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In Houston sind Restaurantmitarbeiter von Arbeitslosigkeit betroffen – oder…

Bis letzte Woche arbeitete Ashlyne Collins als Barkeeper in einem Restaurant in Houston. Aber die Coronavirus-Epidemie hat den Ort geschlossen und der 22-Jährige ist arbeitslos.

Natürlich muss Collins wie Millionen von Amerikanern noch arbeiten, damit sie ihre monatliche Miete von 1.800 US-Dollar bezahlen kann. Und ihr Freund wurde ebenfalls entlassen.

Ihre Möglichkeiten sind begrenzt: Das Beste scheint darin zu bestehen, Regale zum Mitnehmen oder in einem Supermarkt zu liefern – in dem Wissen, dass sie möglicherweise ihre Gesundheit gefährdet.

“Ich werde wahrscheinlich meine Wohnung verlassen und meinen LKW oder so etwas verkaufen müssen”, sagte Collins gegenüber AFP. “Ich weiß nicht … meine Eltern haben uns angeboten, bei ihnen einzuziehen.”

– “Wirklich riskant” –

Die umfassenden Maßnahmen, die in weiten Teilen der USA ergriffen wurden, um die Ausbreitung des tödlichen neuartigen Coronavirus einzudämmen, haben viele Amerikaner in den Hintergrund gedrängt.

Kleine Unternehmen wie das Restaurant, in dem Collins arbeitete, haben ihre Türen geschlossen – und könnten am Ende überhaupt nicht wiedereröffnet werden, wenn die zweiwöchige Schließung verlängert wird.

Collins sagt, sie habe Arbeitslosengeld beantragt, aber die 1.000 Dollar pro Monat, die sie erhalten könnte, sind ungefähr ein Drittel ihres üblichen Gehalts, das stark von Trinkgeldern abhängt.

Große US-Unternehmen wie Walmart und Kroger stellen Menschen in Scharen ein, insbesondere diejenigen, die über Nacht Regale auffüllen können, nachdem in Panik geratene Käufer tagsüber aufgeladen haben.

Aber Collins macht sich Sorgen um ihre Gesundheit.

“Ich denke, es ist gefährlich – ich verstehe, dass sie Menschen Jobs anbieten, aber Sie kommen innerhalb von zwei Zoll von einer anderen Person und Sie wissen nicht, ob sie es haben oder nicht”, sagte sie.

“Es gibt keine Gefahrenzahlung.”

Trotzdem bewarb sich Collins an einigen Orten in Houston, der bevölkerungsreichsten Stadt in Texas mit mehr als 2,3 Millionen Einwohnern, aber sie geht davon aus, dass ihre Bewerbung im Shuffle verloren gehen wird.

Für sie schienen Lieferservices für Lebensmittel wie Uber Eats und DoorDash mit ihren nahezu sofortigen Online-Bewerbungsverfahren praktikabler zu sein, auch wenn es „wirklich riskant“ erscheint, mit Kunden in Kontakt zu stehen.

– “Niemand weiß wann” –

Jessica Kunzat ist in der gleichen Situation. Die 23-jährige Universitätsstudentin wurde letzte Woche von ihrem Teilzeitjob als Kellnerin in einem Fischrestaurant entlassen, das sie im Alter von 16 Jahren begann.

Für Kunzat, der Maschinenbau studiert, sind Uber Eats und dergleichen kurzfristig eine praktikable Lösung – solange Restaurants weiterhin Mahlzeiten zur Lieferung anbieten dürfen.

Ihr Arbeitgeber, Floyds Cajun Seafood, versprach, alle wieder einzustellen, wenn das Restaurant wiedereröffnet wird, aber “niemand weiß, wann das passieren wird”, sagte Kunzat.

Derzeit behält sie ihren zweiten Job als Reporterin für studentische Medien an der University of Houston.

Der Campus ist geschlossen und der Unterricht findet online statt, was sich in den kommenden Wochen auf diese Arbeit auswirken könnte.

“Wenn Sie sich in dieser weltweiten Krise befinden und dann mitten in der Krise Ihren Job verlieren, fühlen Sie sich sehr unsicher”, sagte Kunzat.

Laut staatlichen Gesundheitsbehörden hatte Texas am Montagabend mehr als 400 bestätigte Coronavirus-Fälle. Etwa die Hälfte davon befindet sich im Großraum Houston.

Bisher hat Gouverneur Greg Abbott keine landesweite Anordnung für den Aufenthalt zu Hause erlassen, wie dies bei seinen Kollegen in New York, Kalifornien oder Illinois der Fall war, und dies den örtlichen Beamten überlassen.

Dallas hat alle nicht wesentlichen Geschäfte geschlossen. In Houston sind Schulen, Bars und Clubs geschlossen, und Versammlungen von mehr als 10 Personen sind verboten, aber den Bewohnern wird bisher nicht befohlen, zu Hause zu bleiben.

“Es ist beängstigend zu sehen, wie viele Menschen noch unterwegs sind”, sagte Kunzat. “Ich habe das Gefühl, ich wäre nicht so besorgt, wenn mehr Menschen Vorsicht walten lassen würden, aber das sind sie nicht.”