Im Rennen Frankreichs um Virenmasken haben alte Menschen verloren

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Von Caroline Pailliez, Matthias Blamont und Tangi Salaün

PARIS, 11. Mai – Ende Februar, als die COVID-19-Pandemie bevorstand, stand der französische Präsident Emmanuel Macron vor einer kritischen Entscheidung. Wie die meisten Länder hatte Frankreich nicht genügend schützende Gesichtsmasken.

Seine Antwort war einzugreifen. Durch Dekret hat seine Regierung dem Staat die Kontrolle über alle Maskenbestände auf französischem Territorium übertragen. Die Beamten sollten sie an die Beschäftigten im Gesundheitswesen an vorderster Front verteilen.

Macrons weitreichender Schritt war unter den großen europäischen Staaten einzigartig. Das Dekret half schließlich dabei, Schutzausrüstung an die am stärksten gefährdeten Personen wie ältere Menschen und Menschen mit chronischen Grunderkrankungen weiterzuleiten, so die Branchenvertreter gegenüber Reuters.

Für einige, darunter Hunderte von französischen Seniorenheimen, bedeutete dies jedoch, dass Maskenlieferungen von privaten Lieferanten nicht wie erwartet eintrafen. Eine Reuters-Untersuchung ergab, dass Häuser mit geringen Lagerbeständen etwa 10 Tage lang ohne Versorgung betrieben wurden.

COVID-19, die durch das neue Coronavirus verursachte Krankheit, hat einen weltweiten Mangel an Schutzausrüstung ausgelöst. Einige Staats- und Regierungschefs der Welt werden jetzt kritisiert, weil sie angesichts der Epidemie nicht genug getan haben.

Die Erfahrung in Frankreich unterstreicht, wie selbst Regierungen, die energisch gehandelt haben, angesichts des tödlichen neuen Virus und der spärlichen Ressourcen, mit denen es bekämpft werden kann, Grenzen und unbeabsichtigten Konsequenzen für ihre Interventionen ausgesetzt sein können.

Dreißig Autominuten vom Zentrum von Paris entfernt hatte das staatliche Altersheim Emile Gerard Ende Februar und Anfang März bei seinen üblichen Lieferanten 1.700 Schutzmasken für die 240-Betten-Einrichtung bestellt, sagte Interim Managerin Elsa Nicoise.

Diese Bestellungen blieben unerfüllt. Ihre beiden Lieferanten teilten Nicoise mit, dass die von ihr bestellte Ausrüstung von der Regierung angefordert worden sei, sagte sie.

Mit nur geringen Lagerbeständen musste sie Masken rationieren. “Wir haben sie sparsam verteilt”, sagte Nicoise. Sieben Bewohner sind mit dem Virus gestorben. Mindestens sieben Mitarbeiter haben positiv auf COVID-19 getestet.

Emile Gerard war eines von vielen betroffenen Häusern. Das Anforderungsdekret unterbrach die Versorgung von Seniorenheimen mit Zehntausenden von Masken, in denen insgesamt rund 1 Million Einwohner leben, gerade als sich das Virus unter schutzbedürftigen und älteren Menschen ausbreitete. Diese Schlussfolgerung basiert auf Interviews mit vier Vertriebsunternehmen für medizinische Versorgung, zu deren Kunden mehr als 4.000 medizinische Einrichtungen, zwei Vertreter der Pflegeheimbranche, zwei Chefs von Pflegeheimen und ein Gewerkschaftsvertreter gehören.

Die Regierung hat niemals Maskenbestände physisch angefordert, aber Hersteller und Lieferanten, die einen Verstoß gegen das Dekret vermeiden wollten, haben den Versand an Kunden eingestellt. Die meisten haben die regulären Lieferungen erst Ende März wieder aufgenommen.

Reuters fand keine Hinweise auf einen direkten Zusammenhang zwischen der Anforderungspolitik und dem Tod eines bestimmten Pflegeheimbewohners. Die Menschen im französischen Pflegeheimsektor sagen, dass ihre Schutzausrüstung jetzt ausreichend ist.

Jean-Pierre Riso, Leiter von FNADEPA, einer Industriegruppe, die die Chefs von Altersheimen vertritt, glaubt jedoch, dass die Versorgungsunterbrechung einige Bewohner von Pflegeheimen in ganz Frankreich dem Virus ausgesetzt hat.

“Das Fehlen von Schutzausrüstung in den ersten Märzwochen trug zur Verbreitung des Virus in Seniorenheimen bei”, sagte Riso.

Die französische Präsidialverwaltung lehnte es ab, Fragen zur Maskenanforderung zu beantworten, die sich auf das Gesundheitsministerium bezogen. In einer Erklärung gegenüber Reuters erklärte das Ministerium, seine Anordnung ziele darauf ab, Marktspekulationen zu verhindern und Lieferungen dorthin zu lenken, wo sie am dringendsten benötigt würden. Es sagte, es habe niemals Vorräte beschlagnahmt oder darauf bestanden, dass alle Masken ausschließlich an den Staat geliefert würden, und wann immer es einen Mangel bemerkte, handelte es, um dies zu beheben.

