In New Orleans antworten Freunde, als ein Virus behauptet, ein Zulu…

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NEW ORLEANS – Wenn er in einer normalen Zeit gestorben wäre, hätte Larry Arthur Hammond eine Beerdigung gehabt, die einem Zulu-König angemessen war. Mehr als tausend Trauernde waren in der Kirche und marschierten in Paraden der zweiten Reihe, um eine Hauptstütze des New Orleans Mardi Gras-Königshauses zu feiern .

Stattdessen durften nur 10 Personen das Bestattungsinstitut betreten. Seine Witwe trauerte von einem sozial distanzierten Stuhl aus, während Familie und Freunde sich bemühten, im Lautsprechermodus über Mobiltelefone zu hören. Hunderte von eng verbundenen Mitgliedern seiner jahrhundertealten Parade-Gruppe und der afroamerikanischen Bruderschaft wurden Wochen nach seinem Tod an COVID-19 daran gehindert, einen ihrer Führer zu ehren.

Es schien grausam, wie dieses Virus, das sie zur Trauer aufrief, sie auseinander hielt. Die Masken, die seine Frau und seine Tochter trugen, um sich gegenseitig zu schützen, dämpften ihr Weinen. Niemand konnte ein Lächeln sehen; niemand konnte sich umarmen.

“Nur 10 Familienmitglieder zu haben, tat mir so weh, weil wir eine so große, liebevolle Familie haben”, sagte seine Frau Lillian Hammond.

Aber Improvisation ist ein wesentlicher Bestandteil der Jazzkultur von New Orleans und sie haben improvisiert.

Nach der Beerdigung kamen Dutzende von Autos und Lastwagen am Haus von Hammond vorbei, als die Familie auf Stühlen auf ihrem Rasen saß und immer noch ihre Bestattungskleidung trug. Eine Polizeieskorte führte die Prozession an.

Das Hupen, Winken und Anrufen seiner Familie, der Fahrer und Passagiere zeigte ihren Respekt und ihre Liebe für den König des Zulu Social Aid and Pleasure Club 2007, einen pensionierten Postangestellten und Veteranen der Luftwaffe, der Weihnachtsgeschenke durch Omega Psi Phi unterrichtete, betreute und zur Verfügung stellte .

„Ich war so zufrieden. Ich war erstaunt. Ich war aufgeregt und nicht nur aufgeregt für meine Familie, sondern auch für Larry, denn ihre Prozession, diese Wagenkolonne, war er “, sagte Lillian Hammond.

Der Zulu-Club ist wie die Afroamerikaner im ganzen Land besonders stark von diesem Virus betroffen, gegen das Menschen keine natürliche Immunität haben. Mindestens acht der 800 Mitglieder sind laut dem Vorstandsvorsitzenden Jay H. Banks an COVID-19 gestorben. Afroamerikaner machen mehr als 56% der 1.670 Todesfälle durch Coronaviren in Louisiana aus, berichtete das staatliche Gesundheitsamt am Sonntag.

Larry Hammond, 70, starb am 31. März. Ohne die Pandemie, die seine Beerdigung bis zum 22. April verzögerte, hätte er die Auszeichnung „Past-King“ erhalten, mit massiven Ehrungen in zweiter Linie, die von den Zulus und seinen Brüdern organisiert wurden. Er marschierte mit Blaskapellen hinter seinem Sarg, spielte Klagelieder und brach dann in den Dixieland-Jazz aus, um seinen Aufstieg in den Himmel zu feiern.

“Es wären Tausende von Menschen dort gewesen, das kann ich ohne Qualifikation sagen”, sagte Banks, der sich für die Prozession in knackigem Weiß kleidete, weil er 2016 König Zulu war. “Es ist die Beerdigung eines Königs, du nicht.” höher geht es nicht. “

Die Einsamkeit des spärlichen Bestattungsunternehmens schien im Vergleich dazu schmerzlich.

Lillian Hammonds Tochter, die eine Stoffmaske und schützende blaue Handschuhe trug, umarmte sie, als sie weinte. Neben seinem offenen Sarg trug eine Staffelei sein Porträt in seinem weißen Königsanzug. Ein weiteres Porträt befand sich im Wartebereich mit einer Flasche Händedesinfektionsmittel und einem Schild: „Bitte desinfizieren Sie Ihre Hände, bevor Sie das Gästebuch unterschreiben.“

“Ich bin so glücklich, dass Larry an einem besseren Ort ist”, sagte Lillian Hammond. „Ich möchte euch allen sagen, wir wissen nicht, was mit diesem Coronavirus los ist, aber bitte nehmen Sie es ernst. Und stellen Sie sicher, dass Sie jeden Tag etwas über den Herrn sagen und Ihre Familie segnen. “

An diesem Nachmittag war es in ihrem Vorgarten viel wärmer, als Lillian, ihre Tochter Nicole und ihre Schwester Lori Adams von seiner Enkelin Kailyn Hammond Gouch begleitet wurden. Menschen in Autos und Lastwagen rollten ungefähr 15 Minuten lang langsam vorbei, winkten, riefen und hielten handgemachte Schilder und Erinnerungsstücke.

Hammond sagte, sie habe Menschen aus Zulu, der Bruderschaft, der Nachbarschaft, der Schule, in der ihr Mann Schüler für standardisierte Tests unterrichtete, und von außerhalb der Region New Orleans erkannt. Als das letzte Auto vorbeifuhr, applaudierte die Familie.

Barry Hammond sagte, sein Bruder sei ein Geber, der den Wert darin sehe, anderen zu helfen und Menschen zusammenzubringen. Er hofft, dass die Amerikaner zu ähnlichen Ergebnissen kommen werden, da die Pandemie gezeigt hat, dass wir alle Menschen zuerst sind, ungeteilt nach Rasse oder Politik.

“Wir sitzen alle im selben Boot. Corona hat dies bewiesen “, sagte er. “Mein Gebet ist, dass das Virus uns veranlasst, uns als Land wieder zu vereinen.”

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über den Virusausbruch unter https://apnews.com/VirusOutbreak und https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak.

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