tribunal, Indiens Umweltgericht, ein fünfköpfiges Komitee, um das Leck zu untersuchen. Die Behörden sagten, das Leck stamme von Styrol, einem Hauptrohstoff im Werk, der Polystyrolkunststoff für Besteck, Tassen und Verpackungen für Kosmetika herstellt.

Die Bewohner berichteten, dass sie am Donnerstag vor Tagesanbruch von einer Wolke schädlich riechender Dämpfe geweckt wurden, um Atem rangen und unter Schmerzen und juckenden Augen litten. Unbewusste Opfer und die Leichen toter Kühe lagen auf den Straßen.

In kleinerem Maßstab weckte das tödliche Leck Erinnerungen an einen Gasaustritt aus einer Fabrik des US-amerikanischen Chemieunternehmens Union Carbide im Jahr 1984, bei dem Tausende Menschen in der zentralindischen Stadt Bhopal ums Leben kamen. Dieser Vorfall verursachte ein nationales Trauma und machte die Inder bitter empfindlich gegenüber laxen Sicherheitsstandards in Fabriken in ausländischem Besitz.

LG Chem, Südkoreas größtes petrochemisches Unternehmen, sagte am Freitag, es habe die Polizei gebeten, die Evakuierungszone als “Vorsichtsmaßnahme” zu erweitern, da die Temperaturen in Lagertanks steigen könnten. “Wir ergreifen die notwendigen Maßnahmen, einschließlich des Einfüllens von Wasser in den Tank”, sagte das Unternehmen in einer Erklärung.

N. Surendra Anand, ein Feuerwehrmann im Distrikt Visakhapatnam, teilte Reuters mit, dass die erweiterte Evakuierung ausgelöst wurde, weil mehr Gas aus der Anlage entweicht.

“Die Situation ist angespannt”, sagte er.

Srijana Gummalla, Kommissarin der Greater Visakhapatnam Municipal Corporation, sagte, die Gasemissionen seien im Laufe des Tages schwankend und weitgehend abgeklungen.

Die LG Chem-Aktie fiel am Freitag im frühen Handel um 2,4%, bevor sie gegenüber dem Rückgang des breiteren südkoreanischen Marktes um 1% wieder um 0,6% nachgab. Die Aktie verlor am Donnerstag fast 2%.

Die Fabrik wurde gerade wiedereröffnet, nachdem die indischen Behörden sie wochenlang stillgelegt hatten, um die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus einzudämmen. Dies teilten lokale Beamte und das Unternehmen mit.

Das Leck hat zu Befürchtungen einer Gegenreaktion gegen koreanische Unternehmen in Indien geführt, wo Samsung Electronics, Hyundai Motor und andere stark vertreten sind.

“Wir sind sehr vorsichtig und halten uns zurück”, sagte ein Beamter der Korea International Trade Association in Indien.

Die Handelsorganisation sandte am Donnerstag einen Brief an die Mitgliedsunternehmen, in dem sie „gründliche“ Wartungsarbeiten zur Verhinderung von Unfällen forderte, da sich die Unternehmen darauf vorbereiten, die Werke nach der Entspannung wieder zu eröffnen.

(Berichterstattung von Sudarshan Varadhan in CHENNAI und Hyunjoo Jin in SEOUL; Schreiben von Devjyot Ghoshal und Alasdair Pal; Redaktion von Euan Rocha, Jane Wardell und Peter Graff)

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