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Indiens jährlicher Strombedarf ist erstmals gesunken…

Von Sudarshan Varadhan

CHENNAI, 29. April – Indiens Strombedarf ist im laufenden Geschäftsjahr zum ersten Mal seit mindestens 36 Jahren gesunken, teilte die Ratingagentur Moody’s ICRA am Mittwoch mit. Dies sei ein Schlag für die Versorgungsunternehmen und die staatliche Coal India Ltd.

ICRA geht davon aus, dass der jährliche Strombedarf im Geschäftsjahr bis März 2021 aufgrund der Auswirkungen einer landesweiten Sperrung um 1% sinken wird, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verhindern, heißt es in einer Erklärung von ICRA.

Der Rückgang wäre der erste seit dem Geschäftsjahr 1985, und die vorhergehenden Regierungsdaten waren nicht verfügbar.

Der Stromverbrauch ist um fast ein Viertel gesunken, seit Premierminister Narendra Modi ab dem 25. März eine landesweite Sperrung durchgesetzt hat, die alle Branchen außer denjenigen, die als wesentlich erachtet werden, zum Stillstand zwingt.

Die Abschaltung wird voraussichtlich am 3. Mai enden, könnte jedoch verlängert werden, da die Zahl der Coronavirus-Fälle im Land weiterhin stark ansteigt.

“Jede Verlängerung der Sperrfrist hätte ein weiteres Abwärtsrisiko für das Nachfragewachstum”, sagte Sabyasachi Majumdar, Senior Vice President bei ICRA, und fügte hinzu, dass der Rückgang eine Lösung finanziell belasteter Kraftwerke und Verteilungsunternehmen behindern würde.

Eine anhaltende Verlangsamung der Industrie, die bereits die Versorgungsunternehmen belastete, führte dazu, dass die Stromnachfrage im Geschäftsjahr 2019-20 bis März 2020 nur um 1,2% stieg – die zweitlangsamste Wachstumsrate seit 1984-85.

Laut Regierungsdaten macht der Strombedarf aus der Industrie mehr als zwei Fünftel des indischen Jahresverbrauchs aus, wobei fast ein Viertel auf Wohnhäuser und weniger als ein Zehntel auf gewerbliche Einrichtungen entfallen.

ICRA rechnete damit, dass die Verluste bei staatlichen Stromversorgungsunternehmen (DISCOMs) um zwei Drittel auf 500 Milliarden Rupien (6,61 Milliarden US-Dollar) steigen würden, und fügte hinzu, dass ihre Abhängigkeit von Subventionen aufgrund eines wachsenden Einnahmendefizits weiter zunehmen könnte.

Die überfällige Zahlung von verschuldeten DISCOMs an Stromerzeuger belief sich Ende Februar auf 808,5 Milliarden Rupien (10,69 Milliarden US-Dollar), mehr als 50% mehr als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Eine geringere Nachfrage würde auch Coal India Ltd schaden, dem staatlichen Monopol-Minenarbeiter, der mehr als vier Fünftel der indischen Kohle produziert. Die Energieversorger sind die Hauptkunden des Bergmanns, und ein geringerer Strombedarf würde höhere Lagerbestände bedeuten.

Die tägliche Durchschnittsproduktion im April beim größten Bergmann der Welt hat sich seit März halbiert, teilte eine mit der Angelegenheit vertraute Quelle Reuters Anfang dieses Monats mit. Die Jahresproduktion des Unternehmens war 2019/20 zum ersten Mal seit 1998/99 gesunken.

($ 1 = 75.6120 indische Rupien) (Berichterstattung von Sudarshan Varadhan, Redaktion von Louise Heavens)