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Ignorieren Sie die Demonstranten! Hannan lässt los, nachdem die Universität Oxford zustimmt, Rhodos zu entfernen

 

DANIEL HANNAN hat sich an einem College der Universität Oxford durchgesetzt, nachdem er die Entfernung einer Statue von Cecil Rhodes unterstützt hatte.

Das Oriel College hat angekündigt, das Denkmal des britischen Imperialisten vom Eingang der High Street des Gebäudes abreißen zu wollen. Es kommt nach einer langjährigen Kampagne von Rhodes Must Fall, die in den letzten Wochen angesichts der Proteste gegen Rassismus, die durch den Tod von George Floyd in den USA ausgelöst wurden, neue Aufmerksamkeit erlangte.

Aber der ehemalige konservative Europaabgeordnete beschuldigte das Oxford College, “von einem wahnsinnigen Mob eingeschüchtert” worden zu sein.

In der Daily Mail schrieb Herr Hannan: „Ich bin mir nicht sicher, was deprimierender ist – die anti-intellektuelle Raserei der Menschenmengen, die sich am Donnerstag vor dem College versammelt haben, oder die Art und Weise, wie sich Oriels Fellows so scharf gefaltet haben.

„Universitäten sollen Fakten über Gefühle erheben – aber dieses Prinzip steht der Identitätspolitik schlecht.

„Verärgerte Demonstranten haben wenig Interesse an Argumenten oder Nuancen.

“Fast niemand möchte im gegenwärtigen Klima darauf hinweisen, dass Rhodos nach den Maßstäben seiner Zeit ein Liberaler (wie auch ein Liberaler) war.”

Herr Hannan gab zu, dass der Kolonialist “kein Heiliger” sei, warnte jedoch vor der “Schwierigkeit, die retrospektive Moral anzuwenden”.

Er sagte: „Rhodes steht in Stein, weil er, nachdem er schon früh viel Geld verdient hatte, es nicht für sich selbst ausgab, sondern es an etwas weitergab, das er als verdient ansah – einschließlich der Universität Oxford, an der er zum ersten Mal teilgenommen hatte 1873.

„Nichts davon wird weniger wahr, weil ein Mord in Minnesota, dem alle zustimmen, nicht zu rechtfertigen war.

“Wie der Tod von George Floyd durch einen weißen Polizisten vor drei Wochen dazu führte, dass eine nicht verwandte Statue in einer Entfernung von 4.000 Meilen entfernt wurde, werden sich Historiker eines Tages am Kopf kratzen.”

In einer Erklärung am Mittwoch teilte das Oriel College mit, das Leitungsgremium habe für die Einleitung einer unabhängigen Untersuchung des Denkmals gestimmt und der Kommission “den Wunsch geäußert, die Statue von Cecil Rhodes und die Plakette in der King Edward Street zu entfernen”.

In der Erklärung heißt es: „Das Leitungsgremium des Oriel College hat heute beschlossen, eine unabhängige Untersuchungskommission für die wichtigsten Fragen rund um die Rhodos-Statue einzurichten.

„Sie äußerten auch den Wunsch, die Statue von Cecil Rhodes und die Plakette in der King Edward Street zu entfernen.

„Dies wollen sie der unabhängigen Untersuchungskommission vermitteln.

„Beide Entscheidungen wurden nach einer nachdenklichen Phase der Debatte und Reflexion getroffen und mit dem vollen Bewusstsein für die Auswirkungen, die diese Entscheidungen wahrscheinlich in Großbritannien und auf der ganzen Welt haben werden.

„Die Kommission wird sich mit dem Thema des Erbes von Rhodos und der Frage befassen, wie der Zugang und die Teilnahme von BAME-Studenten, Doktoranden und Fakultäten verbessert werden können, sowie mit einer Überprüfung, wie das Engagement des Colleges für Vielfalt im 21. Jahrhundert leichter mit seiner Vergangenheit in Einklang gebracht werden kann. ”

Die Kommission wird von Carole Souter geleitet, der derzeitigen Meisterin des St. Cross College und ehemaligen Geschäftsführerin des National Lottery Heritage Fund.

Ein Bericht für das Leitungsgremium wird bis Ende des Jahres erstellt, fügte die Erklärung hinzu.

Am Mittwoch zuvor hatte Universitätsministerin Michelle Donelan Kampagnen zur Entfernung der Statue als „kurzsichtig“ bezeichnet.

Bei einem Webinar des Higher Education Policy Institute (Hepi) sagte sie: „Die jüngsten Maßnahmen wie die Umbenennung von nach Gladstone benannten Gebäuden oder Kampagnen zur Entfernung der Statue von Rhodos sind meiner Meinung nach ziemlich kurzsichtig.

“Denn wenn wir unsere Geschichte nicht umschreiben können, sollten wir uns stattdessen daran erinnern und daraus lernen.”

Und Außenminister Dominic Raab warnte das Vereinigte Königreich davor, seine Geschichte nicht zu „sprühen“.

Er sagte gegenüber der Sendung Today von BBC Radio 4: „Ich denke, wir sollten sehr vorsichtig sein, unsere Geschichte nicht mit einem Airbrush zu versehen, sondern Statuen und Denkmäler als Diskussionspunkt zu verwenden.

“Aber eine Sache, die ich akzeptiere, ist, dass die Leute denken, wir sollten unsere Geschichte ständig aktualisieren und sicherstellen, dass die Symbole den Geist und die Werte des Zeitalters widerspiegeln.”