Das Ministerium sagte jedoch, die Vorräte an Masken seien zunächst eingefroren worden – es sei nicht bekannt, von wem – und die Pflegeheime zu Beginn der Krise seien besorgt über die Versorgung.

Bis zum 9. Mai waren nach Angaben des Gesundheitsministeriums 9.737 Menschen in französischen Pflegeheimen mit Coronavirus-Erkrankungen gestorben. Das sind knapp 40% aller Todesfälle bei dem Ausbruch, gemessen vom Gesundheitsministerium.

ROOSEVELT

Macron, ein 42-jähriger ehemaliger Investmentbanker, wurde 2017 Präsident und versprach, die Macht des freien Marktes freizusetzen. Er änderte das Gesetz, um es Unternehmen zu ermöglichen, Mitarbeiter zu bitten, länger zu arbeiten, und versuchte, einige Rentenprivilegien aufzuheben, was zu Streiks führte und Proteste.

Doch angesichts der neuen Krankheit Ende Februar drehte er die Hebel des Staates auf, der etwa die Hälfte der 7.400 französischen Pflegeheime besitzt und betreibt. Alle erhalten Schutzausrüstung von Handelsunternehmen, die auch Krankenhäuser im staatlichen französischen Gesundheitswesen beliefern.

Als der Ausbruch ausbrach, war Frankreichs jahrzehntealter strategischer Vorrat an persönlicher Schutzausrüstung (PSA) allmählich zurückgegangen und wurde nicht wieder aufgefüllt.

Das Land sollte eine Milliarde Operationsmasken und 600 Millionen Filtergesichtsmasken oder FFP2-Masken enthalten – auch als N95-Masken bekannt – ein eng anliegendes Design, um den Träger vor Infektionen zu schützen. Aber es hatte keine FFP2-Masken und der Bestand an chirurgischen Masken war auf 117 Millionen gesunken, sagte Gesundheitsminister Olivier Veran am 21. März gegenüber Reportern.

Bei einem weltweiten Versorgungsengpass war plötzlich klar, dass es nicht möglich sein würde, genügend Masken zu importieren: Macron hatte einen „Rooseveltianischen Moment“ erreicht, sagte ein Beamter des Elysee-Palastes gegenüber Reuters in einem Hinweis auf den US-Präsidenten Franklin D. Roosevelt, der an den Start ging staatliche Intervention während der Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre.

ZUBEHÖRHALT

In einem Treffen Ende Februar teilten Beamte des Gesundheitsministeriums Vertretern großer Maskenhersteller – vier französischen Herstellern und mehreren ausländischen Firmen – mit, dass der Staat Masken anfordern werde, sagte Franck Sarfati, Vertriebsleiter bei CAHPP, einem Unternehmen, das Lieferungen und Dienstleistungen beschafft im Auftrag von 4.000 medizinischen Einrichtungen.

Von da an zögerten die Produzenten, Lieferungen zu liefern, sagte Sarfati. Gemäß einem Regierungsdekret vom 3. März wurden alle regulären Lieferungen eingestellt, und große Produzenten sollten Masken an große Krankenhäuser in jeder Region senden. Von dort sollten sie den Beschäftigten im Gesundheitswesen zugewiesen werden, die sie brauchten.

Laut Sarfati, einem zweiten kommerziellen Zulieferer und vier Führungskräften in der Pflegeheimbranche, gab es jedoch einen Engpass: Die zentralisierten staatlichen Lieferungen gingen wie geplant an die großen Krankenhäuser, wurden jedoch nicht an die Pflegeheime weitergeleitet.

Nachdem die frischen Vorräte blockiert waren, hatte das Haus von Emile Gerard einen Vorrat von 800 Operationsmasken und 765 FFP2-Masken, sagte Nicoise. Eine örtliche Schule spendete weitere 700 Masken. Es war nicht genug. Bei der Geschwindigkeit, mit der das Haus jetzt Masken verwendete, würden die FFP2-Masken mehrere Wochen halten, die chirurgischen Masken jedoch nur einige Tage.

Anissa Amini, eine Angestellte des Hauses und Gewerkschaftsvertreterin, sagte, es gab Zeiten, in denen Mitarbeiter, die sich um einen Bewohner kümmerten, dies ohne eine FFP2-Maske taten – weil die Manager diese nicht zur Verfügung gestellt hatten – und später entdeckten, dass die Person COVID-19 hatte.

“So verbreitet es sich”, sagte sie. Nicoise lehnte es ab, sich zu diesem Punkt zu äußern und sagte, sie müsse die Details eines bestimmten Falles kennen. Sie sagte, das Haus habe unverzüglich alle von der Regierung festgelegten Sicherheitsmaßnahmen und Empfehlungen umgesetzt. Die Lieferanten von Emile Gerard reagierten nicht sofort auf einen Kommentar.

