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Indiens „Superfood“ -Jackfrucht wird global

Grün, stachelig und mit einem starken, süßen Geruch hat sich die sperrige Jackfrucht von einem Hinterhof-Ärgernis an der Südküste Indiens in den Fleischersatz-Liebling der Veganer und Vegetarier im Westen verwandelt.

Jackfrucht war jahrhundertelang Teil der südasiatischen Ernährung und so reichlich vorhanden, dass jedes Jahr Tonnen davon verschwendet wurden.

Aber jetzt nutzt Indien, der weltweit größte Produzent von Jackfrüchten, seine wachsende Beliebtheit als „Superfood“ -Fleischalternative – angepriesen von Köchen von San Francisco bis London und Delhi für seine schweineartige Textur, wenn sie unreif ist.

“Es gibt viele Anfragen aus dem Ausland … Auf internationaler Ebene hat das Interesse an Jackfrüchten vielfältig zugenommen”, erzählt Varghese Tharakkan AFP aus seinem Obstgarten in Keralas Stadtteil Thrissur.

Die Früchte, die im Durchschnitt fünf Kilogramm wiegen, haben im reifen Zustand ein wachsgelbes Fruchtfleisch und werden frisch gegessen oder zur Herstellung von Kuchen, Säften, Eiscreme und Chips verwendet.

Wenn es unreif ist, wird es zu Currys hinzugefügt oder gebraten, gehackt und sautiert. Im Westen ist geschredderte Jackfrucht eine beliebte Alternative zu gezogenem Schweinefleisch geworden und wird sogar als Pizzabelag verwendet.

“Die Leute lieben es”, erklärt Anu Bhambri, der eine Restaurantkette in den USA und in Indien besitzt.

„Die Jackfrucht-Tacos waren an jedem Ort ein Hit. Das Jackfruchtkotelett – jeder Tisch bestellt es, es ist einer meiner Favoriten! “

James Joseph kündigte seinen Job als Director bei Microsoft, nachdem er das Interesse des Westens an Jackfrüchten festgestellt hatte, „als vegane Alternative zu Fleisch an Dynamik zu gewinnen“.

Die COVID-19-Krise hat laut Joseph zwei Spitzen im Verbraucherinteresse verursacht.

„Coronavirus verursachte Angst vor Hühnern und die Leute wechselten zu zarten Jackfrüchten. In Kerala führte die Sperrung zu einem Anstieg der Nachfrage nach reifen grünen Jackfrüchten und Samen, da aufgrund von Grenzbeschränkungen kein Gemüse zur Verfügung stand “, erklärt er.

Das weltweite Interesse an Veganismus stieg bereits vor der Pandemie stark an, getragen von Bewegungen wie Meat Free Montags und Veganuary und damit dem Geschäft mit „alternativem Fleisch“.

Bedenken hinsichtlich Gesundheit und Umwelt – ein UN-Bericht aus dem Jahr 2019 schlug vor, dass eine stärkere pflanzliche Ernährung zur Eindämmung des Klimawandels beitragen könnte – führen dazu, dass sich Verbraucher für pflanzliche Replikationen von Huhn, Rindfleisch und Schweinefleisch an Marken wie Impossible und Beyond Meat wenden .

Sie verwenden aber auch in Asien seit langem beliebte Ersatzstoffe wie Tofu und Tempeh auf Sojabasis, Seitan aus Weizenderivaten sowie Jackfrüchte.

Dieser Boom hat dazu geführt, dass im Küstenstaat immer mehr Jackfruchtplantagen entstanden sind.

“Man bekommt einen harten Biss wie Fleisch – das wird immer beliebter und wie Fleisch absorbiert es die Gewürze”, kommentiert Joseph.

Seine Firma verkauft Jackfruchtmehl, das mit Weizen- und Reismehl gemischt oder als Alternative verwendet werden kann, um Burger-Pastetchen bis hin zu lokalen Klassikern wie Idli herzustellen.

Joseph arbeitete mit dem Glycemic Index Research Service der Universität Sydney zusammen, um gesundheitliche Vorteile festzustellen.

„Bei einer Ernährungsanalyse haben wir festgestellt, dass Jackfrucht als Mahlzeit für eine durchschnittliche Person, die ihren Blutzucker kontrollieren möchte, besser ist als Reis und Roti (Brot)“, fügt er hinzu.

Indien hat eine der höchsten Diabetesraten der Welt und wird laut einer Studie von The Lancet bis 2030 voraussichtlich rund 100 Millionen Fälle betreffen.

Da die globale Erwärmung die Landwirtschaft verwüstet, könnten Lebensmittelforscher sagen, dass Jackfrucht als nahrhafte Grundnahrungsmittel auftreten könnte, da sie dürreresistent ist und wenig Wartung erfordert.

Tharakkan hat nicht zurückgeschaut, seit er auf seinem Land vom Anbau von Gummi auf Jackfrucht umgestiegen ist, und hat eine Sorte, die er das ganze Jahr über anbauen kann.

„Als ich meine Gummibäume fällte, dachten alle, ich wäre verrückt geworden. Aber jetzt kommen die gleichen Leute und fragen mich nach dem Geheimnis meines Erfolgs “, lächelt er.

Allein in Tamil Nadu und Kerala beträgt die Nachfrage nach Jackfrüchten in der Hochsaison jetzt täglich 100 Tonnen, was einem Jahresumsatz von 19,8 Millionen US-Dollar entspricht, sagt Wirtschaftsprofessor S. Rajendran vom Gandhigram Rural Institute.

Die Konkurrenz aus Ländern wie Bangladesch und Thailand nimmt jedoch zu.

Jackfruchts neu entdeckter internationaler Ruhm ist eine massive Wende für eine Pflanze, die zwar in lokalen Gerichten verwendet wird, aber seit langem als Frucht eines armen Mannes angesehen wird.

Jeder Baum kann 150-250 Früchte pro Saison hervorbringen.

In Kerala, wo es vermutlich seinen Ursprung hat und seinen Namen vom lokalen Wort „Chakka“ ableitet, erinnert sich Tharakkan, dass es nicht ungewöhnlich war, in privaten Gärten Hinweise zu sehen, in denen die Menschen gebeten wurden, die Früchte kostenlos wegzunehmen, weil sie so reichlich waren, dass sie es tun würden einfach verrotten und Fliegen anziehen.

Und während Indiens Jackfruchtproduzenten – wie der gesamte Agrarsektor – betroffen sind, da die landesweite Sperrung von Coronaviren zu einem Mangel an Arbeitskräften und Transportmitteln führt, zeigt die internationale Nachfrage keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Sujan Sarkar, der in Palo Alto ansässige Chefkoch der Restaurants in Bhambri, glaubt, dass selbst Fleischesser zu Jackfrucht-Konvertiten werden.

Er fügt hinzu: “Es sind nicht nur Vegetarier oder Veganer, auch die Fleischesser, sie lieben es einfach.”