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In diesem farbenfrohen Supernova-Überrest leuchtet hell Gas bei 20 Millionen Grad

Das Chandra-Röntgenobservatorium der NASA ist zu dem ersten Ziel zurückgekehrt, das es vor 20 Jahren aufgenommen hat, um ein aktualisiertes Bild zu sammeln. Diese leuchtende Wolke ist der Überrest einer Supernova, von der angenommen wird, dass sie im Jahr 1680 explodiert ist. Als der Stern Cassiopeia A das Ende seines Lebens erreichte und keinen Treibstoff mehr hatte, brach er zu einem dichten Kern zusammen, bevor er in einem gewaltigen Ausfluss von explodierte Energie. Diese Explosion erzeugte Stoßwellen, die die Sterntrümmer um sie herum beleuchteten und sie insbesondere im Röntgenspektrum glühen ließen.

Das Röntgenspektrum ist die Wellenlänge, die Chandra beobachtet, und so leuchtet Cassiopeia A in Chandra-Bildern hell und farbenfroh auf. Im obigen Bild handelt es sich bei der bunten Wolke um ein Röntgenbild, auf dem Hubbles sichtbares Lichtbild von gelben Sternen aufgetragen ist.

Cassiopeia A ist in gewisser Weise als „erstes Lichtbild“ von Chandra bekannt – das ist das erste Ziel, das 1999 für die Einweihung des damals neuen Teleskops ausgewählt wurde. Unten sehen Sie das 20-jährige Bild und erhalten ein Vorstellung davon, wie sich sowohl der Überrest als auch unsere Fähigkeit, ihn abzubilden, im Laufe der Zeit entwickelt haben.

Wir haben in den letzten 20 Jahren auch viel über Cassiopeia A gelernt. Wir wissen jetzt zum Beispiel, dass das Gas in der Außenhülle des Überrests unglaublich heiß ist, bei 20 Millionen Grad Fahrenheit, und dass Filamente von kühlerem Gas bei 20.000 Grad Fahrenheit durch sie strömen. Wir wissen auch, dass sich die blauen Ränder des Überrests als Druckwelle ausdehnen, die sich mit einer Geschwindigkeit von 11 Millionen Meilen pro Stunde ausbreitet und sich aus Stoßwellen zusammensetzt, die die NASA als „ähnlich wie die von einem Überschallflugzeug erzeugten Schallknalle“ bezeichnet Der Bereich der Stoßwellen wird auf enorme Energien beschleunigt und erreicht doppelt so viel Energie wie Teilchen im Large Hadron Collider.

Frühere Arbeiten von Chandra enthüllten auch Informationen über die Zusammensetzung von Cassiopeia A. Wir wissen, dass es aus Silizium (das im oberen Bild rot erscheint), Schwefel (in Gelb), Kalzium (in Grün) und Eisen (in Violett) besteht. . Diese Elemente erzeugen unterschiedliche Röntgenstrahlen, so dass Chandra sie unterscheiden und ihre Verteilung im Rest in wunderschönen Farben zeigen kann.