“PANIC ON DECK”

Altersheime in ganz Frankreich waren in dieser Zeit nicht in der Lage, neue Lieferungen zu beschaffen, teilten Lieferanten und Pflegeheime mit.

Robert Kohler, Direktor des Pflegeheims La Roseliere in Kunheim, Ostfrankreich, stellte am Abend des 19. März fest, dass er nur noch drei Tage Zeit hatte. Nach zwei Tagen Telefonanrufen, in denen um Hilfe gebeten wurde, spendeten einige Unternehmen Masken für das Haus.

Der Maskenlieferant Le Réseau Cocci sagte, dass es bei allen 160 von ihm versorgten Pflege- und Altersheimen und drei Krankenhäusern zu Lieferstörungen gekommen sei. “Wir hatten eine große Anzahl von Anrufen aus Krankenhäusern und konnten ihnen keine Antworten geben”, sagte sein Chef Ronald Monfrini.

Ein anderer Lieferant, Voussert, hatte rund 200.000 Masken für Kunden in seinen Büchern, darunter Dutzende von Pflegeheimen, Arztpraxen und Kliniken, sagte Laurent Camin, sein Vorsitzender. Mit dem Anforderungsdekret kamen die Lieferungen zum Stillstand und betrafen 1.000 Kunden, sagte er. Er hatte keine Aufschlüsselung, wie viele davon Pflegeheime waren.

“Es war Panik an Deck”, beschrieb Florence Arnaiz-Maumé, Hauptvertreterin von Synerpa, einer Lobbygruppe für private Altersheime, die Stimmung in den ersten 10 Tagen im März unter den 1.800 Pflegeheimen, die Mitglieder ihrer Organisation sind. Sie sagte, dass seitdem die Vorräte wiederhergestellt wurden und die Anforderung geholfen hatte.

“KEINE PRIORITÄT”

Im Haus von Emile Gerard kamen am 22. März die ersten staatlich bereitgestellten Maskenvorräte an, aber zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Virus bereits verbreitet. Einige Bewohner würden die Pandemie nicht überleben. Dazu gehörte Denise Pham Van, die 99-jährige Witwe eines Veteranen des Zweiten Weltkriegs.

Zu Beginn des Ausbruchs ging es Denise, die an Demenz litt, körperlich gut, sagte ihre Tochter Monique Pham Van. Im Laufe der Zeit verschlechterte sie sich. Besuche wurden wegen des Virus gesperrt, aber bei einem Skype-Anruf, sagte Monique Pham Van, hatte ihre Mutter besorgniserregend dünn ausgesehen und sprach nicht.

Innerhalb einer Woche war Denise auf einem Tropfen und bekam Sauerstoff verabreicht. Sie hatte kein Fieber und hustete nicht – zwei der Symptome von COVID-19 – und das Haus machte eine Ausnahme vom Besuchsverbot, so dass ihre Tochter an ihrem Bett sitzen konnte.

Am 13. April hielt Monique mit einer Maske die Hand ihrer Mutter und sprach mit ihr, als ihre Atmung immer flacher wurde. Ihre Mutter starb kurz vor 2 Uhr morgens am nächsten Tag.

Zwei Tage später wurde Denise’s Familie mitgeteilt, dass sie eine der mit COVID-19 infizierten Personen gewesen sei.

“Ich denke, dass die Kontamination teilweise auf diese Abwesenheit, diesen Mangel an Ausrüstung zurückzuführen ist”, sagte Monique Pham Van. Im Wettlauf um die Versorgung der Beschäftigten im Gesundheitswesen in Frankreich mit Schutzausrüstung und Pflegeheimen sagte sie: „Sie hatten keine Priorität.“

Manager Nicoise sagte, es sei schwierig, diese Verbindung herzustellen, da viele Wissenschaftler das Virus immer noch nicht verstehen. “Es ist zu früh, um Schlussfolgerungen zu ziehen”, sagte sie. “Wir sind immer noch mittendrin. Die Zeit für die Analyse wird danach kommen. “

Mindestens elf Familien von Pflegeheimbewohnern haben rechtliche Beschwerden eingereicht, in denen ein Mangel an Masken und anderer Schutzausrüstung unter den angeblichen Mängeln bei der Behandlung während des Ausbruchs festgestellt wird. Dies geht aus Unterlagen hervor, die Reuters und Fabien Arakelian, der Anwalt der Familien, gesehen haben. Er sagte, er bereite weitere 10 Beschwerden vor.

Die Familien haben nicht angegeben, wer das Ziel ihrer Beschwerden ist; Ihr Anwalt sagte, dieser Ansatz könne eine Untersuchung auslösen, um festzustellen, wer schuld war. (Zusätzliche Berichterstattung von Michel Rose, Johanne Decorse, Lucien Libert, Richard Lough und Marine Pennetier; Herausgegeben von Sara Ledwith und Jason Szep)

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