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Im vom Aufruhr betroffenen Libanon beschuldigt der Chef der Zentralbank die Regierung…

Am Mittwoch kam es zu Zusammenstößen zwischen Demonstranten und der libanesischen Armee, Stunden nachdem der unter Beschuss stehende Chef der Zentralbank einen Mangel an Regierungsreformen für eine sich verschärfende Wirtschaftskrise verantwortlich gemacht hatte, die trotz einer Sperrung des Coronavirus zu Demonstrationen geführt hatte.

Der Gouverneur der Zentralbank, Riad Salameh, sprach nach zwei Nächten mit Zusammenstößen auf der Straße, bei denen ein Mann starb und Dutzende von Demonstranten und Truppen verwundet wurden.

Der Libanon hat mit den schlimmsten wirtschaftlichen Turbulenzen seit dem Bürgerkrieg von 1975-1990 zu kämpfen, die jetzt durch eine Sperrung verstärkt werden, um den Stamm des neuartigen Coronavirus aufzuhalten.

Eine sinkende Währung und schnell steigende Preise haben zu Protesten geführt, bei denen ein Mann in Tripolis getötet wurde, nachdem er am späten Montag von einer Kugel getroffen worden war, die von einem Soldaten bei Zusammenstößen abgefeuert worden war.

Dutzende Demonstranten versammelten sich am Mittwochabend erneut in der nördlichen Stadt.

Im Distrikt Mina zündeten einige Mülleimer an und warfen Steine ​​und Molotow-Cocktails auf die Armee, die mit Tränengas reagierte, sagte ein AFP-Korrespondent.

In der südlichen Hafenstadt Sidon berichteten lokale Medien, dass Demonstranten Molotow-Cocktails und Feuerwerkskörper in die Zentralbankfiliale der Stadt geworfen hätten.

Als Reaktion auf die wachsende Wut am Mittwoch verteidigte Salameh in einer seltenen Fernsehansprache die Zentralbank und sagte, “wir haben einen Teil der Bedürfnisse des Staates finanziert”, ebenso wie internationale Geber.

“Wir haben das alles getan, weil der Staat Reformen versprochen hatte, die aus politischen Gründen nicht in die Realität umgesetzt wurden”, sagte er und spielte auf lange Strecken in den letzten Jahren an, als dem Libanon eine funktionierende Regierung, ein funktionierender Präsident oder sogar ein funktionierendes Parlament fehlten.

“Ich weiß nicht, ob es einen echten Willen für die Reformen gab, aber die Zentralbank hat immer darum gebeten.”

Der verschuldete Libanon wurde in den letzten Jahren von einer Reihe politischer Krisen erschüttert, bevor eine Wirtschaftskrise im Oktober zu beispiellosen sektiererübergreifenden Massenprotesten führte und die letzte Regierung abgesetzt hat.

Die Demonstrationen waren weitgehend vorbei, nachdem Anfang dieses Jahres ein neues Kabinett mit der Umsetzung dringender Reformen beauftragt worden war, um Milliarden an internationaler Hilfe freizusetzen.

Dann wurde das kleine Mittelmeerland weitgehend geschlossen, um das Virus zu bekämpfen, das 721 Menschen infiziert und 24 Menschen getötet hat.

– “Kann meine Kinder nicht ernähren” –

Aber in den letzten Tagen sind die Demonstranten trotz der anhaltenden Sperrung erneut auf die Straße gegangen und haben sich gegen eine starke Abwertung und stechende Preiserhöhungen gewehrt.

Am Mittwoch versammelten sich einige hundert Menschen, um in der verarmten Stadt Tripolis zu protestieren.

“Ich bin auf der Straße, weil ich arbeitslos bin und meine drei Kinder nicht mehr ernähren kann”, sagte der 34-jährige Muhammad Khalil.

“Wir haben unsere gesamte Kaufkraft verloren und der Staat hat uns nicht den Rücken gekehrt”, sagte er gegenüber AFP.

Der Wechselkurs, der lange Zeit an 1.507 libanesische Pfund an den Dollar gebunden war, ist in den letzten Tagen auf mehr als 4.000 Pfund gestiegen.

Die Preise sind um 55 Prozent gestiegen, während 45 Prozent der Bevölkerung nach Schätzungen der Regierung unterhalb der Armutsgrenze leben.

Premierminister Hassan Diab sagte am Mittwoch, die Regierung unternehme “große Anstrengungen, um die Krise zu lindern” und versprach, die Handreichungen für die Bedürftigsten zu erhöhen.

Human Rights Watch kritisierte am Montagabend die Gewaltanwendung der Armee in Tripolis.

“Der ungerechtfertigte Einsatz tödlicher Gewalt durch die Armee hat die Situation weiter entflammt und das Leben eines jungen Mannes gekostet, der seine Rechte forderte”, sagte die HRW-Libanon-Forscherin Aya Majzoub.

– Schulden im Ballon –

Mobs haben in den letzten Nächten Banken ins Visier genommen, die Demonstranten als Schuld an der Krise ansehen und beschuldigen, ihre Ersparnisse als Geiseln gehalten zu haben.

Die Banken haben die Abhebungen von Dollars schrittweise eingeschränkt und im letzten Monat insgesamt gestoppt, und Überweisungen ins Ausland wurden verboten.

Salameh sagte in seiner Rede, er wolle den Libanesen versichern, dass “ihre Einlagen immer noch da sind und im Bankensektor verwendet werden”.

Er behauptete, die Zentralbank habe immer noch fast 20,9 Milliarden Dollar an Liquidität, die sie verwenden könne.

Der Gouverneur der Zentralbank sprach, nachdem Diab am Freitag die Leistung der Bank kritisiert hatte und sagte, ein internationales Unternehmen sei mit der Prüfung seiner Bücher beauftragt worden.

Der Premierminister sagte auch, dass die Bankeinlagen im Januar und Februar um 5,7 Milliarden US-Dollar gesunken seien, wie der jüngste offensichtliche Bericht über die Kapitalflucht trotz Kapitalkontrollen zeigt.

Aber Salameh sagte am Mittwoch, keine solche Summe habe das Land verlassen.

Das Finanzministerium wurde beauftragt, die Zentralbank aufzufordern, die seit Anfang 2019 ins Ausland überwiesenen Gesamtbeträge offenzulegen, einschließlich der von Einzelpersonen, die sich mit öffentlichen Angelegenheiten befassen, überwiesenen Beträge.

Der Libanon ist mit einer Verschuldung von 170 Prozent seines BIP eines der am stärksten verschuldeten Länder der Welt und geriet im März erstmals in Zahlungsverzug.