In Brasilien trifft COVID-19 Jugendliche härter

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In Brasilien sterben mehr junge Menschen an COVID-19 als in anderen Ländern. Dieser Trend ist teilweise auf die Demografie zurückzuführen – die Gesamtbevölkerung ist jünger -, aber auch auf Armut und Arbeitsbedürfnisse.

Der südamerikanische Riese von 210 Millionen Menschen ist der jüngste Brennpunkt der Coronavirus-Pandemie und steigt diese Woche rasch auf den dritten Platz auf der Liste der Länder mit den meisten Infektionen.

Mit mehr als 310.000 Fällen liegt es nur hinter den USA und Russland zurück.

Die Zahl der Todesopfer in Brasilien stieg am Donnerstag auf über 20.000.

Ein genauerer Blick auf die Daten wirft Fragen zu der weit verbreiteten Vorstellung auf, dass COVID-19 hauptsächlich für ältere Menschen gefährlich ist.

Laut offiziellen Statistiken waren 69 Prozent der brasilianischen Opfer 60 Jahre oder älter, verglichen mit 95 Prozent in Spanien und Italien.

Die Ungleichheit ist teilweise auf das Alter der Gesamtbevölkerung zurückzuführen: Nur 13,6 Prozent der brasilianischen Bevölkerung sind 60 Jahre oder älter, verglichen mit 25 Prozent in Spanien und 28 Prozent in Italien.

Aber die Demografie erzählt nicht die ganze Geschichte.

“Da Brasilien eine jüngere Bevölkerung hat, ist es normal, dass die Zahl der Fälle unter 60 Jahren höher ist. Das liegt aber auch daran, dass junge Erwachsene weniger Maßnahmen ergreifen, um zu Hause zu bleiben “, sagte Mauro Sanchez, Epidemiologe an der Universität von Brasilia.

“Junge (Brasilianer) reagieren nicht anders auf das Virus. Das liegt daran, dass sie exponierter sind “, sagte er gegenüber AFP.

“Was pervers ist, ist, dass viele Leute, die sich dem Virus aussetzen, es tun, weil sie keine Wahl haben.”

Das Phänomen hat sich im Verlauf der Pandemie verstärkt.

Anfang April waren 19 Prozent der COVID-19-Todesfälle in Brasilien unter 60 Jahre alt. Diese Woche stieg diese Zahl auf 31 Prozent.

Studien, die auf Standortdaten von Mobiltelefonen basieren, zeigen, dass Brasilianer immer weniger Maßnahmen zum Bleiben zu Hause beobachten.

Einige Experten machen die unzusammenhängende Regierungspolitik dafür verantwortlich: Maßnahmen zum Verbleib zu Hause werden auf staatlicher und lokaler Ebene beschlossen, aber auf Bundesebene schimpft der rechtsextreme Präsident Jair Bolsonaro regelmäßig gegen sie.

Bolsonaro, der das Coronavirus bekanntermaßen mit einer „kleinen Grippe“ verglichen hat, sagt, dass Geschäftsschließungen die Wirtschaft unnötig schädigen, die in diesem Jahr vor einer tiefen Rezession steht.

Er hat die Brasilianer aufgefordert, wieder an die Arbeit zu gehen.

Aber auch die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter ist anfällig für die Krankheit.

In den offiziellen Statistiken Brasiliens werden Coronavirus-Infektionen nicht nach Alter aufgeschlüsselt, und Experten sagen, dass eine Unterprüfung bedeutet, dass die tatsächliche Anzahl der Fälle wahrscheinlich weit über den Zahlen des Gesundheitsministeriums liegt.

Eine Gruppe von Forschern namens COVID-19 Brasil schätzt, dass im Land mehr als 3,6 Millionen Menschen infiziert sind – mehr als zehnmal mehr als offiziell.

Schätzungen zufolge sind die Altersgruppen mit den meisten Infektionen 20 bis 29 und 30 bis 39 Jahre alt, mit jeweils mehr als 580.000 Infektionen – doppelt so viele wie die 60- bis 69-Jährigen.

“Die Statistiken sind besorgniserregend, weil wir sehen können, dass junge Menschen in letzter Zeit nicht die notwendigen Vorsichtsmaßnahmen treffen”, sagte Patricia Canto, Lungenärztin an der National School of Public Health.

In einem Land, in dem 20 Prozent der Bevölkerung von weniger als 5,50 US-Dollar pro Tag leben, müssen sich viele Brasilianer entscheiden, ob sie zu Hause bleiben oder Essen auf den Tisch legen wollen.

Die Ärmsten arbeiten in der Regel im informellen Sektor – Dinge wie Putzen, Kochen, Kinderbetreuung und andere Arbeiten, die nur durch Verlassen des Hauses erledigt werden können.

Die Regierung hat monatliche Notzahlungen in Höhe von 600 Real (ca. 110 USD) bereitgestellt, um diesen Arbeitnehmern zu helfen, durchzukommen.

Aber viele hatten Probleme bei der Registrierung. In einem Fall von fehlgeschlagener sozialer Distanzierungspolitik haben die Massen die Filialen der Staatsbank Caixa überfüllt, da die Menschen stundenlang warten, um sich für den Vorteil anzumelden.

Die Armen neigen auch dazu, ein höheres Risiko für Grunderkrankungen zu haben, die COVID-19 schwerer machen können.

„Die Bevölkerung mit niedrigem Einkommen hat häufig große Risikofaktoren wie Fettleibigkeit, Diabetes und Bluthochdruck. Viele haben keinen Zugang zu einer nahrhaften Ernährung “, sagte der Spezialist für Infektionskrankheiten Julio Croda.

Er trat im März wegen Meinungsverschiedenheiten mit der Regierungspolitik von einem hochrangigen Posten im Gesundheitsministerium zurück.

Bolsonaro “verteidigt Standpunkte, die keine technische oder wissenschaftliche Grundlage haben”, sagte er.

“Und das gefährdet die Bevölkerung.”

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