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Indien kämpft mit dem Herunterfahren des Coronavirus; Pakistan…

Von Sanjeev Miglani und Nivedita Bhattacharjee

NEU-DELHI / BENGALURU, 25. März – Indiens 1,3 Milliarden Menschen wurden am Mittwoch immens gesperrt, um eine Explosion von Coronavirus-Fällen zu verhindern, als die Regierung darum kämpfte, wichtige Güter zu liefern und die Nerven zu beruhigen.

Premierminister Narendra Modi befahl allen, für die nächsten drei Wochen drinnen zu sein, und sagte, dies sei der einzige Weg, um eine Katastrophe zu vermeiden und Asiens drittgrößte Volkswirtschaft effektiv zu schließen.

Aber weniger als vier Stunden vor Inkrafttreten des Dekrets am Dienstag um Mitternacht drängten sich viele Menschen in den Läden, um sich mit Milch, Rationen und Medikamenten zu versorgen, obwohl Modi sagte, dass diese während der gesamten Sperrfrist verfügbar sein würden.

Andere, darunter Arbeiter und Tagelöhner, gingen aus Städten wie Delhi nach Hause, viele gingen zu Fuß, weil auch die öffentlichen Verkehrsmittel anhielten.

„Meine Tochter braucht regelmäßig Allergiemedikamente. Die Apotheken sind geöffnet, aber wie kommen wir dorthin? “ sagte Yash Goswami in der nördlichen Stadt Moradabad.

„Wer möchte einen Run-In mit der Polizei riskieren? Sie verprügeln Leute. “

Indiens Zahl von 539 Fällen und neun Todesfällen scheint im Vergleich zu China, Italien und Spanien winzig zu sein, aber Gesundheitsexperten haben gewarnt, dass das zweitbevölkerungsreichste Land der Welt einer Flutwelle von Infektionen ausgesetzt ist, wenn keine harten Schritte unternommen werden.

Die Sperrung erfolgt, nachdem Beweise dafür vorliegen, dass sie sich nach einer ersten Welle in Delhi, dem Handelszentrum Mumbai und anderen großen Städten in den unzähligen Kleinstädten Indiens ausbreitet.

Dies hat die Aussicht auf eine Überlastung des öffentlichen Gesundheitssektors erhöht. Indien hat nur 0,5 Krankenhausbetten pro 1.000 Menschen, verglichen mit 4,3 in China und 3,2 in Italien.

“Die einzige Möglichkeit, uns selbst zu retten, besteht darin, uns sozial zu distanzieren und in unseren Häusern zu bleiben”, sagte Informationsminister Prakash Javedkar. “Ein bisschen Unannehmlichkeit wird jetzt so viele Leben retten”

Indiens Bevölkerung ist noch dichter als die Chinas, was das Risiko einer raschen Übertragung des Virus erhöht.

In Neu-Delhi traf Modi sein Kabinett in seiner Residenz, wobei die Minister in einem großen Raum getrennt voneinander saßen.

STIMULUS

Die Regierung erwägt ein Konjunkturpaket von mehr als 1,5 Billionen Rupien (19,6 Milliarden US-Dollar), um den Abschwung zu bekämpfen, sagten zwei Quellen. Die Wirtschaft wuchs bereits in ihrem schwächsten Tempo seit mehr als einem Jahrzehnt.

“Es ist notwendig, die Menschen zu bitten, zu Hause zu bleiben, aber die Mehrheit der Bevölkerung kann es sich nicht leisten, ohne Arbeit und Bezahlung zu Hause zu sitzen”, sagte Madhura Swaminathan, Leiterin der Wirtschaftsanalyse am indischen statistischen Institut in Bengaluru.

Die britische Bank Barclays bezifferte den Verlust für Indien auf 120 Mrd. USD oder 4% des BIP.

“Wir reduzieren unsere BIP-Prognose für das Kalenderjahr 2020 (Januar bis Dezember) von 4,5% auf 2,5% und für das Geschäftsjahr 2021 (April 2020 bis März 2021) auf 3,5%”, sagte Rahul Bajoria, Chefökonom für Indien, in einem Bericht.

Laut einer Reuters-Bilanz gibt es weltweit über 420.000 Fälle von Coronavirus in 196 Ländern. Fast 19.000 Todesfälle sind mit dem Virus verbunden.

Andere Länder in Südasien, in denen ein Viertel der Weltbevölkerung lebt, haben ebenfalls Probleme, sich gegen das Coronavirus zu verteidigen.

Laut dem Gesundheitsministerium stieg die Zahl der Fälle in Pakistan auf 1.000 mit sieben Todesfällen.

Die Behörden haben die Provinz Sindh geschlossen, in der sich die größte Stadt Karatschi befindet, obwohl Premierminister Imran Khan sagte, er sei gegen eine vollständige Sperrung, weil die Armen am meisten leiden würden.

Sri Lanka hat sich von der Außenwelt abgeschottet und alle Flüge innerhalb und außerhalb des Inselstaates ausgesetzt.

Indien, der weltweit größte Anbieter von Generika, verbot am Mittwoch den Export eines Malariamedikaments, das als Coronavirus-Behandlung getestet wird, und sagte, es müsse die Inlandsnachfrage befriedigen.

(Zusätzliche Berichterstattung von Aditya Kalra, Neha Dasgupta, Sankalp Phartiyal in Neu-Delhi, Nupur Anand in Mumbai; Redaktion von Clarence Fernandez und Angus MacSwan)